Myrica faya

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Faya
Myrica faya.jpg
Follaje y amentos de Myrica faya
Estado de conservación
Preocupación menor (LR/LC)
Preocupación menor ( UICN 2.3)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Dicotiledónea Magnoliopsida
Orden: Fagales
Familia: Myricaceae
Género: Myrica
Especie: M. faya
Aiton
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Faya en el parque nacional de Garajonay en La Gomera.

La faya (Myrica faya) es una especie de árbol perteneciente a la familia de las miricáceas. Es un árbol propio de la laurisilva atlántica. Se trata de uno de los árboles del monteverde (bosque húmedo) canario que muestra una mayor valencia ecológica pudiendo encontrarla en las formaciones más secas y en las más expuestas al viento. Es una especie pionera que protege el suelo durante su recuperación hasta que reaparecen especies de mayor porte.

Descripción

Es un árbol generalmente dioico de altura variable de 3 a 8 m, pero puede alcanzar grandes tamaños, hasta 18 m. Presenta la particularidad de ser, junto con otra faya (M. rivas-martinezii) y con el loro, los únicos árboles subdioicos que existen en la vegetación natural de las Islas. Esto quiere decir que unos son femeninos y otros son masculinos, pero en algunos ejemplares aparecen algunas flores de ambos sexos.

Se distinguen bien por su denso follaje verde oscuro, con hojas pequeñas de 4 a 1 cm de long. y 1 a 3 cm de ancho, lanceoladas, de bordes aserrados de forma irregular, que recuerdan a las del roble. Los troncos son algo retorcidos y presentan cortezas muy rugosas. Esto ayuda a reconocerlo.

Las flores son abundantes. Aparecen en invierno y primavera. Las masculinas, apretadas en pequeños racimos alargados, pueden llegar a dar un aspecto amarillento, debido al polen, a las ramas. Las femeninas son menos visibles al estar algo escondidas bajo las hojas, se colocan no tan apretadas como las masculinas. Al madurar se forman unas bayas o frutos negros de aspecto rugoso, globoso y pequeños, de 5 mm de diámetro. Se conocen con el nombre de creces o fitos y pueden comerse, dejando la lengua un poco áspera.

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