National Football League

National Football League
Temporada o torneo actual Temporada 2016 de la NFL
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Datos generales
Deporte Fútbol americano
Fundación 20 de agosto de 1920 (96 años)
Director ejecutivo Roger Goodell
Equipos participantes 32
País Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Datos estadísticos
Campeón actual Denver Broncos (3er título)
Más campeonatos Green Bay Packers (15 títulos)
Otros datos
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NFL Network
Sitio web oficial NFL.com
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La National Football League (en español, Liga Nacional de Fútbol Americano), mejor conocida por sus siglas en inglés, NFL, es la mayor liga de fútbol americano profesional de los Estados Unidos. La NFL toma la figura jurídica de Asociación Deportiva, controlada por sus propios miembros.[1] Fue creada por once equipos en 1920 como la American Professional Football Association (la liga cambió su nombre por el de American Professional Football League en 1921 para modificarlo una vez más por el nombre ahora vigente en 1922). Actualmente la NFL está formada por 32 franquicias establecidas en diversas ciudades y regiones estadounidenses. Se divide en dos Conferencias: la Nacional ( NFC) y la Americana ( AFC). A su vez cada Conferencia se integra por cuatro Divisiones (Norte, Sur, Este y Oeste) y cada una de ellas, por cuatro diferentes equipos.

La temporada regular consiste en un calendario de diecisiete semanas durante las cuales cada equipo tiene una de descanso (denominada bye week), consistiendo en seis partidos contra rivales de la misma División, así como varios duelos interdivisionales e interconferenciales. La temporada comienza la noche del jueves de la primera semana completa de septiembre (el jueves posterior al Labor Day) y prosigue hasta principios de enero.

Al finalizar la temporada regular, seis equipos de cada Conferencia disputan los playoffs, después de eso, viene la final de cada conferencia, donde los ganadores campeones de cada una, llegan directo al partido soñado. Un sistema de eliminación directa a un partido entre los doce equipos que culmina con el partido final por el campeonato, conocido como Super Bowl. Este encuentro se juega en una ciudad predeterminada, normalmente en alguna con equipo en la NFL. La semana anterior se disputa el Pro Bowl, en Honolulú, Hawái, en la que se enfrentan ambas Conferencias integradas por sus mejores jugadores de ese año.

A pesar de habérsele considerado al béisbol como el Pasatiempo Nacional de los Estados Unidos, el fútbol americano es el deporte más popular en dicho país. Según una encuesta (Harris Poll, secundada por la empresa Harris Interactive), el fútbol americano profesional se situó por delante del baseball como deporte favorito en 1965, cuando la American Football League, por aquel entonces liga rival de la NFL, emergió como una gran liga de fútbol americano profesional. El fútbol americano se ha mantenido como deporte favorito desde entonces. En una Harris Poll de 2008, la NFL era el deporte favorito de casi la misma gente (30%) que de los siguientes cuatro deportes juntos -beisbol (15%), automovilismo (10%), hockey (5%) y baloncesto profesional masculino (4%)-.[3] Además de eso, el fútbol americano universitario es en la actualidad el tercer deporte más popular en Estados Unidos, con un 12% de los encuestados considerándolo como su favorito. Por ello, un total de 42% de estadounidenses consideran algún nivel de fútbol americano (profesional o universitario) como su deporte favorito.

La NFL ostenta la mayor asistencia de público por partido de todas las ligas profesionales del mundo, atrayendo a 67.000 espectadores en cada partido en las temporadas 2006[5] No obstante, la asistencia de público total en términos brutos de la NFL sólo supone aproximadamente el 20% de la Major League Baseball (MLB), dado que ésta disputa diez veces más partidos.

Equipos


En este mapa se muestra la ubicación física de los equipos que forman la National Football League en la actualidad.

Hay 32 equipos en la NFL. Se permite un máximo de 53 jugadores por franquicia en su plantel, pero solo suelen utilizar a 45 para cada partido durante la temporada regular. A diferencia de la Major League Baseball (MLB), de la Major League Soccer (MLS), de la National Basketball Association (NBA) y de la National Hockey League (NHL), la NFL no tiene un equipo con sede en Canadá, principalmente por el hecho de que en ese país existe la Canadian Football League (CFL), liga de fútbol canadiense que se asemeja al fútbol americano en varios aspectos. No obstante, los Buffalo Bills disputan un partido al año (fuera de la temporada de la CFL) en Toronto, Ontario. La mayoría de los equipos se encuentran situados en el Este de Estados Unidos: 16 equipos juegan bajo el mismo huso horario ( Eastern Time Zone), por tan sólo 10 que lo hacen en el horario central ( Central Standard Time Zone). Los seis equipos en los husos horarios de las Montañas y del Pacífico encaran un calendario especial cada temporada y no pueden jugar en casa antes del mediodía en su horario local, lo que les aporta una ventaja en cuanto a su exposición o visibilidad nacional.

La mayoría de las grandes áreas metropolitanas de Estados Unidos tienen un equipo en la NFL. Los Ángeles, la segunda área metropolitana en cuanto a extensión del país no tenido dicho privilegio desde 1994. Los Rams y los Raiders tuvieron su casa en Los Ángeles de 1946 a 1994 y de 1982 a 1994, respectivamente. En 2005, algunos partidos de los Saints tuvieron que disputarse en San Antonio (Texas) con motivo del Huracán Katrina. Por otro lado, se especula con la posibilidad acerca de crear una franquicia de la NFL en Toronto, la ciudad más grande de Canadá. El equipo que, según las especulaciones, tiene más probabilidades para moverse a dicha ciudad son los Buffalo Bills, que actualmente juegan a 130 km al sur de Buffalo y suelen organizar un partido anual en el Rogers Centre de Toronto.[6]

El 12 de enero de 2016, durante una junta con los propietarios de los clubes en Houston, Texas, la franquicia de los Rams se traslada de San Luis, Misuri, a Los Angeles, California y jugaran en el Los Angeles Memorial Coliseum entre las temporadas 2016-2018; y en el 2019, jugaran en un nuevo estadio en Inglewood, California, en un lote donde el propietario de los Rams, Stan Kronke, compró para la construcción de en nuevo estadio con valor de US$2 mil millones de dolares.

Los Dallas Cowboys es el equipo más caro de la NFL gracias a su actual dueño Jerry Jones, que para muchos aficionados interviene demasiado en las decisiones del entrenador, y es el segundo de los Estados Unidos después de los Yankees de Nueva York, con un valor aproximado de dos mil cien millones de dólares, quinto lugar mundialmente.[7]

Desde la temporada 2002 los equipos están organizados de la siguiente manera.[8]

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