Mulato

Pintura sobre el tema "mulato".
El mulato Juan de Pareja, por Velázquez (c. 1650).
En referencia a su ascendencia mixta, Barack Obama, el expresidente de los Estados Unidos, puede ser tildado como uno de los mulatos más famosos de la historia.

Desde la colonización española de América, es decir a partir del siglo XVI, en lengua española se llama mulatos a los seres humanos nacidos de la unión entre una persona blanca (en general, durante la colonización de América, de ascendencia española o europea) y una persona negra (que en tiempos de la colonización era de ascendencia negra africana). Los términos «mulato» o «mulata» designan hoy en día a toda persona mestizada entre una ascendencia blanca europea y una ascendencia negra africana (por ejemplo, del hijo de un hombre ruso y de una mujer bantú se diría hoy en día que es un «mulato»), pero en los inicios de su uso en español se utilizaron estos términos sobre todo como parte de una división racial establecida mediante un sistema de seis castas («casta» aquí en el sentido de «linaje»). Siguiendo ese sistema los colonizadores españoles de América categorizaron a los habitantes de sus colonias en: « españoles» (cuyos linajes no mestizados son hoy en día llamados « blancos»), « indios» (hoy en día llamados « indígenas» o «amerindios»), « negros» y los cruces resultantes entre ellos: « mestizo» (cruce español-indio), «mulato» (cruce español-negro) y « zambo» (cruce negro-indio).

En su origen etimológico la palabra «mulato» hace referencia a la « mula»,[1] que es el producto del cruce entre un caballo/yegua y un burro/a, debido a la visión racialista de aquella época y la posición subordinada de las personas esclavizadas, en su mayoría negras, y a que se asimilaba el burro a la persona negra y la yegua o caballo a la blanca. Otra teoría afirma que el término tiene su origen en el árabe, en el que se usaba la palabra muwallad para designar personas nacidas de un/a progenitor/a musulmán/a y uno/a de otra confesión en el momento de la conquista de la península ibérica donde la población era ibero-hispano-romana. La raíz es la palabra wallad, que significa «parir» o «engendrar».

Actualmente poblaciones en las que es muy común ver este origen mixto están en las zonas africanas del límite norte del Sáhara, Estados Unidos, y la mayoría de los países caribeños, como Puerto Rico, Cuba, República Dominicana, Venezuela, Colombia y Panamá, así como en Brasil.

Un término antiguo y también usado es « pardo» (referido a las castas), refiriéndose a los descendientes de la mezcla de personas de diferentes castas, orígenes, etc, normalmente pertenecientes a las categorías blancos europeos y negros africanos.

Referencias

  1. «mulato» Diccionario de la lengua española. Consultado el 11 de febrero de 2014.
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