Muttaburrasaurus

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Muttaburrasaurus
Rango temporal: 112 Ma-98,6 Ma
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Cretácico
Muttaburrasaurus skel QM email.jpg
Esqueleto en el Museo de Queensland.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Infraorden: Ornithopoda
(sin rango): Rhabdodontomorpha
Género: Muttaburrasaurus
Bartholomai & Molnar, 1981
Especies

M. langdoni Bartholomai & Molnar, 1981 ( tipo)

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Muttaburrasaurus («reptil de Muttaburra», localidad australiana en la que se encontraron restos suyos) es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo rabdodóntido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 112 a 98,6 millones de años, en el Albiense y Cenomaniense, en lo que hoy es Australia.[2]​ Tras Kunbarrasaurus, es el dinosaurio no aviano de Australia mejor conocido a partir de los restos de su esqueleto.

Descubrimiento y especies

Espécimen de Muttaburrasaurus langdoni en el Museo Australiano, Sydney.

La especie tipo fue descrita inicialmente a partir de un esqueleto parcial hallado por el granjero Doug Langdon en 1963 en Rosebery Downs Station, al lado del río Thomson cerca de Muttaburra, en Queensland, Australia, el sitio que proporcionó el nombre del género de la criatura. Los restos fueron recolectados por el Dr. Alan Bartholomai y el Edward Dahms. Tras una larga preparación de los fósiles, fue nombrado en 1981 por Bartholomai y Ralph Molnar, quienes honraron a su descubridor con el nombre de la especie langdoni.[3]

El holotipo, espécimen QM F6140, fue encontrado en estratos de la Formación Mackunda la cual data de la épocas del Albiense al Cenomaniense. Consiste de un esqueleto con cráneo y mandíbulas. Se preservaron la parte inferior del cráneo y la parte posterior de la mandíbula, numerosas vértebras, partes de la pelvis, y partes de las extremidades delanteras y traseras.

Esqueleto reconstruido en el Museo de Queensland.

Se han descubierto algunos dientes más al norte, cerca de Hughenden,[4]​ Esta misma área ha producido dos esqueletos fragmentarios en 1989. Además hay huesos y dientes aislados hallados en Iona Station al sureste de Hughenden.

Réplicas del esqueleto reconstruido de Muttaburrasaurus, patrocinadas por Kellogg Company, se han expuesto en varios museos, incluyendo el Museo de Queensland, el Centro Flinders Discovery y el Museo Nacional del Dinosaurio en Australia.

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