Museo de Historia Natural de Berlín

Vista externa (fachada) del Museum für Naturkunde de Berlín.

El Museo de Historia Natural de Berlín (en alemán, Museum für Naturkunde in Berlin) es un museo de historia natural que se encuentra en la ciudad de Berlín, capital de Alemania. Es una de las instituciones de investigación más importantes del mundo en materia de biodiversidad y evolución biológica y geocientífica y comprende colecciones de zoología, paleontología, geología y mineralogía.[1]

Historia

El Museo posee uno de los fósiles más valiosos del mundo: el famoso espécimen de Berlín de la especie Archaeopteryx lithographica.

El Museum für Naturkunde de Berlín fue fundado en 1810 simultáneamente junto a la Universidad de Berlín, en aquella época llamada Universität zu Berlin y hoy en día llamada Humboldt-Universität zu Berlin («Universidad Humboldt de Berlín»), pero todavía actualmente situada en la avenida Unter den Linden. Las primeras colecciones del museo se constituyeron inicialmente a partir de una colección de minerales proveniente de la que en aquella época era la Academia de Minas de Berlín. A partir de entonces las colecciones del museo fueron aumentando y necesitando cada vez más espacio. Cuando en 1880 las colecciones pasan a ocupar las dos terceras partes del edificio de la Universidad, se requiere la construcción de un nuevo museo, comenzada en 1883 siguiendo el diseño y la dirección del arquitecto August Tiede. Finalmente, el 2 de diciembre de 1889, el Káiser Guillermo II inauguró el nuevo edificio, situado a proximidad de la universidad, en el número 43 de la Invalidenstraße, y todavía en uso en la actualidad.

A partir de 1889, el Museo recibe muestras recogidas en las colonias alemanas así como en importantes expediciones de investigación, como la Expedición Valdivia (a partir de 1898), destinada a la exploración del océano profundo, o la Expedición Tendaguru (1909-1913, en Tanzania, África) destinada a recolectar fósiles del período Jurásico. Pero la Segunda Guerra Mundial tuvo consecuencias desastrosas para este museo: durante los bombardeos de 1944 se destruye el ala este, los grandes mamíferos y sus reconstrucciones son eliminados casi en su totalidad; aunque la mayoría de las colecciones se guardan en lugares seguros, fósiles valiosos como los restos de Spinosaurus son también destruidos, pero los esqueletos de Giraffatitan (todavía identificado como Brachiosaurus en aquella época), de Dicraeosaurus y de Kentrosaurus sobrevivieron a los bombardeos. Después de terminada la guerra, el Museum für Naturkunde fue el primero en abrir de nuevo sus puertas en la ciudad de Berlín: fue reabierto al público el 16 de septiembre de 1945.

Colecciones mineralógicas del museo.

En 1949 la Universidad de Berlín pasa a llamarse Universidad Humboldt de Berlín, por lo que a partir de entonces también empezó a llamarse al Museo de Historia Natural de Berlín «el Museo Humboldt» (esta denominación dejó de tener validez en 2009 por desolidarse el museo de la universidad en ese año). A lo largo de la segunda mitad del siglo XX se renuevan y rediseñan muchas salas entre los años 1950 y 1980. También en esta época se hacen varias expediciones a Cuba, a la República Popular de Mongolia y a la Unión Soviética para recolectar muestras. A partir de la caída del muro de Berlín (1989) y la reunificación alemana (1990), el Museo se reorganiza para formar tres institutos:

Hasta que en 1992 los techos y las partes de la fachada se renuevan y se crean nuevos anexos de laboratorio para la investigación. En agosto de 2003, se abriría una nueva exposición permanente en la sección Preparación; al mismo tiempo, el Humboldt-Exploratorium abre, que marca un nuevo paso hacia la mejora de la comprensión pública de la ciencia. En 2005 se logra la restauración y rehabilitación de aproximadamente un tercio de la superficie de exposición. Y en 2006, un director general de tiempo completo es nombrado y el museo se reorganiza de nuevo en las secciones Investigación, Colecciones, Exposiciones y Educación Pública. A la par que se comienzan los trabajos de reconstrucción en el ala este.

El 1° de enero de 2009, debido a la importancia que obtiene más allá de la región, el Museo se convierte en una Fundación de Derecho Público por la ley y un miembro de la Asociación Leibniz, por lo que el museo se hizo llamar Museum für Naturkunde – Leibniz-Institut für Evolutions- und Biodiversitätsforschung an der Humboldt-Universität zu Berlin. Es con este nombre con el que el museo festejó el bicentenario de su fundación, en septiembre de 2010.[2]​ Al poco tiempo, por haberse desvinculado de la universidad Humboldt de Berlín, el museo pasó ha llamarse oficialmente Museum für Naturkunde Leibniz-Institut für Evolutions und Biodiversitätsforschung ('Museo de Historia Natural - Instituto Leibniz para la Investigación sobre la Evolución y la Biodiversidad').

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