NHTSA

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La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras[1] (NHTSA, por sus siglas en inglés) es una agencia dependiente del gobierno de los Estados Unidos, y forma parte del Departamento de Transporte. Su misión es "Salvar vidas, prevenir heridas y reducir los accidentes de vehículos".

Historia

Esta fue fundada el año 1970 y es heredera de varias agencias predecesoras que fueron fusionadas, tales como la Agencia de Seguridad en el Tráfico, la Agencia Nacional de Seguridad en las Carreteras, y el Buró Nacional de Seguridad en las Carreteras. Fueron fusionadas como respuesta a la presión generada por el libro de Ralph Nader titulado Inseguro a cualquier velocidad describiendo la precaria seguridad de los automóviles de la época.

El impacto de la NHTSA ha sido positivo al promover la fabricación de automóviles más seguros para sus ocupantes. Sin embargo Estados Unidos ya no es el país con menor tasa de muertos por miles de vehículos y otras medidas similares.

Algunas investigaciones de esta agencia han tenido un alto impacto como el realizado al Ford Explorer de primera generación y su tendencia a volcar. Sin embargo, varias investigaciones y proyectos han sido polémicos dado que han entrado en conflicto con fabricantes y legisladores por considerarlos algunos ineficientes y excesivamente regulatorios, y otros en cambio poco beneficiosos para los consumidores.

El nombre de la NHTSA cobró realce en enero del 2010 cuando el proceso de investigación que dirigó durante años llevó a los ejecutivos de Toyota a reconocer que ciertos modelos fabricados entre el 2007 y el 2010 tenían problemas en el acelerador, problemas que habrían causado el menos 12 muertos en los EEUU. Toyota llamó a revisión 2,3 millones de vehículos y se vio obligado a detener las ventas de los modelos implicados. Recientemente la NHTSA emitió un comunicado donde exime al fabricante Toyota de cualquier responsabilidad sobre las críticas que se les hizo al sistema de aceleración, pues no encontraron indicio alguno de problemas en el sistema.