NBC

National Broadcasting Company
NBC 2014 Ident.svg
Eslogan Here on NBC
Tipo de canal Señal abierta
Programación General
Propietario Radio Corporation of America
(1926–1986)
General Electric
(1926–1930, 1986–2013)
Westinghouse
(1926–1930)
Vivendi
(2003–2011)
NBC Universal
(2004–presente)
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Fundación 1926
Fundador David Sarnoff
Inicio de transmisiones 15 de noviembre de 1926
(Cadena de radio)
30 de abril de 1939
(Cadena de televisión)
Indicativo de señal NBC
Significado del indicativo de señal National Broadcasting Company
Personas clave Steve Burke
director ejecutivo
Robert Greenblatt
consejero de administración de NBC Entertainment
Jennifer Salke
presidente de NBC Universal Television Entertainment
Mark Lazarus
presidente de NBC Sports
Steve Capus
presidente de NBC News
Formato de imagen 1080i HDTV
Ubicación Edificio GE
Nueva York, Nueva York
(base de operaciones en la Costa Este, edificio de noticias y producción)
The Burbank Studios, Burbank, California
(base de operaciones en la Costa Oeste, oficina de noticias, y edificio de producción)
10 Universal City Plaza, Universal City, California
(edificio de entretenimiento y oficinas de ejecutivos)
Stamford, Connecticut
(sede de NBC Sports)
Nombre anterior NBC Red Network
Canales hermanos NBC News
NBC Sports
MSNBC
CNBC
Telemundo
Sitio web NBC.com (en inglés)
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La National Broadcasting Company, Incorporated (NBC, pronunciación en inglés: /'en.'bi.'si/) es una cadena de televisión y anteriormente, también de radio comercial, de origen estadounidense, con sede en el Edificio GE en el Rockefeller Center de la ciudad de Nueva York, poseyendo asimismo otras oficinas principales en Los Ángeles y en Chicago. La cadena es una de las más grandes en todo territorio estadounidense. La NBC es mencionada a veces como la Peacock Network (lit. «Cadena del Pavo Real») debido a su logotipo estilizado, que se asemeja a un pavo real, el cual fue creado originalmente para las emisiones en color de la cadena.

Formada en 1926 por la Radio Corporation of America (RCA), la NBC es la más antigua cadena de radiodifusión importante en los Estados Unidos. En 1986, el control de la NBC pasó a la General Electric Company (GE), cuando ésta compró RCA por 6,4 mil millones de dólares estadounidenses. Anteriormente, y hasta 1930, GE había sido el propietario tanto de RCA como de la NBC, hasta que se vio obligada a vender la empresa como resultado de cargos antimonopolio.

Después de dicha adquisición en 1986, Bob Wright fue nombrado director ejecutivo de la cadena hasta su jubilación, dando posteriormente su posición a Jeff Zucker. La cadena es actualmente una división de la empresa de medios NBCUniversal, una filial de Comcast; anteriormente formó parte de un joint venture con General Electric, desde 2011 hasta 2013,[1] y antes aún estuvo bajo propiedad conjunta de GE y Vivendi. Como resultado de la fusión, Zucker dejó la NBC y fue reemplazado por Steve Burke, ejecutivo de Comcast.

La NBC es productora de una multitud de programas de televisión, propietaria de 10 estaciones de televisión,radio, cine y afiliada a alrededor de otras 200 en los Estados Unidos y sus territorios,[3] y es la empresa matriz de varias cadenas de televisión por cable y por satélite e inversiones en activades de Internet y de otras formas de multimedia. La NBC es también responsable de la emisión de los Premios Globo de Oro, la segunda ceremonia más importante en la industria del cine. Gran parte del archivo de emisiones de las emisoras de su propiedad se encuentra disponible para lectura y compra a través de los « NBCUniversal Archives».

Historia

El Edificio GE es la sede de la NBC en la ciudad de Nueva York.

Radio

Primeras emisoras: WEAF y WJAZ

Durante un período de consolidación temprana en el negocio de radiodifusión, el fabricante Radio Corporation of America (RCA) había adquirida la emisora de radio WEAF en Nueva York a partir de la American Telephone & Telegraph Company (AT&T). Un accionista de RCA, Westinghouse Electric, tuvo una instalación compitiendo en Newark, Nueva Jersey, la emisora pionera WJZ (sin relación con la estación televisiva actual WJZ-TV), que también sirvió como el ícono de una cadena poco estructurada. Esta emisora fue trasladada de Westinghouse a RCA en 1923, y se trasladó a Nueva York.[4]

WEAF actuó como un laboratorio para la división de fabricación y suministro de AT&T, Western Electric, cuyos productos incluyeron transmisores y antenas. El Bell System, la utilidad telefónico de AT&T, estaba desarrollando tecnologías para transmitir audio de voz y música a través de distancias cortas y largas, utilizando métodos tanto inalámbricos como alámbricos. La creación de WEAF en 1922 ofreció un centro de investigación y desarrollo para estas actividades. WEAF tuvo un horario regular de programas de radio, incluyendo unos de los primeros programas comercialmente patrocinados, y fue un éxito inmediato. En uno de los primeros ejemplos de radiodifusión por cadena (chain broadcasting o network broadcasting en inglés), la emisora vinculó con la emisora WJAR de The Outlet Company en Providence, Rhode Island, y con la emisora de AT&T en Washington D. C., WCAP.

La nueva empresa matriz de estas emisoras, RCA, vio una ventaja en la comparación de programación, y después de obtener una licencia para la emisora WRC en Washington D. C. en 1923, intentó transmitir audio entre ciudades a través de líneas telegráficas de baja calidad. AT&T le negó a empresas exteriores acceso a sus líneas telefónicas de alta calidad. El esfuerzo inicial tuvo un pobre desempeño, porque las líneas telégraficas, sin aislamiento térmico, fueron susceptibles a interferencias atmosféricas y otras interferencias eléctricas.

En 1925, AT&T decidió que WEAF y su red embrionaria eran incompatibles con su objetivo principal de proporcionar un servicio telefónico. AT&T ofreció vender la emisora a RCA, en un acuerdo que incluyó el derecho de arrendar las líneas telefónicos de AT&T para transmisión por cadena.

La Red Network y la Blue Network

RCA gastó $1.000.000 para comprar WEAF y su emisora hermana en Washington, WCAP, apagó la segunda emisora, y fusionó sus instalaciones con la emisora sobrevivante (WRC). El 9 de septiembre de 1926, anunció la creación de una nueva división conocida como The National Broadcasting Company.[5] La nueva división se dividió en propiedad entre RCA (con un 50%), General Electric (con un 30%), y Westinghouse (con un 20%). La NBC oficialmente comenzó sus emisiones el 15 de noviembre de 1926.

WEAF y WJZ, los íconos de las dos redes anteriores, operaron de lado a lado durante un año como parte de la nueva cadena NBC. El 1 de enero de 1927, la NBC formalmente dividió sus estrategias respectivas de marketing: la Red Network (literalmente, «Red Roja») ofreció una programación de entretenimiento y música comercialmente patrocinado, y la Blue Network (literalmente, «Red Azul») generalmente ofreció transmisiones nutritivas o no patrocinadas, especialmente noticias y programas culturales. Diversas historias de la NBC indican que las designaciones de color para las dos redes vinieron de los colores de las tachuelas de los ingenieros de la NBC, que fueron usadas para designar a los afiliados de WEAF (rojo) y WJZ (azul), o del uso de lápices coloreados con dos extremos (uno siendo rojo, el otro siendo azul). Una estrategia similar apareció en la industria discográfica, que dividió el mercado entre las ofertas clásicas (cf. RCA Red Seal) y las ofertas populares.

Radio City West estaba ubicado entre Sunset Boulevard y Vine Street en Los Ángeles hasta que fue reemplazado por un banco a mediados de los años 1960.

El 5 de abril de 1927, la NBC llegó a la Costa Oeste con el lanzamiento de la NBC Orange Network («Red Naranja»), también conocida como The Pacific Coast Network («La Red de la Costa del Pacífico»). Esto fue seguido por el debut de la NBC Gold Network («Red Oro»), también conocido como The Pacific Gold Network («La Red de Oro del Pacífico»), el 18 de octubre de 1931. La Orange Network transmitió la programación de la Red Network, y la Gold Network transmitió la programación de la Blue Network. Inicialmente, la Orange Network recreó programación oriental de la Red Network para emisoras de la Costa Oeste a través de KPO en San Francisco, California. En 1936, el nombre de la Orange Network fue retirado y las emisoras afiliadas pasaron a formar parte de la Red Network. Al mismo tiempo, la Gold Network se convirtió en parte de la Blue Network. La NBC también desarrolló una red de emisoras de radio de onda corta en la década de 1930, llamada la NBC White Network («Red Blanca»).

Antes de ocupar su ubicación actual en el Rockefeller Center, la NBC había ocupada los pisos superiores de un edificio en el 711 de la Quinta Avenida desarrollado por Floyd Brown, a sí mismo un arquitecto.[6]

En 1930, cargos antimonopolios le obligaron a General Electric deshacerse de RCA, que había fundada. RCA trasladó su sede corporativa al nuevo Rockefeller Center en 1933, y firmó los contratos de arrendamiento en 1931. RCA era el arrendatario primario en el 30 de Rockefeller Plaza, el Edificio RCA (en la actualidad, el Edificio GE). El edificio albergó los estudios de la NBC, así como salas para RKO Pictures, otro secundario de RCA. El financiero quien fundó el Rockefeller Center, John D. Rockefeller Jr., organizó el acuerdo con el presidente de GE, Owen D. Young, y el presidente de RCA, David Sarnoff.[7]

Campanillas

Entrada del Edificio GE.

Las campanillas de NBC, que comprenden tres notas («sol-mi'-do'»), se produjeron después de varios años de desarrollo. La secuencia de tres notas se escuchó por primera vez en la emisora WSB en Atlanta.[10] También se utilizó una variante de esta secuencia: «sol-mi'-do'-sol», conocida como «la cuarta campanilla», que era usada en tiempos de guerra (especialmente en la estela del ataque a Pearl Harbor), en el día de la batalla de Normandía, y durante los desastres. Las campanillas de NBC fueron mecanizadas en 1932 por Richard H. Ranger de la empresa Rangertone; su propósito fue enviar una señal de bajo nivel de amplitud constante que se escucharía por varias emisoras conmutantes tripuladas por ingenieros de la NBC y AT&T, y por lo tanto sería usada como un señal del sistema para la conmutación de emisoras diferentes entre las Red y Blue Networks. Contrario a la leyenda popular, las tres notas musicales originalmente no representaron la empresa matriz actual de la NBC, la General Electric Company, aunque la emisora de radio operada por GE en Schenectady, WGY, fue uno de los primeros filiales de la NBC, y GE era un accionista temprana de RCA, la matriz fundadora de la NBC. General Electric no adquirió la NBC totalmente hasta 1986. Las campanillas todavía son utilizadas por NBC-TV, y se han incorporado en el tema musical compuesto por John Williams para NBC Nightly News. Una variante con dos notas anteriores se utiliza en la cadena de televisión por cable MSNBC. La cadena de radio de la NBC ya no existe.

Nuevo comienzo: Conversión de la Blue Network en ABC

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), desde su creación en 1934, había investigado los efectos monopolísticos de radiodifusión por cadena. La FCC determinó que las redes y emisoras de la NBC dominaron audiencias, afiliados, y publicidad en la radio estadounidense. En 1939 la FCC le ordenó a RCA desprenderse de una de sus dos redes. RCA luchó contra el orden de venta, pero en 1940 dividió la NBC en dos empresas en caso de que una apelación fuera perdida. La Blue Network se convirtió en NBC Blue Network, Inc., y NBC Red se convirtió en NBC Red Network, Inc. Ambas redes formalmente divorciaron sus operaciones el 8 de enero de 1942,[11] y la Blue Network se referió en el aire como Blue o Blue Network, con el nombre oficial corporativo de Blue Network Company, Inc. NBC Red, en el aire, llegó a ser conocido simplemente como NBC.

Después de perder su última apelación ante la Corte Suprema de Estados Unidos en mayo de 1943, RCA vendió la Blue Network Company, Inc., por $8.000.000 al magnate de Life Savers, el millonario Edward J. Noble, completando la venta el 12 de octubre de 1943.[12] Noble obtuvo el nombre de la cadena, arrendamientos en líneas terrestres y los estudios en Nueva York, dos y medio emisoras (WJZ en Newark/Nueva York; KGO en San Francisco; y WENR en Chicago, que compartió una frecuencia con WLS, la emisora «Prairie Farmer»), y alrededor de 60 afiliados. Noble quiso un nombre más apropiado para la red y en 1944, adquirió los derechos al nombre American Broadcasting Company a partir de George Storer. La Blue Network se convirtió en la ABC oficialmente el 15 de junio de 1945, después de que la venta se completó.

La Torre NBC en Chicago.

Definiendo la edad de oro de radio

La entrada de la Torre NBC en el 454 de N. Columbus Drive, en Chicago, Illinois.

La NBC se convirtió en el hogar de muchos de los actores y programas más populares en el aire. Al Jolson, Jack Benny, Edgar Bergen, Bob Hope, Fred Allen, y Burns y Allen lo llamaron su casa, así como la Orquesta Sinfónica de la NBC dirigida por Arturo Toscanini, que la red lo ayudó a crear. Otros programas fueron Vic and Sade, Fibber McGee and Molly, The Great Gildersleeve (posiblemente el primer «spin-off» en la radiodifusión, de Fibber McGee), One Man's Family, Ma Perkins, y Death Valley Days. Las emisoras de la NBC eran frecuentemente las más poderosas, y algunas ocuparon frecuencias nacionales de canal claro, llegando a cientos o miles de kilómetros durante la noche.

A fines de la década de 1940, uno de los rivales de la NBC, la Columbia Broadcasting System (CBS), ganó terreno cuando le permitió a los actores de la radio utilizar sus propias empresas de producción, que era rentable para ellos. En los años primeros de radio, actores y programas comúnmente subieron entre redes cuando sus contratos de corto plazo expiraron. En la temporada de 1948–1949, comenzando con la estrella superior de radio estadounidense, Jack Benny, muchos actores de la NBC (incluyendo Edgar Bergen y Charlie McCarthy, Burns y Allen, y Frank Sinatra) saltaron a la CBS.

Además, los actores de la NBC comenzaron a moverse hacia la televisión, incluyendo el comediante Milton Berle, quien presentó The Texaco Star Theater, el primer éxito mayor en la televisión. El director Arturo Toscanini dirigió diez conciertos de televisión en la cadena NBC entre 1948 y 1952. Los conciertos tuvieron simulcasts en tanto la televisión como la radio, tal vez el primer momento en que esto se hizo. Dos de ellos fueron primicias históricas — la primera transmisión completa de la Sinfonía n.º 9 de Beethoven, y la primera transmisión completa de Aida por Giuseppe Verdi, realizada en concierto en lugar de con escenografía y vestuario. La transmisión de Aida se protagonizó por Herva Nelli y Richard Tucker.

Con el objetivo de mantener viva la radio clásico ya que la televisión maduró, y desafiar la alineación de radio de la CBS en los noches de domingos, mucha de la que había saltada de la NBC con Jack Benny, la NBC lanzó The Big Show en noviembre de 1950. Este programa de variedades de 90 minutos actualizó el primer estilo de variedad musical en la radio con comedia sofisticada y presentaciones dramáticas. Con Tallulah Bankhead, una leyenda del escenario, como su anfitriona, el programa atrajo a los artistas de prestigio, como Fred Allen, Groucho Marx, Lauritz Melchior, Ethel Barrymore, Louis Armstrong, Ethel Merman, Bob Hope, Danny Thomas, Douglas Fairbanks, Jr., y Ella Fitzgerald. Sin embargo, el éxito inicial de The Big Show no duró a pesar de los elogios de críticos, porque la mayoría de sus oyentes potenciales estaban convirtiendos crecientemente en espectadores de televisión. El programa resistió dos años, con la NBC perdiendo tal vez un millón de dólares en el proyecto (sólo fue capaz de vender espacios publicitarios a mediados de la media hora cada semana).

El último gran impulso para programación radiofónica en la NBC, comenzando en el 12 de junio de 1955, fue Monitor, una creación del presidente de la NBC, Sylvester "Pat" Weaver, quien también creó varios programas innovadores de la NBC, tales como The Today Show, The Tonight Show, y Home. Monitor fue una programa continuo emitido a lo largo del fin de cada semana, que mezcló música, noticias, entrevistas, y reportajes, con una variedad de invitados, incluyendo personalidades de televisión muy conocidos como Dave Garroway, Hugh Downs, Ed McMahon, Joe Garagiola, y Gene Rayburn. El programa de popurrí trató de mantener animada la radio vintage con segmentos de Jim y Marian Jordan (en carácter como Fibber McGee and Molly); Ethel and Albert, una comedia de Peg Lynch (con Alan Bunce); y el iconoclasta artista satírico Henry Morgan. Monitor fue un éxito por un número de años, pero después de mediados de los años 1960, las emisoras locales, especialmente en los mercados más grandes, estaban reticientes en romper de sus formatos establecidos para emitir programación disconforme. Una excepción fue Toscanini: The Man Behind the Legend, una serie semanal para conmemorar las emisiones y grabaciones en NBC del gran director orquestral, que se inició en 1963 y se transmitió durante varios años.[13] Después de que Monitor salió del aire el 26 de enero de 1975, poco quedaba de la sucursal de radio de la NBC allá de las noticias, y The Eternal Light en domingos por la mañana.

Disminución

Comenzando el 18 de junio de 1975, la NBC lanzó el NBC News and Information Service (NIS), que proporcionó hasta 55 minutos de noticias por hora durante todo el día a las emisoras locales que quisieron adoptar un formato de noticias. NIS atrajo a varias decenas de emisoras, principalmente en los mercados más pequeños, pero en el otoño de 1976, la NBC determinó que no podría proyectar que el servicio volvería a ser rentable, le dio a los suscriptores un preaviso de seis meses que sería suspendido, y últimamente lo interrumpió el 29 de mayo de 1977. En 1979, NBC comenzó The Source, una red secundaria de modesto éxito que proporcionó noticias y cortometrajes a las emisoras de rock FM.

La NBC Radio Network también fue una pionera en radio nacional de llamadas en directo con un programa de entrevistas por satélite distribuido por la tarde titulado TalkNet, presentado por Bruce Williams (quien ofreció asesoramiento financiero), Bernard Meltzer (quien ofreció asesoramiento personal/financiera) y Sally Jesse Raphael (quien ofreció consejo personal/romántico). Aunque nunca fue un gran éxito de audiencia, sin embargo, TalkNet ayudó el formato de programas de entrevistas en la radio nacional. Para sus afiliados, muchos de ellos siendo emisoras de AM, TalkNet ayudó a llenar las noches con programación libre, le permitiendo a las emisoras vender publicidad local en un formato dinámico sin el costo asociado con la producción de programación local. Unos empleados de la industria radiofónica temieron que esta tendencia podría conducir a control aumentado de contenidos de radio por cadenas y sindicadores.

GE adquirió RCA en 1986, y con ella la NBC, señalando el comienzo del fin de NBC Radio. Hubo tres factores que condujeron a su desaparición. En primer lugar, GE decidió que la radio no se ajustaba a su estrategia. En segundo lugar, la división de radio no había sido rentable por muchos años. Finalmente, las reglas de la FCC en esa vez le impidieron a un nuevo propietario albergar una división de radio y una división de televisión simultáneamente. En el verano de 1987, GE vendió las operaciones de la NBC Radio Network a Westwood One, y vendió las emisoras de la NBC a compradores diferentes. En 1990, la NBC Radio Network como un servicio de programación independiente había prácticamente desaparecido, convirtiéndose en una marca para contenido producido por Westwood One, y en última instancia por, irónicamente, CBS Radio. La Mutual Broadcasting System, que Westwood One había adquirida dos años antes, corrió la misma suerte, y, esencialmente, se fusionó con NBC Radio.

Debe señalarse que la venta por GE de la entera división de radio de la cadena NBC fue el primer cañonazo de lo que jugaría un papel importante en los medios de radiodifusión nacional, porque cada una de las tres mayores cadenas de radiodifusión fueron adquiridas rápidamente por otras entidades corporativas. El caso de la NBC fue particularmente notable porque fue la primera en ser comprada, y fue comprada por un gigante corporativo fuera de la industria de la radiodifusión, porque GE es un fabricante. Antes de su adquisición por parte de GE, la NBC operó su división de radio parcialmente por tradición, y parcialmente para satisfacer sus necesidades encargados a esa vez por la FCC, de distribuir programación para el interés público. (Las ondas de difusión son propiedad del público, ese espectro radioeléctrico es limitado, y sólo existen emisoras tantos para repartir, que era/es la base para la regulación de radiodifusión que requiere cierto contenido para el provecho del público.) Sindicadores como Westwood One no fueron sujetos a tales normas, porque no tuvieron emisoras. En esta manera, la venta por GE de NBC Radio — America's First Network («La Cadena Primera de América») — en muchos aspectos, marcó el "principio del fin" de la era vieja de radiodifusión y la introducción de la nueva industria que vemos hoy, lo cual en gran parte no es regulada.

A finales de los años 1990, Westwood One estaba produciendo noticieros bajo la marca NBC Radio, en las mañanas de los días de semana solamente. En 1999, estos fueron suspendidos, y los pocos afiliados restantes de la NBC Radio Network empezaron recibir noticieros bajo la marca CNN Radio durante todo el día. Sin embargo, en 2003, Westwood One comenzó distribuir un nuevo servicio llamado NBC News Radio, que consiste en actualizaciones de noticias durante un minuto, que se leen por presentadores y reporteros de televisión empleados por NBC News y MSNBC. El contenido, sin embargo, está escrito por los empleados de Westwood One, no los de NBC News.

Restauración

El 1 de marzo de 2012, Dial Global anunció que CNN Radio sería interrumpida y reemplazada por una expansión de NBC News Radio el 1 de abril de ese mismo año. Esto marca el primer vez, desde la adquisición de NBC Radio y sus propiedades por Westwood One, cuando la NBC tenía una presencia en la radio durante todo el día. Un programa anterior de la NBC, First Light, hizo hincapié en la marca de la NBC de nuevo, después de disminuyéndola a lo largo de los años.

NBC News Radio ofrece dos noticieros con una duración de hora completa durante todo el día. Anteriormente, sólo había ofrecida actualizaciones de 60 segundos durante los días de semana.

El 4 de septiembre de 2012, Dial Global lanzó NBC Sports Radio, un servicio de radio para discusiones sobre deportes.

Televisión

Tubos de alta frecuencia en la sala de tubos. Se utilizaron para el transmisor televisivo de la NBC, en 1936. La NBC mantuvo 220 tubos de reserva para su transmisor.
El 30 de Rockefeller Center, también conocido como el Edificio GE, es la sede mundial de la NBC.

Durante muchos años, la NBC estuvo estrechamente vinculada con David Sarnoff, quien la usó como un vehículo para vender electrónica de consumo. RCA y Sarnoff capturaron el foco mediante la introducción de un sistema de televisión totalmente electrónico al público en la Exposición General de segunda categoría de Nueva York de 1939, y simultáneamente iniciaron un horario regular de programas en el canal de televisión de NBC y RCA en Nueva York. El presidente Franklin D. Roosevelt apareció en la exposición, delante las cámaras de la NBC, convirtiéndose en el primer presidente de los EE.UU. en aparecer en la televisión el 30 de abril de 1939. La David Sarnoff Library tiene a su disposición una fotografía real de la transmisión de FDR. La emisión fue transmitida por una estación de televisión de la NBC en Nueva York, W2XBS Channel 1 (ahora WNBC, canal 4), y fue visto por alrededor de mil espectadores dentro del área de cobertura de la estación (más o menos de 40 millas), desde su ubicación de transmisión, en la Empire State Building.

Al día siguiente, el 1 de mayo, cuatro modelos de televisores de RCA salieron a la venta al público general en varias tiendas de departamento en Nueva York, promocionados en una serie de anuncios ostentosos en los periódicos.[14] Debe señalarse que DuMont (y otros) en realidad ofrecieron televisores domésticos por primera vez en 1938 en previsión de la comenzó de los transmisiones de la NBC en abril de 1939. Más tarde en 1939, la NBC tomó sus cámaras a los juegos profesionales de fútbol y béisbol en la ciudad de Nueva York, estableciendo muchas "introducciones originales" en la historia de la televisión.

Según se informa, el primer programa de la cadena de televisión NBC se emitió el 12 de enero de 1940, cuando una obra de teatro titulada Meet the Wife se originó en los estudios de W2XBS en el Rockefeller Center, y se re-emitió por W2XB/W2XAF (ahora WRGB) en Schenectady por vía de un relé fuera del aire. Acerca de este tiempo, eventos especiales ocasionalmente se vieron en Filadelfia (a través de W3XE, que se convertiría en WPTZ, y ahora es KYW) así como en Schenectady. El programa televisivo más ambicioso en la NBC antes de la Segunda Guerra Mundial fue la teledifusión de la Republican National Convention en el verano de 1940, desde Filadelfia, que fue emitido en vivo en Nueva York y Schenectady.[15] Sin embargo, a pesar de la promoción mayor por la RCA, las ventas de televisores en Nueva York en el período de 1939-1940 fueron decepcionantes, principalmente debido al alto costo de los televisores, y la falta de programación regular convincente. La mayoría de televisores fueron vendidos a bares, hoteles, y otros lugares públicos, en donde el público general vio eventos deportivos y noticieros.

El período experimental de televisión terminó, y la FCC permitió el comenzó de teledifusión comercial completa el 1 de julio de 1941. La estación de la NBC en Nueva York, W2XBS, recibió la primera licencia comercial, y adoptó las letras de WNBT (posteriormente WNBC-TV, y ahora simplemente WNBC). El primer anuncio oficial en la televisión transmitido por cualquiera estación en los Estados Unidos fue para Bulova Watches, vista justo antes del inicio de una transmisión de béisbol de los Brooklyn Dodgers en la estación WNBT, licenciada por la NBC para Nueva York. Un patrón de prueba, con las letras recién asignadas de WNBT, fue modificado para parecerse a un reloj, con las manos en funcionamiento. El logotipo de Bulova, con la frase «Bulova Watch Time», se mostró en la parte inferior derecha del cuadrante del patrón de prueba. Una fotografía de la cámara de la NBC emitiendo el anuncio de patrón de prueba para ese primer anuncio oficial en la televisión se puede ver en esta página. Entre la programación para la primera semana del horario comercial nuevo de WNBT fue The Sunoco News con Lowell Thomas, una transmisión simultánea en televisión de su programa de noticias en la radio, patrocinado por Sun Oil; boxeo amateur en Jamaica Arena; campeonatos de tenis en los Eastern Clay Courts; programación de los United Service Organizations; un concurso similar a una certamen de ortografía, llamado Words on the Wing; pocos largometrajes; y una emisión de prueba del concurso Truth or Consequences, patrocinado por Lever Brothers.[16]

Aunque la teledifusión comercial completa comenzó el 1 de julio de 1941 con los primeros anuncios pagados en WNBT, debe observarse que la emisión de anuncios experimentales sin pago en la televisión se remonta a 1930. Las anuncios de televisión sin pago más tempranas en la NBC pueden haber sido los que se observaron durante el primer juego de Grandes Ligas emitido en la televisión, un juego entre Brooklyn y Cincinnati, en el 26 de agosto de 1939 sobre W2XBS. Con el fin de garantizar los derechos para mostrar el juego en la televisión, NBC le permitió a cada uno de los patrocinadores regulares en radio de los Dodgers tener un anuncio durante la emisión, y estos fueron hechas por el locutor de los Dodgers, Red Barber. Para Ivory Soap, levantó una barra del producto; por Mobilgas, usó la gorra de una operador de estación de servicio; y para Wheaties, sirvió un plato del producto, añadió leche y plátanos, y dio un gran cucharada.[17]

Programación limitada continuó hasta que la nación entró en la Segunda Guerra Mundial. Transmisiones se redujeron en los primeros años de la guerra, luego se expandieron cuando la NBC comenzó a prepararse para un servicio completo al final de la guerra. Incluso antes del fin de la guerra, pocos programas fueron enviados de Nueva York a estaciones afiliadas en Filadelfia ( WPTZ) y Albany/Schenectady ( WRGB) en un horario semanal regular comenzando en 1944. En el Día de la Victoria en Europa, el 8 de mayo de 1945, WNBT emitió horas de cobertura de noticias, y mandos alrededor de la ciudad de Nueva York. Este evento fue pre-promovida por la NBC con una tarjeta de correo directo enviado a los propietarios de televisores en el área de Nueva York.[18] En un momento, una cámara de WNBT se colocó sobre la marquesina del Hotel Astor, mirando abajo a la multitud que celebró el fin de la guerra en Europa. La cobertura viva fue el preludio del crecimiento rápido de la televisión después de la guerra.

La cadena de televisión NBC aumentó de su alineación inicial de cuatro estaciones. La Serie Mundial de 1947 contó con dos equipos de Nueva York (los Yankees y los Dodgers), y ventas locales de televisión aumentaron, porque los juegos eran transmitidos en Nueva York. Más estaciones a lo largo de la Costa Este y en el Medio Oeste fueron conectadas por cable coaxial a lo largo de la década de 1940, y en septiembre de 1951 las primeras transmisiones transcontinentales comenzaron.

La década de 1950 trajo éxito para la NBC en el nuevo medio. El primera gran personalidad de la televisión, Milton Berle, atrajo a grandes audiencias de la NBC con sus payasadas en The Texaco Star Theater, que debutó en junio de 1948. Bajo su presidente innovador, Sylvester "Pat" Weaver, la cadena lanzó Today y The Tonight Show, que habían superado sus competidores por más de cincuenta años. Weaver, quien también lanzó el género de «espectaculares» periódicos de 90 minutos, películas producidos por la cadena, y la serie de 90 minutos en domingos por la tarde llamada Wide Wide World, dejó la cadena en 1955 en una disputa con su presidente, David Sarnoff, quien posteriormente nombró su hijo Robert Sarnoff como el presidente.

En 1951, la NBC encargó a un compositor italo-americano, Gian Carlo Menotti, para componer la primera ópera escrito para la televisión; Menotti compuso Amahl y los visitantes nocturnos, una obra de cuarenta y cinco minutos que trata sobre un pastor discapacitado quien conoce con los Reyes Magos y es curado milagrosamente cuando ofrece su muleta al recién nacido Niño Jesús. Fue un éxito impresionante que se repitió cada año en la NBC desde 1951 hasta 1966, cuando una pelea entre Menotti y la NBC terminó las emisiones. Sin embargo, en 1978, Menotti y la NBC habían arreglado las cosas, y una producción totalmente nueva de la obra, filmada parcialmente en locación en el Medio Oriente, fue transmitida ese mismo año.

Televisión en color

Mientras la CBS y su rival, la DuMont Television Network, también ofrecieron planes para televisión en color, RCA le convenció a la FCC aprobar su sistema de color en diciembre de 1953. La NBC fue listo con programación en color durante días desde la decisión de la FCC. La NBC comenzó con algunos programas en 1954, y en ese verano transmitió el primer programa en emitir todos sus episodios en color, The Marriage.

  • En 1955, en la antología televisiva Producers' Showcase, la NBC transmitió una producción colorizada en directo de Peter Pan, una nueva adaptación musical en Broadway de la obra teatral de J.M. Barrie, con el reparto original del musical, la primera transmisión de este tipo. Mary Martin interpretó el papel de Peter y Ritchard Cyril desempeñó un doble papel como el Sr. Darling y el Capitán Garfio. La emisión atrajo a la mayor audiencia de un programa de televisión hasta entonces. Fue tal exitosa que la NBC lo reescenificó en directo, tan sólo diez meses después. En 1960, mucho después de que Producers' Showcase había terminado su carrera, Peter Pan, con la mayoría del reparto de 1955, se puso en escena nuevamente, esta vez como un especial de televisión independente, grabado en vídeo así que ya no debería ser conducido en vivo en la televisión.
  • En 1956, durante una reunión de la National Association of Broadcasters en Chicago, la NBC anunció que su estación de televisión en Chicago, WNBQ (ahora WMAQ-TV), fue la primera estación de televisión estadounidense en hacer la transición a color (con por lo menos seis horas de transmisión en color al día).
  • La edición en televisión del programa de radio The Bell Telephone Hour se estrenó en color en la NBC en 1959, donde continuó por nueve años más.
  • En septiembre de 1961, la antología televisiva de Walt Disney trasladó de la ABC a la NBC, donde el programa continuó con su emisión muy larga, esta vez en color. Muchos de los programas de Disney que habían sido emitido en negro y blanco por la cadena ABC habían sido filmado realmente en color, así que podrían ser repetido fácilmente en la edición del programa por parte de la NBC.
  • El Rose Bowl de 1962 fue la primera emisión televisiva en color de un partido de fútbol universitario.

En 1963, mucho de la programación en el horario central de la NBC era en color, aunque algunos programas populares, como El agente de CIPOL, que se estrenó a finales de 1964, tuvieron sus primeras temporadas completamente en negro y blanco. En el otoño de 1965, la NBC logró una programación de horario central que era casi totalmente en color (con las excepciones de Mi bella genio y Convoy), y comenzó su marcación como The Full Color Network («La Red de Color Total»). Sin televisores para vender, las rivales de la NBC siguieron más lentamente, finalmente cometiendo a una programación de horario central que era totalmente en color en la temporada de 1966-1967. Days of our Lives fue el primer serial televisivo en ser estrenado en color.

En 1967, la NBC adquirió la película clásica El mago de Oz por Metro-Goldwyn-Mayer después de que la CBS, que había transmitida la película a partir de 1956, negó a cumplir con el aumento por parte de MGM del precio para más emisiones televisivas de la película. Oz había sido, hasta entonces, uno de los pocos programas que la CBS había transmitida en color, pero en 1967, color era la norma en la televisión, y la película se convirtió en otro programa en la lista de especiales en color transmitidos por la NBC. La cadena mostró la película cada año durante ocho años (1968-1976), y después de ese período, la CBS, dando cuenta de que puede hubiera cometida un error colosal le permitiendo a esta éxito enorme entre la audiencia de esa vez trasladarse a otra cadena, ya acordó pagar más dinero a MGM, así que los derechos para exhibir la película podrían volver a esa cadena.

Dos características distintivas de la emisión de la película en la NBC fueron los siguientes:

  1. La película se emitió por primera vez sin un presentador para introducirla como siempre se había emitida anteriormente, y
  2. la película fue cortada ligeramente para dar cabida a más anuncios. A pesar de los recortes, sin embargo, continuó recibir audiencias excelentes en la televisión en los días antes del VCR, porque el público generalmente era incapaz de ver la película de otra manera en ese momento.

A finales de los años 1960, se implementaron cambios grandes en las prácticas de programación de las grandes cadenas de televisión. Cuando los baby boomers alcanzaron la edad adulta, la NBC, la CBS, y la ABC comenzaron realizar que mucha de la programación existente no sólo se ha transmitida por años, pero tuvo una audiencia anticuada. La población grande de jóvenes fue altamente atractiva a los anunciantes y las cadenas avanzaron a eliminar programas encontrados para tener una edad mediana de 50 años o más para sus audiencias—en el caso de la NBC, esto incluyó tales programas como The Bell Telephone Hour y Sing Along With Mitch. Durante este período, las cadenas comenzaron definar 18-49 como su edad de destino principal, aunque dependiendo del programa, esto podría ser subdividido en 35-45, 18-25, o 18-35. Independientemente del demográfico objectivo exacto, la idea general fue apelando a cualesquier televidentes quienes no estaban cerca a la edad de jubilación y que la televisión en general estaba atrapado en una mentalidad de los años 1950 y necesitó ser actualizado para parecerse más relevante a la sociedad contemporánea de los Estados Unidos.

Años 1970: Estancamiento

Raquel Welch y Gilda Radner, estrellas tempranas de Saturday Night Live, el único programa de la NBC en ser exitoso durante los años 1970.
Un logotipo adoptado por la NBC en 1975.

La década de 1970 comenzó con fuerza para la cadena gracias a éxitos como Adam-12, Rowan & Martin's Laugh-In, Ironside, The Dean Martin Show, y The Flip Wilson Show, pero esto no duró. A pesar del éxito de tales programas nuevos como The NBC Mystery Movie, Sanford and Son, Chico and the Man, Little House on the Prairie, The Rockford Files, La mujer policía, y Emergency!, así como el éxito continuo de tales veteranos como The Tonight Show Starring Johnny Carson y The Wonderful World of Disney, la cadena entró en un bache a mediados de la década. Disney, en particular, vio una caída en sus audiencias cuando la CBS puso 60 Minutes en contra de él durante la temporada 1975-1976. En 1974, bajo su nuevo presidente, Herb Schlosser, la cadena trató de perseguir a espectadores más jóvenes con una serie de películas costosas, miniseries, y especiales. Esto no logró atraer a la demográfica deseable, y alienó a los espectadores mayores.[19] Ningunos de los nuevos programas del horario estelar de la NBC que se estrenaron en el otoño de 1975 obtuvieron una segunda temporada, porque todos faltaron en la vista de la competencia establecida. El único éxito de la cadena en esa era fue un programa pionero de comedia y variedades que se emitió tarde en la noche, Saturday Night Live (originalmente titulado NBC's Saturday Night), en un intervalo de tiempo anteriormente mantenido por reposiciones de The Tonight Show.

En 1978, Schlosser fue promovido a la vicepresidencia ejecutiva de RCA,[20] y una desesperada NBC apartó Fred Silverman fuera de la ABC para alterar sus propias fortunas. Con las excepciones notables de Diff'rent Strokes, Real People, The Facts of Life, y el miniserie Shogun, no pudo encontrar un éxito. Los fracasos acumularon rápidamente durante su administración (por ejemplo, en los casos de Hello, Larry, Supertrain, Pink Lady and Jeff, y The Waverly Wonders). Irónicamente, muchos de ellos fueron derrotados en los índices de audiencia por los programas que Silverman había aprobado en la CBS y la ABC.

También durante este tiempo, la NBC sufrió con la deserción de varios afiliados veteranos en tales mercados como Atlanta ( WSB-TV), Baltimore ( WBAL-TV), Baton Rouge ( WBRZ-TV), Charlotte ( WSOC-TV), Dayton ( WDTN), Indianápolis ( WRTV), Jacksonville ( WTLV), Minneapolis-St. Paul ( KSTP-TV), y San Diego ( KGTV). Muchos fueron apartados por la ABC, que era la cadena más prominente durante la década de 1970 y a principios de los años 1980, mientras que WBAL-TV se vendió a la CBS. En el caso de WSB-TV y TV-WSOC, ambos fueron (y siguen siendo) bajo propiedad común con Cox Enterprises, con su otra filial de la NBC en el momento, WIIC-TV en Pittsburgh (que se convertiría en WPXI el año siguiente y sigue siendo también propiedad de Cox), solamente permaneciendo con la cadena porque el mismo WIIC-TV fue en un distante tercer lugar con KDKA-TV, que entonces fue un afiliado de la CBS y un secundario de Westinghouse Broadcasting, y WTAE-TV, un afiliado pre-existente de la ABC. (KDKA-TV, que ahora es propiedad de la CBS, infamemente pasó a afiliarse a la NBC después de que Westinghouse Electric Corporation compró la estación de Dumont en 1954, dando lugar a una relación áspera entre la NBC y Westinghouse años después). En tales mercados como San Diego, Charlotte, y Jacksonville, la NBC fue obligada a sustituir a las estaciones perdidas con nuevos afiliados emitiendo en la banda de UHF, con la estación de San Diego ( KNSD) llegando a ser una estación con propiedad y operación de la NBC. Otros mercados más pequeños de televisión, como Yuma, esperaron muchos años para conseguir otro afiliado local de la NBC (véase las cadenas de televisión KIVA y KYMA). Las estaciones en Baltimore, Dayton, y Jacksonville, sin embargo, desde entonces ha reunidas a la cadena.

Cuando el presidente de los EE.UU., Jimmy Carter, retiró el equipo estadounidense de los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, la NBC canceló una planeada de 150 horas de cobertura (que había tenida un costo de $87.000.000), y el futuro de la cadena estaba en duda. Había contado en $170.000.000 en ingresos por publicidad y en las transmisiones para ayudar a promover los programas de su nueva temporada.[21]

La prensa fue implacable hacia Silverman, pero los dos ataques más salvajes en sus dirigentes provenían del interior. La empresa que compuso la promoción musical « Proud as a Peacock» creó una parodia de la campaña publicitaria llamada «Loud as a Peacock». El locutor de radio Don Imus, de WNBC en Nueva York, jugó la parodia en el aire. Esto enfureció a Silverman, quien ordenó la destrucción de todas las copias restantes de la parodia, aunque algunas copias quedan hoy en día. En Saturday Night Live, uno de los escritores del serie, Al Franken, satirizó Silverman en un sketch de SNL titulado «Limo for a Lame-O». Como resultado, Silverman admitió que «nunca le gustó Al Franken, para empezar», y el sketch arruinó la oportunidad de Franken para suceder a Lorne Michaels como productor ejecutivo de SNL.[22]

Años 1980: Entrada de Tartikoff

Logotipo de NBC desde 1986 hasta 2011.

En el verano de 1981, Fred Silverman renunció a su posición como presidente de la cadena, que luego se ocupó por Grant Tinker, quien era acompañado por Brandon Tartikoff como su jefe de programación. Tartikoff heredó una programación llena de dramas envejeciendos y pocas comedias de situación, pero mostró su paciencia con los programas prometedores. Un tal programa fue la serie críticamente aclamada Hill Street Blues, que obtuvo audiencias bajas en su primera temporada. En lugar de cancelarla, trasladó la drama policial a la noche del jueves, donde sus índices de audiencia mejoraron drásticamente. Utilizó la misma táctica con St. Elsewhere y Cheers. Programas como estos fueron capaces de obtener los mismos ingresos de publicidad como sus competidores, debido a su demografía deseable (espectadores de primer nivel con 18 a 34 años de edad).[24]

En febrero de 1982, la NBC canceló el programa Tomorrow presentado por Tom Snyder, y dio la franja horaria al comediante David Letterman. Aunque Letterman había presentado una serie diurna sin suficiente éxito que debutó el 23 de junio de 1980, su serie nocturna Late Night demostró ser mucho más exitosa.

En 1984, el enorme éxito de The Cosby Show condujo a un interés renovado en las comedias, mientras que Family Ties y Cheers, que fueron estrenados en 1982 con audiencias mediocres, vieron un aumento de audiencia con Cosby como su lead-in. La cadena se trasladó desde el tercer puesto al segundo puesto en esa temporada. Alcanzó el primer lugar en los índices Nielsen en la temporada 1985-1986, con éxitos como The Golden Girls, Miami Vice, 227, Night Court, Highway to Heaven, y Hunter. La recuperación de la cadena continuó a lo largo de la década con ALF, Amen, Matlock, L. A. Law, La familia Hogan, A Different World, Empty Nest, y In the Heat of the Night. En 1986, Bob Wright fue nombrado presidente de la NBC. En la temporada 1988-1989, la NBC, que fue el hogar de un sorprendente número de 18 de los 30 programas con mayor audiencia, ganó las mayores audiencias en todas las semanas por más de 12 meses, un logro que no ha sido replicado antes ni después.

En el otoño de 1987, la NBC concibió un bloque de sindicación llamada Prime Time Begins at 7:30 («El horario central comienza a los 19:30»), que constó de cinco comedias de situación, cada uno de los cuales se emitió en una noche diferente de la semana: Out of This World, en lo que Maureen Flannigan interpretó una niña semi-extraterrestre con capacidades sobrenaturales;[27] Los programas en el bloque se desechó regularmente en muchos mercados por tales concursos sindicados como Wheel of Fortune de Pat Sajak y Vanna White, el renacimiento de Jeopardy! con Alex Trebek, y la versión de Hollywood Squares presentado por John Davidson, antes de que el experimento se cesó completamente al final de la temporada 1987-1988.

Logotipo de NBC desde 2011 hasta 2013.

La NBC transmitió la primera de siete emisiones consecutivas de los Juegos Olímpicos, cubriendo los Juegos de Verano en Seúl en 1988. En 2002, la cadena añadiría los Juegos Olímpicos de Invierno, que le daría a la NBC los derechos de todos los Juegos Olímpicos, hasta los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Años 1990: «Must See TV»

En 1991, Tartikoff dejó la NBC para tomar un puesto en Paramount Pictures, después de pasar una década en impulsar la NBC a la cima de los índices Nielsen. Warren Littlefield tomó su lugar como presidente de NBC Entertainment. Su comienzo fue inestable debido a las salidas de la mayoría de los éxitos de la era Tartikoff. Algunos lo culpó por la transferencia de David Letterman a la CBS después de nombrar Jay Leno como presentador de The Tonight Show tras la jubilación de Johnny Carson en mayo de 1992. La suerte de la NBC cambió con las series exitosas Friends, Mad About You, Frasier, ER, y Will & Grace. Una de las adquisiciones finales de Tartikoff, Seinfeld, initialmente luchó, pero se convirtió en uno de los mejores programas en la NBC después de ser trasladado al intervalo de tiempo que siguió Cheers. El lema « Must See TV» fue aplicado a la alineación fuerte de la noche del jueves. Después de que el programa popular Seinfeld terminó su carrera en 1998, Friends se convirtió en la comedia más popular en la NBC. Dominó las índices de audiencia, sin dejar el listado de los programas más vistos del año desde su segunda temporada hasta su décima, y obtuvo el primer puesta en su octava temporada (la temporada 2001-2002). Frasier también era muy popular y, a pesar de que no tuvo una audiencia tan alta como Friends, todavía generalmente ganó altas audiencias y numerosos premios Emmy.

A mediados de la década de 1990, la división de deportes de la NBC, encabezada por Dick Ebersol, obtuvo los derechos a tres de las cuatro principales organizaciones deportivas profesionales (la National Football League (NFL), la National Basketball Association (NBA), y las Grandes Ligas de Béisbol), los Juegos Olímpicos, y el equipo nacional de fútbol de los Notre Dame Fighting Irish. El programa NBA on NBC tuvo un gran éxito en los años 1990, debido en gran parte a la racha de seis campeonatos de los Chicago Bulls cuando se llevaron por la superestrella Michael Jordan. NBC Sports sufriría un gran golpe en 1998, sin embargo, cuando perdió los derechos para la NFL a la CBS, que había perdida los derechos a la Fox Broadcasting Company cuatro años antes.

En 1998, Littlefield dejó la NBC.[28] Scott Sassa le sustituyó como presidente de NBC Entertainment. Sassa supervisó el desarrollo de tales series como The West Wing, Law & Order: Special Victims Unit, y Fear Factor. Sassa entonces nombró Garth Ancier como su reemplazo en 1999. Ancier fue responsable por la introducción de The West Wing a la televisión. Jeff Zucker reemplazó Ancier como presidente de NBC Entertainment en 2000.

La campaña «Must See TV» disminuyó después de que Friends y Frasier terminaron sus emisiones en 2004. Un spin-off de Friends, Joey, comenzó a fallar durante su segunda temporada, a pesar de un comienzo relativamente bueno.

Nuevos problemas en el nuevo siglo

Al principios de los años 2000, las fortunas de la NBC dieron una vuelta rápida para lo peor. La cadena ya había perdido a muchos espectadores a finales de los años 1990 quienes boicotearon la programación de NBC después de la cancelación de la ópera de larga duración Another World en 1999. En 2001, la CBS eligió su reality show Survivor para consolidar su alineación para el noche del jueves. Su éxito fue tomado como una sugerencia que el dominio de la NBC en la noche del jueves se podía romper después de casi dos décadas. Con la pérdida de Friends y Frasier en 2004, la NBC se quedó con varios programas con audiencia moderada y pocos verdaderos éxitos. Para entonces, su oferta de deportes más importantes se había reducida a los Juegos Olímpicos, PGA Tour Golf, y un forcejeo programa de fútbol de Notre Dame. Las índices de audiencia de la NBC cayeron al cuarto lugar. La CBS llevó la mayor parte de la década, seguida por un resurgimiento de la ABC y Fox (que se convertiría en la cadena más vista durante la temporada 2007-08). Durante este tiempo, todas las cadenas experimentaron audiencias reducidas debido a la creciente competencia de cable, vídeo doméstico, videojuegos, e Internet, con la NBC como la más afectada.

Logotipo de Telemundo, que fue adquirida por la NBC en 2002.

En octubre de 2001, la NBC llegó a un acuerdo con Liberty Media y Sony Pictures Entertainment para comprar la cadena de televisión hispanohablante Telemundo por 2.7 mil millones de dólares, derrotando a otros licitadores como la CBS y Viacom. El acuerdo se completó en 2002.[30]

Con el inicio de la temporada 2004-2005, la NBC se convirtió en la primera cadena principal en producir su programación en formato de pantalla ancha, con la esperanza de atraer a nuevos espectadores; sin embargo, la cadena sólo vio un ligero impulso.

En 2004, Zucker fue promovido al cargo recién creado de presidente del NBC Universal Television Group. Kevin Reilly se convirtió en el nuevo presidente de NBC Entertainment.

En diciembre de 2005, la NBC empezó el concurso Deal or No Deal, obteniendo altas audiencias, y volviendo multi-semanal en marzo de 2006. En caso de éxito sostenido, Deal or No Deal regresó en el otoño de 2006. De lo contrario, la temporada 2005-2006 fue uno de los peores para la NBC en tres décadas, con sólo una serie, My Name Is Earl, sobreviviendo para una segunda temporada. La temporada 2006-2007 fue una mezcla, con Héroes convirtiéndose en un éxito sorpresa en las noches de lunes, mientras que el muy promocionado Studio 60 on the Sunset Strip, del creador del éxito dramático The West Wing, perdió un tercio de sus espectadores iniciales en seis semanas, y fue finalmente cancelado. NBC Sunday Night Football volvió a la cadena después de ocho años, Deal or No Deal permaneció fuerte, y las comedias The Office y 30 Rock ganaron el premio Emmy en la categoría de «mejor serie de comedia» por cuatro años consecutivos. Sin embargo, la NBC ha permanecida en cuarto lugar, apenas por delante de The CW Network.

Sin embargo, la NBC ganó éxito en su horario veraniego, a pesar de sus audiencias descendentes dentro de la temporada regular de emisiones. America's Got Talent, un reality show de talentos presentado por Regis Philbin, con su estreno mundial en 2006, ganó un índice de audiencias de 4.6 entre el demográfico de las edades entre 18 y 49, que era más alta que el estreno original de American Idol en Fox en 2002. El programa continuaría acumular audiencias inusualmente altas a lo largo de su carrera veraniega. Sin embargo, la NBC no decidió colocarlo en la temporada de la primavera; en cambio, decidió usarlo como una plataforma para promover sus programas venideros en la temporada del otoño. El programa es ahora presentado por Nick Cannon, y continúa acumular audiencias altas a lo largo de sus temporadas veraniegas.

Durante la temporada 2007-2008, el único estreno destacable fue el de la serie dramática Chuck, que pasó a durar cinco temporadas; ninguna otra serie estrenada en el período difícil de la huelga de guionistas en Hollywood (que estaba ocurriendo en esa era) fue capaz de ganar una segunda temporada.

En 2007, Ben Silverman reemplazó Kevin Riley como presidente de NBC Entertainment, mientras que Jeff Zucker sucedió Bob Wright como director ejecutivo de la NBC. No surgieron éxitos nuevos en el horario estelar durante la temporada 2008-2009 (a pesar de la buena suerte rara de la NBC para tener la oportunidad de promocionar sus nuevas ofertas durante el Super Bowl XLIII y los Juegos Olímpicos de Pekín 2008), mientras que Héroes y Deal or No Deal derrumbaron en las audiencias, y ambos fueron cancelados. El presidente y director ejecutivo de NBC Universal, Jeff Zucker, había dicho previamente que la NBC ya no creó que podría ser la mejor cadena en el horario central.[31]

En marzo de 2007, la NBC anunció que ofrecería programas de horario estelar con duración larga, tales como The Office y Héroes, bajo demando para mostrar en los teléfonos móviles. Esta fue naciente para los Estados Unidos, porque el mercado está alejándose lejos de la televisión tradicional.[32]

En 2009, Jeff Gaspin reemplazó Ben Silverman como presidente de NBC Entertainment.

2010 y más allá

La NBC transmitió los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010, generando audiencias más altas que su difusión previa de los juegos de Turín en 2006. La NBC fue criticada en repetidas ocasiones para mostrar imágenes de la muerte de Nodar Kumaritashvili, un piloto de luge de Georgia. Debido a esto, el presidente de NBC News, Steve Capus, prohibió el uso de las imágenes en el aire sin su permiso, y le ordenó al locutor Bob Costas prometir que el vídeo no sería mostrado de nuevo durante los Juegos.[36] ), la temporada 2009-2010 terminó con sólo dos programas con guion – Community y Parenthood, así como tres programas sin guion – The Marriage Ref, Who Do You Think You Are?, y Minute to Win It – siendo renovados por una segunda temporada, mientras que otros como Héroes y Law & Order fueron cancelados, el segundo después de 20 temporadas, lo empatando con Gunsmoke para el récord de la duración más larga para dramas. La temporada 2010–2011 fue más desastrosa, con sólo dos reemplazos de media temporada, Harry's Law y The Voice teniendo como juez principal a la cantante internacional Christina Aguilera, siendo renovados para una tercera temporada a partir de septiembre.

Defensores de Conan O'Brien como presentador de The Tonight Show protestan fuera de los Universal Studios en Los Ángeles.

Cuando Conan O'Brien reemplazó Jay Leno como presentador de The Tonight Show en 2009, la cadena dio a Leno un nuevo talk show, The Jay Leno Show, cometiendo a lo emitir cada noche de semana a las 22:00 (Tiempo del Este/Pacífico), como una alternativa económica a las procedimentales y otros dramas que por lo general son emitidos durante ese intervalo de tiempo.[41] Zucker intentó moverse y acortar The Jay Leno Show al espacio de tiempo de 23:35-24:05 y mover los programas existentes, incluyendo The Tonight Show, detrás 30 minutos. Esto, sin embargo, causó reacciones considerables, porque O'Brien no había ser otorgado ninguna opción o notificación previa de la mudanza. Además, su contrato le garantizó un mínimo de tres años como presentador, y la mayor parte de su personal había trasladado con él de Nueva York a California, menos de un año antes de que el programa comenzase. O'Brien negó ser parte de estos movimientos, ganando un gran apoyo público y profesional, y conduciendo a una serie de conflictos sobre el presentador y la franja horaria, con Leno, Zucker, y la NBC en su totalidad habiendo visto reacción negativa significativa en contra de ellos por su la participación. Leno acabaría regresando como presentador de The Tonight Show a partir del 1 de marzo de 2010, mientras que O'Brien aceptó una compra a partir de la NBC. O'Brien pasó a ser el presentador de un nuevo programa, Conan, en la cadena de cable TBS a partir de noviembre de 2010.

A pesar de la eliminación de The Jay Leno Show del horario estelar, el cambio tuvo casi ningún impacto en las audiencias de la cadena. Los aumentos que la NBC anotó en la temporada 2010, en comparación con la temporada de 2009, fueron casi exclusivamente atribuidos a las audiencias aumentadas para NBC Sunday Night Football.[43]

Jeff Zucker anunció el 24 de septiembre de 2010 que dejaría el cargo como director ejecutivo de NBC Universal, cuando la compra de la NBC por Comcast se completó a finales del año. Después de que la compra se completó, Steve Burke se convirtió en el nuevo director ejecutivo de NBC Universal y Robert Greenblatt reemplazó Jeff Gaspin como presidente de NBC Entertainment.

La cadena completó su conversión total a un horario completo en alta definición (fuera de los horarios de sábado por la mañana arrendados por el consorcio Qubo) el 20 de septiembre de 2011, con el estreno de la temporada undécima de Last Call with Carson Daly en ese formato.

A mediados de la temporada 2010-2011, la NBC fue capaz de encontrar algo de éxito con su drama legal Harry's Law (después de que se trasladó a los domingos a mediados de la temporada), con su posición en el listado de los 30 mejores programas atribuida a su éxito entre la audiencia total, aunque fracasó horriblemente entre el demográfico de las edades entre 18 y 49. Por otro lado, la NBC lanzó una serie nueva de telerrealidad con concursos de canto, The Voice, que se convirtió en un éxito aún mayor para las audiencias de la cadena. Tras su emisión del Super Bowl XLVI en febrero de 2012, The Voice regresó para su segunda temporada con 37,61 millones de espectadores. Desde entonces, la NBC se ha convertida en la mejor cadena en las noches de lunes con esa serie, así como el drama musical Smash; sin embargo, las audiencias de ambos programas disminuyeron sustancialmente durante el transcurso de la temporada. La NBC renovó varias series nuevas para una temporada nueva, aunque ningunas de ellas demostraron ser éxitos grandes entre las audiencias.

A pesar de tener la transmisión más vista en la historia de la televisión estadounidense ( Super Bowl XLVI) y el programa más visto de la temporada ( NBC Sunday Night Football), la NBC acabó la temporada de 2011-2012 en la tercera posición entre la demográfica de las edades de 18-49, con solamente tres programas introducidos ese otoño ( Grimm, Whitney, and Up All Night) siendo renovados para una segunda temporada. Sin embargo, esto rompió su racha perdedora de ser en la cuarta posición por los 8 temporadas anteriores.

En el otoño de 2012, la NBC considerablemente expandirá su lista de comedias, aumentando el número a 10, siendo emitidas en las noches de martes, miércoles, jueves, y viernes, aumentado de las 4 comedias que fueron emitidas en el otoño de 2011. En el otoño, la NBC fue en el primer puesto entre el demográfico de los 18-49 años, impulsada por el retorno de The Voice en el otoño, el exitoso drama Revolution, la comedia Go On, y el éxito continuo de Sunday Night Football. Sin embargo, cuando la cadena suspendió The Voice y Revolution, sus audiencias a mediados de la temporada disminuyeron, y en febrero, la cadena cayó al quinto lugar, detrás de la cadena en español Univision.[44]

A partir del 18 de marzo de 2013, la totalidad de las operaciones de NBC Sports, incluyendo la NBC Sports Network, tienen su sede en facilidades en Stamford, Connecticut.[45]

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