Mosaico genético

En biología y genética, un mosaico genético o mosaicismo es una alteración genética en la que, en un mismo individuo, coexisten dos o más poblaciones de células con distinto genotipo (dos o más líneas celulares), supuestamente originadas a partir de un mismo cigoto. Para ilustrar este fenómeno se suele recurrir al ejemplo de las mujeres, dado que al tener uno de sus cromosomas X inactivados pueden ser consideradas como mosaicos. Este fenómeno de inactivación ocurre en la embriogénesis temprana (alrededor del décimo día de desarrollo) y, a partir de ese momento, todas las células heredan el patrón de cromosoma X inactivado. Las células tumorales son también un tipo de mosaicismo, en este caso patológico.

Es importante no confundir el mosaicismo con una quimera, que es también un organismo con poblaciones de células con distinto material genético (dos o más líneas celulares), pero procedentes de diferentes cigotos. Como ejemplos de quimera encontramos:

  • Gemelos dicigóticos que se unen en las primeras etapas de gestación
  • Casos de trasplantes alogénicos (aquellos en los que el individuo donante es otro distinto al receptor)
  • Mujeres embarazadas (puesto que poseen además de sus propias células, células fetales en la sangre)

Hay información que sostiene que el mosaicismo esta presente en porcentajes tan altos como el 70% de los embriones en etapa de escisión y en el 90% de los embriones en estado de blastocisto derivados de la fertilización in vitro.

Historia

El fenómeno del mosaicismo genético fue descubierto por Curt Stern, durante la década de 1930, período en el cual demostró que la recombinación genética característica de la meiosis puede ocurrir a su vez durante la mitosis. La primera vez que se usó el término "mosaicismo genético" fue en 1956, cuando C. W. Cotterman en su artículo sobre variación antigénica. [1]

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