Mytilidae

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Mytilidae
Mytilus galloprovincialis shell.jpg
Mytilus galloprovincialis
Taxonomía
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
Superfilo: Protostomia
Filo: Mollusca
Clase: Bivalvia
Subclase: Pteriomorphia
Orden: Mytiloida
Superfamilia: Mytiloidea
Familia: Mytilidae
Rafinesque, 1815
Géneros
  • Adipicola Dautzenberg, 1927
  • Adula H. Adams and A. Adams, 1857
  • Amygdalum Megerle von Muhlfeld, 1811
  • Arcuatula Soot-Ryen, 1955
  • Aulacomya Mörch, 1853
  • Botula Mörch, 1853
  • Brachidontes Swainson, 1840
  • Crenella T. Brown, 1827
  • Dacrydium Torell, 1859
  • Geukensia Van de Poel, 1959
  • Gregariella di Monterosato, 1884
  • Idasola Iredale, 1939
  • Ischadium Jukes-Browne, 1905
  • Limnoperna Rochebrune, 1882[1]
  • Lioberus Dall, 1898
  • Lithophaga Roding, 1798
  • Megacrenella Habe and Ito, 1965
  • Modiolula Sacco, 1898
  • Modiolus Lamarck, 1799
  • Musculus Roding, 1798
  • Mytilus Linnaeus, 1758
  • Perna Philipsson, 1788
  • Rhomboidella Monterosato, 1884
  • Septifer Recluz, 1848
  • Solamen Iredale, 1924
  • Stenolena Dall, Bartsch, and Rehder, 1938
  • Vilasina Bartsch, 1960
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Los mitílidos (Mytilidae), conocidos comúnmente como mejillones o choros (en algunas partes de América del Sur), son una familia de moluscos bivalvos de gran interés económico y gastronómico. Como otros bivalvos, son animales filtradores que viven fijados al sustrato. Son exclusivamente marinos y viven tanto en zonas intermareales como zonas sumergidas de las costas de todo el mundo.

Así como son recolectados y consumidos por los humanos, los mejillones marinos son atacados y consumidos por estrellas de mar y por numerosas especies de gasterópodos predadores de la familia Muricidae, como Nucella lapillus.

Anatomía

El mejillón azul ( Mytilus edulis) tiene el músculo abductor posterior blanco, que debe ser cortado para permitir que las valvas se abran completamente.

La concha exterior del mejillón está compuesta por dos valvas abisagradas y desempeña varias funciones, desde el soporte para los tejidos blandos hasta la protección contra los depredadores y la desecación. Las valvas están unidas en el exterior por un ligamento, y se cierran cuando es necesario gracias a unos potentes músculos internos.

La concha está compuesta por tres capas. En los mejillones perlados hay una capa de nácar irisado (madre perla) compuesto por carbonato cálcico que continuamente es secretado por esta capa; la capa prismática, es una capa media de los cristales blancos de carbonato cálcico en una matriz de proteína; y el periostracum, es una capa externa pigmentada que parece una piel. El periostracum está compuesto de una proteína llamada conchina, y su función es proteger la capa prismática de la abrasión y la disolución por ácidos.

Como la mayor parte de bivalvos, los mejillones tienen un órgano grande que actúa como un pie, parecido a una lengua en la forma, con un surco sobre la superficie de ventral que es continua con el hoyo del biso. Este hoyo expulsa una secreción viscosa que entra en el surco y se endurece gradualmente cuando esto entra en contacto con el agua de mar. Esto forma un hilo sumamente resistente que se llama biso y con el que el mejillón se fija a su sustrato. El biso también es usado por mejillones como una medida defensiva contra los moluscos predadores.

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