Mortero (utensilio)

Mortero de porcelana para moler pimienta negra.

Un mortero es un utensilio usado en boticas o en cocina para machacar distintas sustancias (drogas, especias, hierbas...). Los hay de madera, metal (v. almirez), cerámica y piedra (como el molcajete mexicano).

Consta de un recipiente más o menos profundo, a manera de vaso (que es propiamente el mortero) y un utensilio usado para macerar los ingredientes en él, que recibe el nombre de mano y puede ser también de diversos materiales, aunque preferiblemente pesado para facilitar el trabajo.

Usos en medicina

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Los morteros permiten mezclar los diversos ingredientes de una prescripción médica. El mortero y el pilón es uno de los iconos más comunes que se asocian con la actividad farmacéutica. En los usos que se hace de este instrumento dentro de la farmacia se suelen encontrar morteros elaborados de porcelana, mientras que el pilón en estos casos suele ser de madera. Esta forma de porcelana suele conocerse como mortero Wedgwood y tiene sus orígenes en el año 1779. Hoy en día el acto de mezclar ingredientes o de reducir su tamaño de partícula es conocido como trituración. Los morteros y pilones se emplean hoy en día en la parafernalia de farmacia y poder con ellos machacar los comprimidos hasta reducirlos a polvo y aumentar de esta forma la absorción cuando son ingeridas o inhaladas.

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