Muttaburrasaurus

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Muttaburrasaurus
Rango temporal: 112 Ma-98,6 Ma
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Cretácico medio
Muttaburrasaurus-Dinosaur-skeleton.jpg
Muttaburrasaurus NT.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Infraorden: Ornithopoda
Familia: Rhabdodontidae?
Género: Muttaburrasaurus
Bartholomai & Molnar, 1981
Especies

M. langdoni Bartholomai & Molnar, 1981 ( tipo)

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Muttaburrasaurus («reptil de Muttaburra», localidad australiana en la que se encontraron restos suyos) es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo rabdodóntido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 112 a 98,6 millones de años, en el Albiense y Cenomaniense, en lo que hoy es Australia. Después de Minmi, es el dinosaurio más completo de Australia. Moldes de esqueletos de Muttaburrasaurus son expuestos en numerosos museos, incluyendo el Queensland Museum, Flinders Discovery Centre y National Dinosaur Museum en Australia. Gracias al uso de técnicas de efectos especiales, reconstituciones hipotéticas de Muttaburrasaurus vivos han podido ser vistas en series documentales de televisión, como por ejemplo en el quinto y penúltimo episodio de la serie de la BBC Walking with Dinosaurs, de 1999, o en At The Ends of the Earth, que es el quinto y último episodio de la serie documental When Dinosaurs Ruled, también de 1999 pero de otro canal, el Science Channel. Muttaburrasaurus es también uno de los dinosaurios visibles en el largometraje animado para niños En busca del valle encantado 3: La fuente de la vida (1995).

Descripción

Muttaburrasaurus medía entre 7 y 9 metros de largo y su masa oscilaba entre 1 y 4 toneladas. Tenía potentes mandíbulas equipadas con dientes cortantes, probablemente una adaptación evolutiva útil para alimentarse de plantas cicadáceas. También disponía de una protuberancia hueca en su hocico, que pudo haber sido usada para producir llamadas distintivas o para demostrar "intenciones", pero esto es conjetural ya que no se ha hallado tejido nasal. Era similar a Iguanodon en el hecho de que sus tres dedos medios de la mano estaban fundidos en una suerte de casco y podía desplazarse tanto sobre dos como sobre cuatro patas. El pulgar de cada mano se había transformado en una espina, que tal vez fuera usada para su defensa.

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