Néstor Meza

Néstor Meza Villalobos (* Retiro, 1913 - Santiago, 1993) fue un historiador chileno, que recibió el Premio Nacional de Historia en 1980.

Biografía

Nacido en Retiro, Provincia de Linares, en el seno de una familia de pequeños comerciantes rurales de Linares, se educó en el notable sistema de educación pública de su época, (Escuela rural, Liceo de Talca, Chillán, Linares). Su empobrecida familia, -golpeada por la crisis de 1930 y con la ayuda de tres de sus maestros del Liceo de Linares y la Liga de Estudiantes Pobres, a quienes dedicó sus principales obras- viajó a Santiago donde cursó Pedagogía en Historia entre 1932 y 1936 en la Facultad de Filosofía y Educación de la Universidad de Chile. Se graduó brillantemente en 1938 con una tesis realizada en el Seminario de Historia Económica de Juan Gómez Millas titulada: “Formas y motivos de las empresas españolas en América y Oceanía: Su esencia económico cultural” que fue publicada en el Boletín de la Academia Chilena de la Historia en 1936. Se la ha considerado un trabajo seminal de la investigación histórica americanista.

Entre 1938 y 1943 dictó sus clases en el liceo de Linares como profesor de Historia y Geografía. Habiendo sido alumno directo de Gómez Millas y Ricardo Donoso, fue recomendado para formar parte del plantel fundador de la Universidad Nacional de Cuyo en Mendoza, Argentina como catedrático de Historia de América. Allí junto a la docencia continuó su trabajo como investigador ampliando su intuición primaria sobre el significado político del financiamiento privado de la empresa de conquista.

El ascenso nacionalista del peronismo en Argentina lo despojó de su cátedra, se reincorporó en 1946 a su trabajo en el Liceo de Linares. En 1947 ganó por concurso una posición en el Departamento de Historia de la Facultad de Filosofía y Humanidades de la Universidad de Chile, lugar en el que trabajó e investigó los próximos 35 años, como profesor titular de Historia de América y donde realizó una fecunda labor hasta su retiro en 1984.

Sus colegas del Departamento de Historia lo postularon al Premio Nacional de Historia, que le fue concedido en 1980.

Murió a los 80 años en julio de 1994.

Tuvo 2 hijos con su esposa Olga Lopehandía, la mayor nació en 1939 y el otro nació en el año 1941, de estos 2 hijos tuvo 8 nietos en total.

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