Mustela

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Mustela
Mustela nivalis -British Wildlife Centre-4.jpg
Una comadreja común
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Mustelidae
Subfamilia: Mustelinae
Género: Mustela
Linnaeus, 1758
Especies
Véase el texto
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Mustela es un género de mamíferos carnívoros de la familia Mustelidae, subfamilia Mustelinae. Pertenecen a este género el armiño, hurón, visón y la comadreja. El término comadreja puede referirse al menor miembro del género ( Mustela nivalis), que se conoce simplemente como comadreja, comadreja común o comadreja menor. El género posee 16 especies existentes hoy día y 10 de ellas poseen la palabra comadreja en su nombre común. Por otro lado, otros mustelinos (pertenecientes también a la subfamilia Mustelinae pero no al género Mustela) poseen la palabra comadreja en su nombre común: comadreja de la Patagonia ( Lyncodon patagonicus) y la comadreja rayada africana ( Poecilogale albinucha).

Los miembros del género Mustela varían en longitud de 13 cm en el caso de la comadreja menor ( Mustela nivalis nivalis), supespecie de menor tamaño de la comadreja común, a 45 cm en las especies más grandes. Algunas especies de altas latitudes, como el armiño ( Mustela erminea) y la mencionada comadreja menor o nival cambian en invierno el pelaje a blanco. Tienen cuerpos alargados, útiles para cazar a sus presas en sus madrigueras y túneles. Usualmente, sus colas son casi tan largas como su cuerpo. Como es típico de pequeños carnívoros, las Mustela tiene reputación de inteligencia y astucia.

Hay mucho folklore y leyenda en su capacidad para alimentarse de otros pequeños mamíferos. En otros tiempos eran considerados sabandijas, ya que se suponía que les "robaban" leche a las cerdas o a las conejas, haciendo una " danza hipnótica" frente a sus presas, para adormecerlas y amamantarse. Al menos folclóricamente, estas conductas eran particularmente asociadas con el armiño.

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