N-III

Carretera Nacional N−III
Flag of Spain.svg  España
Carreteraesp n3.png
Datos de la ruta
Nombre coloquial Carretera de Valencia
Identificador  N-III 
Tipo Carretera
Longitud 352 km
Administración
Administración
Logotipo del Ministerio de Fomento.png
Otros datos
Velocidad
genérica
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Orientación
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La  N-III  conocida como Carretera de Valencia, es una Carretera Nacional perteneciente a la red radial (I, II, III, IV, V, VI) de carreteras españolas. Tradicionalmente la N-III era conocida con el nombre de "Carretera de Madrid-Valencia" y unía las capitales de las regiones de Castilla la Nueva con la de la Comunidad Valenciana. En la actualidad, la  N-III  en su mayor parte se encuentra desdoblada y convertida en la Autovía del Este,  E-901   A-3 , aunque todavía conserva algunos tramos como carretera independiente como el comprendido entre la localidad de Honrubia y Requena. También existen innumerables tramos menores, formando la mayoría de ellos, parte activa en la entrada y salida de la  A-3  de las distintas poblaciones circunvaladas, aunque oficialmente cursa bajo cualquiera de las dos plataformas de su autovía, en función de las características de construcción de ésta.

Antigua Carretera Nacional III

Entrada a Madrid año 73

Durante la década de los años 60, la Carretera Nacional III seguía el trazado que se construyó en la época de los Circuitos de Firmes Especiales y que componía la antigua carretera de Madrid - Valencia. El trazado que tenía atravesaba las poblaciones por su casco histórico, provocando atascos circulatorios en sus travesías debido al volumen de tráfico pesado que utilizaban estas carreteras.

Una de las poblaciones que tenía un volumen alto de tráfico era el pueblo de Vallecas de Madrid, ya que la travesía se hacía por la actual Avenida de la Albufera, de ahí su toponimia, donde actualmente se puede ver un indicador kilométrico o comúnmente llamados “mojones de carretera”.

En 1964 se inicia lo que en un futuro sería la Autopista del Este, cambiando el recorrido: en vez de atravesar el barrio de Vallecas, se iniciara el comienzo de la Avenida del Mediterráneo junto a la Plaza del Conde de Casal, el km 3 del recorrido inicial. La longitud del tramo es de unos ocho kilómetros, hasta el Cerro de Almodóvar, pasado el barrio de Santa Eugenia en Villa de Vallecas. Esta obra tenía que salvar el Arroyo Abroñigal, actualmente entubado bajo la autopista M-30, y la línea ferroviaria Madrid-Barcelona. El trazado antiguo de la carretera nacional se denominó como una carretera comarcal, con el identificador C-303. El desdoblamiento se inauguró el 9 de diciembre de 1964, y ese tramo fue la primera autopista de España en tener el distintivo europeo de autopista. Hasta 2003, era el único tramo de la Carretera de Valencia, que contenía las placas kilométricas de A-3 en azul. Durante esta época, la N-III recibió su primer identificador europeo como E-101, aunque éste nunca llegó a ser señalizado en la carretera físicamente, sí aparecía en el Mapa Oficial de Carreteras y en algunos documentos oficiales de la época en el MOP (Ministerio de Obras Públicas).

Durante la década de los años 70, la Carretera Nacional III tenía una prolongación de casi 360 km entre la capital de la entonces Castilla la Nueva ( Madrid) y la Región de Valencia ( Valencia). En el año 1971 dicho recorrido contaba con al menos 25 kilómetros de carriles desdoblados por sentido de la marcha a modo de Autovía fundamentalmente a la entrada de la capital. Hasta finales de los años 70, los sentidos de circulación estaban delimitados por una raya amarilla y sus arcenes por una raya blanca como todas las carreteras de la época y salvo excepciones, la N-III solía discurrir por el centro de las poblaciones con las que se encontraba. Una de estas poblaciones, Motilla del Palancar, pese a que realmente estaba más cerca de Valencia que de Madrid, era considerada la mitad del trayecto. Todavía en aquel año, el límite de velocidad máximo permitido era de 100 km/h (frente a los actuales 90 km/h) y salvo zonas puntuales, la N-III era considerada una de las carreteras mejor trazadas. Durante esta década se sutituyó el trazado del Puerto de Contreras por el del Embalse de Contreras, haciendo la ruta más cómoda al evitar este obstáculo geográfico. A la carretera comenzaría a conocérsela como "la Ruta del Bacalao", especialmente por los adeptos a este tipo de música.

Mojón kilométrico tradicional al estilo del Plan Peña

Durante la década de los años 80, el trazado de la N-III comienza a variar atendiendo al aumento de tráfico rodado en España, pues ya entonces la carretera era una de las vías más discurridas del país. A principios de esta época es cuando la reforma de la Constitución Española crea los Estatutos de Autonomía y las Regiones de España son divididas en Comunidades Autónomas. Es entonces cuando Castilla la Nueva se divide en Castilla-La Mancha y la Comunidad de Madrid, por lo que a partir de ese año, la N-III atraviesa tres comunidades.

A mediados de esta década, comienza a realizarse una serie de mejoras en el trazado de la carretera, a circunvalarse varias poblaciones, sustituir guardarraíles de piedra por acero galvanizado con zinc y a mejorar curvas peligrosas. A finales , tras ciertos ajustes, la carretera cambia su anterior identificador europeo E-101, que sólo aparecía en mapas y documentos de la época y que jamás estuvo señalizado en la carretera, por E-901. El indicador antiguo pasó a utilizarse en el este de Europa. Además, entre finales de los 80 y comienzos de los 90, la N-III sufrirá un desdoblamiento entre Madrid y Honrubia que concluirá en 1995.

La década de los años 90 es sin duda la de mayores cambios en la vía, sobre todo por el empuje de la plena incorporación de España a la Unión Europea de la que comienza a recibir numerosos fondos para mejorar las infraestructuras del país. Al término de la década, se completó la Autovía del Este, consistiendo en gran parte de tramos paralelos o desdoblados del antiguo trazado de la N-III. En 1995 (y atendiendo a la nueva situación de carreteras y autovías) dejan de utilizarse oficialmente los tradicionales mojones kilométricos de cemento blancos y rojos del Plan Peña y son retirados y sustituidos por señales verticales de acero. Pese a ello, siguen conservándose algunos en la actualidad.

Durante la década del año 2000 se prolonga el desdoblamiento de mayor parte de la carretera, salvo la comprendida entre Honrubia y Requena, que quedará como satélite de la A-3 discurriendo en paralelo al sur. La autovía Madrid - Valencia se hace totalmente funcional en el año 2002 tras unas importantes obras, fundamentalmente de puentes como el del embalse de Contreras. Finalmente, en 2003, la autovía adquirió su propio identificador de A-3, manteniéndose el de N-III para los tramos aún conservados del antiguo trazado de la nacional. En consecuencia de la disponibilidad de la nueva autovía, la N-III deja atrás sus décadas de tráfico intenso para ser actualmente una vía para el tráfico local. Cabe destacar que aunque la nueva autovía supuso una gran mejora para el transporte nacional, su construcción supuso un gran golpe para la actividad económica en las localidades se encontraban en el trazado original de la N-III, y el descenso de tráfico supuso el cierre de muchos comercios.

Fotografía tomada desde el puente de la A-3 enfocando la presa del embalse de Contreras, que sustenta la N-III
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