Montealegre del Castillo

Montealegre del Castillo
Municipio de España
Escudo de Montealegre del Castillo.svg

Montealegre del Castillo ubicada en España
Montealegre del Castillo
Montealegre del Castillo
Ubicación de Montealegre del Castillo en España.
Montealegre del Castillo ubicada en Provincia de Albacete
Montealegre del Castillo
Montealegre del Castillo
Ubicación de Montealegre del Castillo en la provincia de Albacete.
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Flag of Castile-La Mancha.svg  Castilla-La Mancha
•  Provincia Bandera provincia Albacete.svg  Albacete
•  Comarca Corredor de Almansa
•  Partido judicial Almansa
•  Mancomunidad Monte Ibérico-Corredor de Almansa
Ubicación 38°47′15″N 1°19′29″O / 38.7873614, 38°47′15″N 1°19′29″O / -1.3248425
•  Altitud 811 msnm
•  Distancia 63 km a Albacete
Superficie 177,79 km²
Núcleos de
población
1
Población 2122 hab. (2015)
•  Densidad 12,16 hab./km²
Gentilicio montealegrino,-na
Código postal 02650
Pref. telefónico 967
Alcalde (2015) Sinforiano Montes Sánchez People's Party (Spain) Logo.svg
Patrona Virgen de Consolación
Sitio web Página oficial del Ayuntamiento
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Montealegre del Castillo es un municipio español situado al sureste de la península ibérica, en la provincia de Albacete, dentro de la comunidad autónoma de Castilla-La Mancha. Los municipios vecinos son Almansa, Bonete, Fuente-Álamo y Corral-Rubio en la provincia de Albacete, así como Yecla y Jumilla en la Región de Murcia.

Historia

Prehistoria

Se sabe que ya había núcleos de población en el Paleolítico y el Neolítico.

Han pasado muchas civilizaciones por esta población como los íberos, muestra de ello es el « Cerro de los Santos», yacimiento arqueológico que data de los siglos III al siglo I a. C.

Entre los numerosos objetos encontrados en este yacimiento destacan el santuario ibérico y la Gran Dama Oferente, que es uno de los principales símbolos del arte ibérico, así como símbolo del municipio, al formar parte de su escudo.

Antigüedad y Edad Media

También han pasado por Montealegre del Castillo otras grandes civilizaciones como la romana, que dejó «Los Arcos del Molino», la musulmana que construyó el castillo y la cristiana con edificaciones como el «Santuario de Nuestra Señora de La Consolación» y la iglesia parroquial de Santiago Apóstol.

Territorio perteneciente a la antigua Taifa de Murcia se convierte en dominio de la Corona de Castilla en virtud del Tratado de Alcaraz en 1243, siendo zona conquistada por Alfonso X el Sabio.

Edad Moderna

En 1707, durante el conflicto internacional de la Guerra de Sucesión Española, se produjo la batalla de Almansa que provocó en la villa una enorme desolación, siendo deforestados prácticamente todos los montes del municipio, sucesivamente ocupado por los distintos ejércitos, lo que provocó su expolio y destrucción. Tras la batalla, hubo una gran hambruna y epidemias que diezmaron la población, que fue recuperándose a lo largo del siglo XVIII.

Edad Contemporánea

En el siglo XIX habría de producirse la Redención del Onceno, ya que la villa de Montealegre del Castillo pertenecía al marqués de título homónimo. El 2 de enero de 1809, y en el contexto de la Guerra de la Independencia, el municipio se sublevó para evitar que el marqués nombrara Justicia y Ayuntamiento, hecho que se vio favorecido por un decreto de 1811 por el que las Cortes abolían los señoríos jurisdiccionales.

Con el regreso de Fernando VII volvería la situación anterior, hasta que a finales de siglo, gracias al administrador del último marqués, José Bernabéu, se produjo la Redención del Onceno, adquiriendo los labradores la propiedad de las tierras.

En el siglo XX, la Guerra Civil provocó grandes destrozos en la localidad. El municipio quedó en zona leal a la II República, y pese a que no estuvo en línea de fuego sí que tuvo que soportar las nefastas consecuencias del conflicto. Tras el inicio de la Guerra, el año 1936 sería el más horrible, al producirse el asesinato de varias decenas de personas por cuestiones ideológicas, así como el saqueo de algunas posesiones. Los templos fueron profanados y quemados, destruyéndose el altar y todas las imágenes de la iglesia parroquial y quemándose también la imagen de la Virgen de la Consolación, en el santuario, del cual solo se pudo conservar la imagen de San Isidro Labrador.

Al igual que en el resto del país, se tuvo que hacer frente a una dura posguerra, que provocó grandes hambrunas y una fuerte emigración hacia las ciudades próximas de la provincia, Comunidad Valenciana y Región de Murcia.

No sería hasta la década de 1990 cuando el municipio apostara por la industria, con la instalación de un buen número de empresas dedicadas a la fabricación de sofás, muebles, bodegas de vinos, construcción, etc., que han hecho que superara el carácter tradicionalmente agrícola.

En 2006 se pidió la reincorporación de Montealegre del Castillo, Tobarra y Ontur a la Región de Murcia, debido a la histórica pertenencia al Reino de Murcia y una supuesta discriminación de Castilla-La Mancha.

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