National Wrestling Alliance

La National Wrestling Alliance (NWA, Alianza Nacional de Lucha Libre Profesional) es un conjunto de promociones de lucha libre profesionales que abarca territorios dentro y fuera de los Estados Unidos. Fue fundada en 1948 y en la década de 1950 se transformó en una importante organización a nivel mundial. Pero debido a la gran fama que consiguieron la World Wrestling Entertainment y la World Championship Wrestling, la NWA pasó a un segundo plano y actualmente opera independientemente.

Historia

Década de 1940

Antes de que la National Wrestling Alliance fuese fundada en 1948, existían muchas promociones de lucha libre profesional a nivel regional en Estados Unidos. Cada promoción tenía su respectivo campeón mundial, pero por lo general ninguno de ellos conseguía el reconocimiento o apoyo fuera de sus respectivas áreas. El concepto innovador que promulgó la NWA era unificar todos estos campeonatos para solamente reconocer a un campeón mundial. En 1948, Paul “Pinkie” George, un promotor proveniente del Medio Oeste de Estados Unidos, fundó la versión original de la NWA con el apoyo y ayuda de cinco otros promotores (Al Half, Tony Stecher, Harry Light, Orville Brown y Sam Muchnick). Este grupo de promotores optaron por Brown para que fuera el primer Campeón Mundial de la NWA. Luego, en noviembre de 1949, Lou Thesz fue recompensado con el campeonato luego de que Brown sufriera un accidente automovilístico que terminó con su carrera. Durante el reinado de Thesz, el título fue unificado con otros títulos mundiales que eran reconocidos en otras promociones, como el Campeonato Mundial de la American Wrestling Association (de Boston), además de la versión del Campeonato Mundial del Auditorio Olímpico de Los Ángeles, haciendo que el título de la NWA se volviera el único Campeonato Mundial.

Los miembros de la junta directiva de la NWA dividieron América del Norte y Japón en territorios y los promotores dominarían cada territorio, impidiéndole a las otras promociones fuera de la NWA. Si un promotor extranjero instalaba su promoción en un territorio ocupado y no aceptaban retirarse de éste, los demás promotores de la NWA enviaban a sus luchadores y campeones para organizar un evento mejor y sacarlos del territorio. Las amenazas y actos de violencia eran utilizadas en contra de promotores y/o talentos que no respetaran las reglas territoriales. Para la mayoría de los promotores bajo el acogimiento de la NWA, los beneficios que estos conseguían valían la pena. Por lo general, el presidente de un territorio podía llegar a ser el presidente de la alianza entera.

Más allá del beneficio de contar con ayuda de otras promociones en caso de algún intruso, cada territorio también recibía la visita del Campeón Mundial de Peso Pesado. El Campeón no tuvo un territorio propio sino que viajaba de una promoción a otra para defender su título contra las principales estrellas. El objetivo principal de esto era demostrar que los héroes locales tenían el potencial de ser campeón. Muchos promotores avisaban la aparición del Campeón Mundial incluso con semanas y meses de anticipación, haciendo que las peleas titulares tuvieran más emoción y fueran más lucrativas. Además, los shows eran transmitidos a nivel regional, así que algunos espectadores solo veían al Campeón Mundial cuando este llegaba a su territorio. No era sólo el campeón el que viajaba, sino también luchadores de un área diferente viajaban a otra para participar en un ángulo contra luchadores locales, pero si al público no le gustaba esta “invasión”, los personajes podrían irse a otro territorio y mostrar su show, haciendo creer que este era un show completamente nuevo.

1950 – 1960

Muchnick, que era jefe del St. Louis Wrestling Club, asumió la presidencia de la National Wrestling Alliance a comienzos de 1950, posición que mantuvo hasta finales de la década.

A mediados de la década de 1950, estallaron graves conflictos dentro de la NWA. Había problemas antimonopolio con el gobierno estadounidense y hubo una serie de facciones rivales, las cuales querían remplazar al campeón Thesz por otros luchadores, como, por ejemplo, Verne Gagne de Minnesota. También hubo disputas sobre el número de fechas en las cuales el campeón viajaría a distintos lugares del país. La primera ruptura dentro de la organización se produjo en 1957, cuando en una reunión directiva llevada a cabo en St. Louis, el promotor de Montreal, Eddie Quinn abandonó la reunión debido a diversos problemas con Muchnick; uno de estos era que Muchnick administraba mal el territorio de St. Louis donde éste era socio y que además tenía negocios turbios con Jack Pfefer. Otro problema fue el que involucraba a Edouard Carpentier y al campeón Lou Thesz. Carpentier había derrotado a Thesz por caída técnica, ganando el campeonato mundial, pero este cambio no fue reconocido por la NWA. La idea original era crear una “revancha de alto perfil” que nunca fue llevada a cabo devolviéndole campeonato a Thesz.

Edouard Carpentier siguió siendo reconocido como campeón mundial y esto le quitó el valor de “indiscutible” al título de la NWA. Con esta situación Quinn se dio cuenta que podía sacarle provecho para conseguir beneficios económicos. Quinn se dedicó a negociar con distintos promotores acordando que Carpentier perdiera su título en sus territorios para que así el promotor tuviera poder sobre el título mundial. En 1958, se acordó que Carpentier perdería su título ante Verne Gagne en Omaha, pero al mismo tiempo, Quinn acordó que Carpentier perdería su título en Boston ante Killer Kowalski lo cual sirvió de base para la AAC/Big Time Wrestling, el cual se prolongo hasta 1975. Verne Gagne abandonó finalmente la NWA y creó la American Wrestling Association, creando su propio título mundial y después unificándolo con el título de Carpentier.

En 1959, Quinn empezó a negociar con el territorio de Los Ángeles que pertenecía a la NWA. La promoción reconoció a Carpentier como campeón mundial en 1959. En julio de 1961, Carpentier perdió su título por tercera vez ante Fred Blasie. La promoción se retiró oficialmente de la NWA y se convirtió en la World Wrestling Association (WWA; no confundir con la WWA mexicana de los años 80 y 90), hasta que regresó a la NWA en 1968.

En 1960, Frank Tunney remplazó en la presidencia de la promoción a Muchnick quien a su vez fue sucedido por Fred Kolher quien fue el principal booker del nuevo campeón mundial de la NWA, Buddy Rogers. En octubre de 1962, Rogers derrotó a Killer Kowalski, esta pelea fue promocionada por Karl Sarpolis. Como resultado Sarpolis consiguió la presidencia de la promoción. En 1962 Rogers consigue nuevamente el Campeonato de la NWA pero sin embargo en 1963 en Toronto, Canadá, fue despojado del título. Después del evento, Vincent J. McMahon se retiró de la NWA y creo la World Wide Wrestling Federation (actual World Wrestling Entertainment) con Rogers como estrella. La WWWF reconoció a Buddy Rogers como su primer campeón mundial en abril de 1963. Si bien tanto Verne Gagne como McMahon tenían sus propias promociones con sus correspondientes campeones mundiales, estos igualmente seguían siendo representados en el consejo de administración de la NWA, con la cual aún se intercambiaban talentos luchisticos.

Decadencia del Sistema de Territorios

En la década de 1980, el comercio de cintas de vídeo y cable de televisión formó el camino para la eventual muerte del modelo interregional de la NWA, pues ahora los hinchas podían ver por sí mismos los agujeros en las tramas y las incoherencias entre las historias de las diferentes regiones. Además, la presencia de súper estrellas como Ric Flair en los shows semanales de WWF causaron la desviación de la atención del público. Vince K. McMahon que había comprado la WWF a su padre en 1982, utilizó estas tendencias para “allanar” los talentos de las promociones rivales, para poder eliminarlas y así hacer que su promoción fuera única a nivel nacional. Para competir contra esta amenaza, varios promotores de la NWA, junto con la AWA, trataron de promocionar shows en conjuntos bajo el nombre de Pro Wrestling USA pero debido a disputas internas por el poder y el dinero, causó que este acuerdo llegara a su fin.

En la década de 1980, el miembro de la NWA, Georgia Championship Wrestling, fue vendido a WWF. Mientras tanto la amenaza para la WWF se mantenía en Carolina del Norte, en Jim Crockett Promotions, donde se decidió unificar varios territorios de la NWA para formar otra promoción a nivel nacional y así competir contra la WWF. En consecuencia, Jim Crockett Jr. comenzó a comprar luchadores de otros territorios de la NWA para así poder disimular la muerte de aquellas promociones. Debido a su ola de adquisiciones y además de no conseguir una gran comercialización como lo hizo la WWF, Crockett se enfrentó a la banca rota a finales de 1980. Por su parte, Ted Turner, compró la empresa que se encontraba al borde del abismo, llevándola a ser una empresa de nivel nacional bajo el nombre de la World Championship Wrestling (WCW). Los títulos de la WCW consiguieron reconocimiento a nivel nacional. La WCW seguía siendo miembro de la NWA pero con el paso del tiempo, la NWA necesitaba más del apoyo de la WCW. Debido a que la WCW y la WWF recorrían el país en vez de quedarse en un determinado territorio.

Otra promoción que se retiró de la NWA para operar individualmente fue Mid-South Sport, este territorio poseía el NWA World Junior Heavyweight Championship. Originalmente era propiedad de Leroy McGuirk pero en 1979 fue vendida a Bill Watts. Watts cambió el nombre de la promoción y se negó a unirse a la NWA. Watts tenía un acuerdo de trabajo e intercambio con Jim Crockett Jr. En 1986, Watts cambió el nombre a Universal Wrestling Federation en un intento de expandirla a un nivel nacional pero finalmente fue comprada por Jim Crockett Promotions en marzo de 1987, después de su quiebra.

En 1986, el promotor Fritz Von Erich retiró a la World Class Championship Wrestling (WCCW) de la NWA en un intento de convertirla en una promoción de nivel nacional. Ellos se unieron con otros ex miembros de la NWA, la Continental Wrestling Association (CWA) y la American Wrestling Association para tratar de competir contra la WCW y la WWF pero pronto se vino abajo debido a la política ínter promocional. Posteriormente la WCCW y la CWA se fusionaron para crear la United States Wrestling Association que quebró en 1997.

Fuera de los Estados Unidos, en México la Empresa Méxicana de Lucha Libre y en Japón la All Japan Pro Wrestling y la New Japan Pro Wrestling se fueron de la NWA, teniendo poco seguimiento en el país norteamericano.

1990 – 2000

En 1991, la WCW reconoció a su primer campeón mundial, Ric Flair, quien había vencido a Sting para recuperar el Campeonato Mundial de la NWA. Ric Flair se reconoció a la vez como Campeón Mundial de la WCW y NWA hasta que dejó la WCW por una disputa salarial con el presidente de la promoción, Jim Herd (yéndose con el título original de la NWA) para unirse con la WWF. Al salir, Flair fue despojado del título mundial de la WCW causando la separación de los títulos de la NWA y WCW, pero continuó siendo reconocido campeón de la NWA, hasta su llegada a la WWF unos meses más tarde, cuando fue despojado oficialmente del título mundial de la NWA. El título de la NWA continuó inactivo durante un año, hasta que la New japan Pro Wrestling organizó un torneo para coronar a un nuevo campeón. En 1993, la WCW se retiró oficialmente de la NWA, y a pesar de que Flair seguía con el título en su poder, no se volvió a pronunciar nunca más el nombre del título de la NWA en un show al aire, salvo en referencias impresas históricas en la Revista WCW.

En 1994, el territorio de Filadelfia, Eastern Championship Wrestling (ECW), se retiró completamente de la NWA, logrando ser unas de las promociones independientes más importantes de la década de 1990. En 1994, se creó un torneo para coronar a un nuevo campeón mundial de la NWA. En la final de este torneo, Shane Douglas derrotó a 2 Cold Scorpio ganando el título. Luego, en un giro sorprendente, Douglas lanzó el cinturón al suelo, diciendo que el no quería ser el campeón de una promoción que murió “siete años antes” (cuando Turner compró Jim Crockett Promotions). Shane tomó el campeonato peso pesado de la ECW y se declaró Campeón Mundial Peso Pesado de la ECW. Luego, el dueño de la ECW; Ted Gordon, rebautizo la empresa llamándola Extreme Championship Wrestling retirándose oficialmente de la NWA. Este acto, hizo que la NWA quedara en un estatus muy olvidado entre los fanáticos de la lucha libre.

Después de la quiebra de la AWA en 1991 y la secesión de la ECW en 1994, la NWA ya no era lo que era antes. Hasta mediados de la 1990 ya casi quedaba en el olvido, todo se había reducido a una pequeña colección de promociones regionales independientes cuales shows se transmitían en pocos mercados, intentando competir (aunque sin éxito) en las noches de lunes cuando la WWF y la WCW se peleaban los mayores ratings.

En un intento por convertirse en el “número dos”, la Total Nonstop Action Wrestling (TNA) se separó de la NWA en 2004. La TNA fue fundada en 2002 como NWA-TNA y rápidamente paso a obtener los derechos exclusivos de los dos títulos mundiales de la NWA (El campeonato mundial y el campeonato mundial en parejas). En 2004, la TNA se retiró de la NWA, pero llegó a un acuerdo para mantener los derechos del uso de los títulos de la NWA pero debido a desacuerdos los títulos se le fueron devueltos a la NWA en mayo de 2007. La NWA comenzó un torneo para coronar a un nuevo campeón mundial en junio de 2007.

NWA en la actualidad

Hoy en día, todavía hay un conjunto de promotores que mantienen vivo el legado de la National Wrestling Alliance, aunque la mayoría de estos miembros no tienen ninguna conexión con los miembros directivos de los años de gloria de la empresa.

Para poder unirse la NWA, un promotor debe de haber estado activo en alguna promoción que estuviera fuera del control de la NWA y su ingreso debe ser aprobado por mayoría de votos de la Junta Directiva, aunque, hay numerosas excepciones. En agosto de 2005, la presidencia de la NWA fue disuelta y los deberes del cargo fueron tomados por el Consejo de administración tras la abdicación de Ernie Todd (promotor de la NWA Canadian Wrestling Federation). No se conocieron en detalle las razones que motivaron a Todd pero este dijo que este se uniría a la AWA Superstars of Wrestling. Se anunció en el sitio Web de la NWA, el día lunes 10 de octubre de 2005, que el sucesor legal de Todd era Bob Trobich y que además se convertiría en el nuevo director ejecutivo abandonando el cargo de presidente. Como director ejecutivo de la NWA, Trobich es el contacto principal y es el encargado de tomar las decisiones en todos los negocios de la NWA.

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