Monte Saint-Michel

Mont Saint-Michel
Entidad subnacional

Mont St Michel 3, Brittany, France - July 2011.jpg

Blason ville fr Mont-Saint-Michel (Manche).svg
Escudo
Mont Saint-Michel ubicada en Francia
Mont Saint-Michel
Mont Saint-Michel
Localización de Mont Saint-Michel en Francia
Coordenadas 48°38′09″N 1°30′37″O / 48.635833333333, 48°38′09″N 1°30′37″O / -1.5102777777778
Entidad Comuna de Francia
 • País Francia
 • Región Normandía
 • Departamento Mancha
 • Distrito Distrito de Avranches
 • Cantón Pontorson
 • Mancomunidad Communauté de communes de Pontorson-Le Mont-Saint-Michel
Superficie  
 • Total 3,97 km²
Altitud  
 • Media 57 m m s. n. m.
 • Máxima 80 m m s. n. m.
 • Mínima 5 m m s. n. m.
Población ( 2006)  
 • Total 39 hab.
 • Densidad 9,82 hab/km²
Gentilicio Montois (en francés)
Huso horario UTC+1
 • en verano CEST ( UTC +2)
Código postal 50170[1]
Código INSEE 50353[2]
[ editar datos en Wikidata]

Monte Saint-Michel (Mont-Saint-Michel en francés), es una pequeña isla rocosa del estuario del río Couesnon, situada en la región de Normandía, en el noroeste de Francia. Debe su nombre a la abadía consagrada al culto del arcángel san Miguel y cuyo nombre en latín durante la Edad Media era Mons Sancti Michaeli in Periculo Mari. Esta isla es igualmente el centro natural, a falta de ser el centro geográfico, del pueblo de Monte Saint-Michel, perteneciente al cantón de Pontorson, en el departamento francés de la Mancha.

La arquitectura prodigiosa del monte Saint-Michel y su bahía lo hacen el sitio turístico más concurrido de Normandía y uno de los primeros de Francia, con unos 3,2 millones de visitantes cada año. Una estatua de san Miguel Arcángel colocada en la cumbre de la iglesia abacial se erige a 170 metros por encima de la orilla. Los numerosos edificios del lugar están individualmente clasificados como monumentos históricos[3] o inscritos en el inventario suplementario de los monumentos históricos. El conjunto está declarado como un gran sitio de Francia ( grand site de France).

Declarado monumento histórico en 1862, el monte Saint-Michel figura desde 1979 en la lista del patrimonio de la humanidad de la Unesco, en cuya declaración están incluidos también la bahía y el antiguo molino de Moidrey, situado a unos cuatro kilómetros tierra adentro.

Geografía

El monte Saint-Michel está situado a 48°38'10" de latitud norte y a 1°30'40" de longitud oeste, bañando su bahía el océano Atlántico. El islote tiene cerca de 960 metros de circunferencia[ cita requerida] y una superficie de aproximadamente 97 hectáreas, mientras que el peñasco se eleva a 92 metros de altitud.

El bosque de Scissy y la invasión del mar

En tiempo de los galos, el monte Saint-Michel, igual que el peñasco de Tombelaine vecino, se elevaban «en medio del bosque de Scissy, porque en aquella época, la orilla rodeaba Chausey, a más de 48 kilómetros de distancia». Este bosque de Scissy probablemente es un mito y no hay ninguna prueba de su existencia. El nivel del suelo cercano quizás se hundió, engullendo el bosque de Scissy a partir del siglo III; según un manuscrito del siglo XV, la marea de equinoccio de 709 fue particularmente violenta y dio el golpe de gracia al bosque.

Las crecidas de los ríos

El monte sufrió luego por las crecidas de los ríos que inundaban la bahía del monte Saint-Michel, sean el Sélune, el Sée y, sobre todo, el Couesnon que, marcando la frontera entre Normandía y Bretaña, se puso repentinamente en el siglo XV a fluir al oeste del monte, haciendo así pasar a este último a Normandía. Todavía esto es una leyenda que divierte a los habitantes fronterizos; actualmente Couesnon no define la frontera entre Normandía y Bretaña, frontera que se sitúa a algunos kilómetros al oeste de Couesnon. Un viejo dicho local recuerda este acontecimiento:

Le Couesnon dans sa folie mît le mont en Normandie (El Couesnon en su locura puso el monte en Normandía).

Las mareas

El Mont Saint-Michel en marea baja.

Las mareas espectaculares de la bahía (hasta 14,5 metros de altura, dos veces al día) contribuyeron mucho a hacer del monte una fortaleza inexpugnable. Durante siglos únicamente era accesible por vía terrestre en los momentos de marea baja, y por vía marítima cuando la marea era alta. Actualmente se puede acceder a la abadía en todo momento gracias a la carretera que lleva a los pies de la roca.

El dique

Al filo de los años, la bahía del monte Saint-Michel estuvo sujeta a la polderización por parte de sus propietarios ribereños. La acción más notable en este sentido fue la construcción en 1880 de un dique insumergible por los "Caminos, Canales y Puertos", a pesar de la oposición de autoridades diversas. Este dique precipitó el enarenamiento de la bahía, y convenía demolerlo, con el fin de eliminar la excesiva sedimentación que amenazaba la insularidad del monte y facilitar la acción de las mareas y las corrientes fluviales.

Proyecto de restauración ambiental

Un nuevo proyecto para eliminar los sedimientos que han modificado los flujos marinos en la bahía está en curso para devolver su anterior insularidad al roquedo, los trabajos se iniciaron en 2005 y serán finalizados en 2015,[5]

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