Mr. Potato Head

Dibujo de Mr. Potato Head

Mr. Potato Head o Mr. Potato (conocido también en España como Señor Patata y en Latinoamérica como Señor Cara de Papa) es un juguete para niños. Consiste en una figura de plástico con forma de patata, que puede ser adornada con numerosas piezas de plástico insertables para formar una cara, como un bigote, sombrero, nariz y otros complementos.

El fabricante del producto es la empresa juguetera Hasbro, que comenzó a venderlo en 1952 como una serie de complementos para decorar patatas y vegetales de verdad.[1] En 1964 se introdujo un cuerpo de plástico con forma de patata, y con el paso de los años se han añadido otros personajes, la versión femenina Mrs. Potato, complementos y accesorios.

Historia

Idea original

Mr. Potato fue inventado en 1949 por George Lerner, un fabricante de juguetes de Brooklyn que ideó una serie de complementos y piezas pequeñas de plástico para decorar patatas y vegetales de verdad. Aunque trató de vender su producto a otras empresas a partir de 1949, los recuerdos del racionamiento durante la Segunda Guerra Mundial provocaron que su idea fuera mal vista por algunas compañías.[3]

Sin embargo, Lerner mostró su idea en 1951 a dos empresarios textiles, los hermanos Henry and Merrill Hassenfeld, que pusieron en marcha una empresa de juguetes conocida como Hassenfeld Bros. (actual Hasbro). Lerner pagó 2.000 dólares a los fabricantes de cereales para que detuvieran la producción del juguete, y pagó otros 5.000 dólares para recuperar los derechos sobre su producto.[1]

Comercialización de Mr. Potato

Mr. Potato Head se puso a la venta el 1 de mayo de 1952, al precio de 0.98 dólares.[4]

En su primer año se vendieron un millón de unidades de Mr. Potato, y Hasbro ingresó cuatro millones de dólares. Tras su éxito se lanzaron nuevos personajes como su mujer Mrs. Potato, sus hijos Brother Spud y Sister Yam, y complementos como coches y mascotas.[5]

En 1975, Hasbro dobló el tamaño del cuerpo de plástico de la patata y sus complementos, para cumplir con las normativas de seguridad sobre los juguetes en Estados Unidos.[1]

La popularidad del juguete creció a mediados de los años 1990, cuando Mr. Potato fue uno de los personajes de la película animada Toy Story. Posteriormente apareció en las dos secuelas de la saga ( Toy Story 2 y Toy Story 3) junto a Mrs. Potato.[7] En el año 2000 Mr. Potato fue elegido miembro del National Toy Hall of Fame en Rochester (Nueva York). Hasbro lanzó en los siguientes años complementos para coleccionistas, con versiones del juguete basados en licencias de series y películas. De este modo, se han lanzado versiones de Mr. Potato ambientadas en La guerra de las galaxias, Spider-Man, Indiana Jones y Iron Man entre otros.

Other Languages