Naciones celtas

Las seis naciones celtas       Escocia       Irlanda       Isla de Man       Gales       Cornualles       Bretaña

Las naciones celtas o países celtas es el nombre utilizado por algunos autores[3]

El término « nación» se utiliza en su sentido original de identificar poblaciones que comparten una identidad y cultura comunes dentro de sus territorios tradicionales, mientras que el término «celta» fue utilizado por primera vez en el siglo xvi por el humanista escocés George Buchanan para referirse a las lenguas primitivas no emparentadas con el latín ni con el inglés que habían sobrevivido en Escocia, Irlanda y Cornualles.[5]

La seis naciones celtas

Los territorios en los que han sobrevivido las lenguas celtas hasta la edad moderna son: Bretaña (Breizh), Cornualles (Kernow), Gales (Cymru), Escocia (Alba), Irlanda (Éire) y la Isla de Man (Mannin o Ellan Vannin),[8]

Antes de la expansión de la Antigua Roma una significativa parte del occidente europeo se hallaba dominado por los celtas, que dejaron tras de sí un legado.[9]

Cada una de las seis naciones conservan un idioma celta: galés, gaélico escocés, bretón y el gaélico irlandés, que han sobrevivido y se siguen hablando en la actualidad; mientras que el gaélico manés y el córnico o cornuallés han caído en desuso como lengua materna en época reciente, en torno a los siglos xvii y xviii, cuando fueron reemplazados por el inglés.[18]

Existen zonas en Irlanda, Gales, Bretaña y Escocia en las que el idioma celta es utilizado como lengua habitual. Esas zonas reciben el nombre de Gaeltacht, en la costa oeste de Irlanda; Y Fro Gymraeg en Gales y Breizh-Izel en Bretaña.[19]​ Por lo general las comunidades que continúan empleando un idioma celta son las que residen en las zonas más aisladas del oeste de las islas británicas. El término Gàidhealtachd servía históricamente para diferenciar las áreas donde se hablaba gaélico en Escocia (las Tierras Altas escocesas) de las Tierras Bajas de Escocia en las que se utilizaba el scots o escocés germánico. Recientemente se ha adaptado ese nombre como el término gaélico para referirse al concejo de Highland, en el que se incluyen zonas en las que no se habla gáleico escocés por lo que para evitar esa confusión se utilizan términos como sgìre Ghàidhlig ('territorio de idioma gaéico').

En Gales el idioma galés ( autoglotónimo Cymraeg) es una lengua curricular obligatoria que debe ser estudiada por todos los alumnos.[21]

Distribución diacrónica de los pueblos celtas:
     territorio de la cultura de Hallstatt, siglo VI a. C.      máxima expansión, en torno al año 275 a. C.      zona de Lusitania donde la presencia celta es incierta      las seis naciones celtas que han conservado hablantes hasta la Edad Moderna      zonas donde se siguen hablando lenguas celtas en la actualidad

Otros territorios

Las regiones del noroeste de la península Ibérica: Galicia, Cantabria, Asturias y el norte de Portugal también reivindican su herencia celta, patente por los abundantes restos arqueológicos que evidencian conexiones culturales con los pueblos celtas de las islas británicas (véase cultura castreña).[24]

En el gallego hablado en Galicia se conservan muchas palabras de raíz celta, como beizo ('labios'), semejante al irlandés béic, al escocés beuc y al córnico begi; breixo,[29]

El irish fue un idioma utilizado profusamente en la Isla de Terranova hasta principios del siglo xx, pero ya no existen hablantes fluidos de gaélico en Terranova ni en la península del Labrador y el conocimiento de este idioma se restringe a cuentos y canciones que han sobrevivido gracias a la tradición oral. Sin embargo el idioma inglés hablado en la actualidad en esas islas todavía retiene algunas palabras de origen celta, como scrob por scratch ('rasguño') y sleveen por rascal ('granuja').[30]

El gaélico canadiense, variedad dialectal del gaélico escocés, se sigue utilizando en algunos territorios de la costa este de Canadá, como en la Isla del Cabo Bretón y áreas limítrofes de Nueva Escocia, donde fue introducido por inmigrantes galeses. En 2011 existían 1275 hablantes de gaélico en Nueva Escocia,[32]

El galés patagónico se habla en la provincia argentina de Chubut adonde llegó por medio de la colonización galesa en Argentina (Y Wladfa). El número de hablantes de este idioma se estima entre los 1500[34]

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