Murder, She Wrote

Murder, She Wrote es una serie de televisión estadounidense que se emitió entre 1984 y 1996 contabilizando un total de 264 capítulos. En el mundo de habla hispana fue conocida como (La) Reportera del crimen en Hispanoamérica, como Se ha escrito un crimen en España y como Escritora de misterio en Perú. Protagonizada por la actriz británica Angela Lansbury, pertenece al género de intriga o misterio. La serie fue producida para la cadena CBS, una de las más importantes de EE. UU., y tuvo un gran éxito local e internacional, llegando a emitirse en casi todo el mundo a través de las principales cadenas y canales (como Canal 5 de México, Canal 13 de Chile, Monte Carlo Televisión de Uruguay, Caracol Televisión de Colombia, Venevisión y Televen de Venezuela, y TVE 1 de España). Sigue reemitiéndose en distintos países: en España, por ejemplo, se emitió en los canales autonómicos y en FOX Crime (España), y desde el 11 de abril de 2016 (en España) se repone en el canal Atreseries; en el Reino Unido la emiten en ITV; y en Hispanoamérica se transmite en FX.

Estructura y argumento

La protagonista es Jessica Beatrice Fletcher (interpretada por Angela Lansbury), una profesora de inglés que, tras jubilarse y ante el fallecimiento de su esposo, se lanza a la aventura de ser escritora de novelas de misterio, alcanzado el éxito como J. B. Fletcher. Su lugar de residencia es Cabot Cove, un pintoresco pueblo –ficticio– de la costa del norteño estado de Maine, cerca de Portland. Sin embargo, también realiza frecuentes viajes por toda la geografía de Estados Unidos e incluso al extranjero, ya sea para promocionar sus libros, para dar conferencias o para visitar a algunos familiares (en especial a sus numerosos sobrinos) y a amigos (como el comisario Tupper), etc. En temporadas posteriores de la serie se traslada a vivir en Nueva York.

El personaje de Jessica Fletcher está inspirado en el personaje de Miss Marple, de la famosa escritora inglesa Agatha Christie. Antes de ofrecerle el papel a Angela Lansbury, los productores barajaron a otras actrices como Jean Stapleton o Doris Day; pero ésta contaba con una ventaja: había encarnado acertadamente a Miss Marple en la exitosa película El espejo roto (1980), sobresaliendo en un plantel de estrellas veteranas ( Elizabeth Taylor, Rock Hudson, Kim Novak...), por lo cual su elección ofrecía garantías y resultó un total acierto.

Todos los capítulos tienen una estructura similar. El caso es que donde quiera que ella esté se acaba cometiendo un asesinato. A partir de ahí, se dedica a investigar, como si fuera la protagonista de sus propios libros, e interroga a los testigos, examina las pruebas, visita los lugares del suceso, etc. Normalmente las autoridades locales no la ven con buenos ojos, pues siempre interfiere en sus pesquisas y además se dedica a rebatir sus conclusiones, dejándolos en ridículo: mientras la policía opta por el camino fácil a base de razonamientos simples y conclusiones precipitadas, Jessica es mucho más sutil y observadora. También es frecuente que un conocido o familiar de Jessica sea injustamente acusado del crimen. Al final, Jessica siempre acaba descubriendo al verdadero autor del crimen, que nunca es la persona de la que se sospecha al principio. En todos los capítulos al final el propio autor del crimen acaba confesando su culpa y exponiendo sus motivaciones. De este modo, nunca queda ningún cabo suelto y el espectador está seguro de quién es el culpable.

Cada episodio es autoconclusivo, es decir, tiene un principio y un final claros, y el argumento de un capítulo no guarda relación con el anterior o el posterior. A partir de aquí, a lo largo de los años hubo algunas variaciones, que sin embargo no alteraron lo fundamental. Algunos episodios son dobles, es decir que se desarrollan a lo largo de dos capítulos.

Buena parte de los episodios están ambientados en Cabot Cove, donde Jessica reside habitualmente, y allí hay personajes habituales que la ayudan, como su mejor amigo, el Dr. Seth Hazelet ( William Windom), médico de Cabot Cove que estuvo presente en la serie durante muchos años, entre 1985 y 1996, o el comisario local Amos Tupper ( Tom Bosley), que intervino entre 1984 y 1988, siendo luego sustituido por el comisario Mort Metzger ( Ron Masak), que estuvo en antena entre 1989 y 1996. En otros episodios la trama transcurre en lugares de lo más variados, a lo largo y ancho de Estados Unidos, o bien en otros países que visita, en función del lugar donde se encuentre la protagonista.

Otro personaje habitual en las primeras temporadas fue Harry McGraw ( Jerry Orbach), un detective privado que se hizo bastante popular entre el público y que incluso llegó a independizarse en 1987 con su propia serie de televisión The Law & Harry McGraw, aunque no tuvo éxito.

Durante los años 1990 y 1991 también hubo episodios en los que la protagonista no fue Jessica Fletcher, sino su amigo Dennis Stanton ( Keith Michell), un exladrón de joyas que ahora es investigador y viene a ser un trasunto masculino de Jessica Fletcher.

La actriz Angela Lansbury además interpreta en algunos capítulos de la serie a una prima suya pelirroja, Emma MacGill, una actriz musical que al igual que Jessica Flecher se topa con más de un asesinato, pero cuyo carácter no se parece en nada al de Jessica y además sí se involucra en relaciones sentimentales.