Mordred

Retrato de Sir Mordred en batalla.
Mordred y Arturo pelean la última batalla.

Sir Mordred es un personaje de la mitología celta, hijo incestuoso del rey Arturo y Morgause, conocido por haber sido muerto por el Rey Arturo y, al mismo tiempo, acabar con su vida en la Batalla de Camlann. Aunque su relación con Arturo depende de la leyenda, la más conocida es la de ser su hijo ilegítimo nunca aceptado. El nombre (ya sea en galés antiguo: Medraut, en cornuallés: Modred, o antiguo bretón: Modrot) deriva en última instancia, del latín Moderātus.

Mordred en la Leyenda del rey Arturo

Mordred aparece muy temprano en la literatura artúrica. La primera mención de él, como Medraut, se produce en el Annales Cambriae en su entrada para el año 537:

Gueith Camlann en qua Arthur et Medraut corruerunt. ("La lucha de Camlann, en la que Arturo y Medraut cayeron".)

Mordred se asoció ya con la batalla Camlann incluso en esa fecha temprana, pero como Leslie Alcock señala, esta breve entrada no da ninguna información sobre si él mató a o fue asesinado por Arturo, o incluso si él estaba luchando contra él; es el lector el que asume este hecho a la luz de la tradición posterior. Sin embargo, incluso si él no era en ese momento el notorio villano en que más tarde se convertiría, sus apariciones en las Tríadas galesas y genealogías muestran que por lo menos era un personaje bien conocido.

El relato más antiguo conservado de Mordred se encuentra en la Historia Regum Britanniae de Godofredo de Monmouth, donde, por primera vez en la literatura, juega el papel de traidor a Arturo. Godofredo introdujo la figura de Mordred (a quien llama Modredus) en el mundo más allá del País de Gales, que detalla como Arturo deja temporalmente a Mordred a cargo de su trono al cruzar el Canal de la Mancha para hacer la guerra contra el emperador Lucio Tiberio de Roma. Durante la ausencia de Arturo, Mordred se corona a sí mismo como rey y se casa con Ginebra, esposa de Arturo, lo que obliga a Arturo a regresar a Gran Bretaña. Se enfrentan en la batalla de Camlann, y Mordred muere, mientras que Arturo es llevado a Avalon. El sucesor de Arturo, Constantino III de Inglaterra, tiene que lidiar con el resto del ejército de Mordred, liderado por sus dos hijos.

Una serie de fuentes galesas se refieren también a Medraut, aunque nunca se considera el hijo de Arturo en estos textos, sólo su sobrino, aunque el cuento « El sueño de Rhonabwy» menciona que el rey había sido su padre adoptivo. Sin embargo, la posterior caracterización de Mordred como el hijo villano del rey tiene un precedente en la figura de Amr, un hijo de Arturo del que sólo se tienen dos referencias. La más importante de éstas, se encuentran en un apéndice de la Historia Britonum, describe su tumba junto a la maravillosa Herefordshire en primavera, en la que había sido asesinado por su propio padre en una tragedia no contada. La relación que existe entre las historias de Amr y Mordred, si es que existe, nunca ha sido satisfactoriamente explicada.

En Godofredo y algunas otras fuentes, como el poema aliterado "La Morte de Artús", Mordred seduce y se casa con Ginebra, después de lo cual se apodera del trono. Sin embargo, en los escritos posteriores, como el ciclo de Lanzarote-Grial y La muerte de Arturo de Thomas Malory, Ginebra no es tratada como una traidora y huye de la propuesta de Mordred, escondiéndose en la Torre de Londres. El adulterio sigue presente en novelas posteriores, sin embargo, Mordred es sustituido por Lancelot. Godofredo y el ciclo de Lanzarote-Grial afirman que Mordred es sucedido por sus dos hijos.

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