Motor cohete

Prueba del RS-68 en el Centro Espacial Stennis de la NASA. El escape es casi transparente debido a que el escape de este motor es, en su mayoría, vapor sobrecalentado (vapor de agua a partir de su propelentes, hidrógeno y oxígeno)

Un motor cohete es un motor de reacción que genera empuje mediante la expulsión a la atmósfera de gases que provienen de la cámara de combustión. Los motores cohete incorporan tanto el combustible, que suele ser queroseno o hidrógeno líquido, como el comburente ( oxígeno en estado gaseoso o generalmente líquido).

El motor cohete es el motor más potente conocido y su relación peso/ potencia lo convierte en el motor ideal para ser usado en naves espaciales.

Tipos

Existen varias clasificaciones de cohetes. La inmensa mayoría son cohetes químicos que obtienen la propulsión mediante reacciones químicas exotérmicas del propelente. Estos a su vez se dividen en:

  • Motores de propergol sólido. Se refiere a los motores que emplean sustancias sólidas, por lo general una mezcla que se enciende.
  • Motores de propergol líquido. Emplea uno o más propergoles líquidos que se mantienen en tanques antes del encendido. Según la técnica empleada para llevarlos a la cámara de combustión existen varios ciclos: presurizado los tanque, mediante un generador de gas, ciclo expansor y combustión escalonada. Existe una clase de propergoles que arden cuando entran en contacto, los propergoles hipergólicos, que eliminan la necesidad de un sistema de encendido. Otra variante son los cohetes monopropelentes que utilizan un solo propulsor, descompuesto mediante un catalizador. Los compuestos más empleados para monopropelentes son la hidrazina y peróxido de hidrógeno.
  • Motores de propergol híbrido tienen un propulsor sólido en la cámara de combustión y un segundo propelente líquido o gas se añade para realizar la combustión.

Los cohetes térmicos son cohetes donde el propelente es inerte, pero se calienta por una fuente de energía, generalmente no química, tal como solar, nuclear o radiante. Existe un motor que emplea un método muy similar, el motor iónico, que emplea una fuente de energía externa para acelerar iones. Aunque es un motor a reacción no es propiamente un cohete ya que no emplea una tobera.

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