Núcleo sintáctico

En lingüística, el núcleo sintáctico es el morfema o la palabra que determina las propiedades sintácticas y combinatorias del sintagma al que pertenece el núcleo (todo sintagma endocéntrico posee un único núcleo sintáctico). En las lenguas con caso gramatical, marcado mediante morfología, frecuentemente el núcleo y los elementos concordantes con él son los que reciben la marca de caso.

Como toda categoría sintáctica, la noción de núcleo sintáctico se puede aplicar a cualquier oración gramaticalmente correcta aunque no tenga sentido. Chomsky inventó un ejemplo de oración gramaticalmente impecable pero que no parece tener interpretación semántica alguna: "Colorless green ideas sleep furiously"[1] ('Ideas verdes incoloras duermen furiosamente'); la oración en inglés o su equivalente en español puede descomponerse en sintagmas de la siguiente manera:

[ [Colorless green ideas]SN [sleep furiously]SV ]
[ [Ideas verdes incoloras]SN [duermen furiosamente]SV ]


En ambos casos, el primer sintagma de la oración, etiquetado con "SN", es un sintagma nominal cuyo núcleo sintáctico es el nombre ideas. El segundo sintagma, etiquetado con "SV", es sintagma verbal cuyo núcleo es el verbo sleep ('duermen').

Núcleos sintácticos en español

Noam Chomsky propuso la siguiente tipología para núcleos sintácticos léxicos, según sus características predicativas y designativas:

  • [+N,+V] = adjetivo, adverbio
  • [+N,-V] = nombre, pronombre
  • [-N,+V] = verbo
  • [-N,-V] = preposición

Junto con esos núcleos léxicos, posteriormente se introdujeron núcleos funcionales ( tiempo, complementador, determinante, negación, etc.).

En español es necesario distinguir tres grandes grupos de sintagmas entre núcleos léxicos y funcionales:

  1. Sintagmas designativos (+N), cuyo núcleo puede ser un nombre, un adjetivo, un adverbio o un pronombre. Esta categoría incluiría el sintagma nominal, el sintagma adjetival, el sintagma adverbial. Es discutible si dentro de estos sintagmas necesitamos distinguir también el llamado sintagma determinante.
  2. Sintagmas predicativos (-N) o relacionales, cuyo núcleo expresa relaciones entre los diferentes sintagmas designativos que aparecen en la oración. Este grupo de sintagmas incluyen dos grandes grupos el sintagma verbal cuyo núcleo es un verbo y el sintagma preposicional cuyo núcleo es un una preposición.
  3. Sintagmas especiales, en que el núcleo sintáctico es otro tipo de elemento, como en el sintagma complementador, sintagma de tiempo, sintagma de negación.

Los núcleos sintácticos predicativos son los que asignan caso, es decir, determinan qué caso gramatical tiene el núcleo sintáctico de un sintagma designativo.

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