Monte Olimpo (Marte)

Monte Olimpo

Olympus Mons alt.jpg

Karte Mars Schiaparelli MKL1888.png
Coordenadas 18°39′N 226°12′E / 18.65, 18°39′N 226°12′E / 226.2
Nombrado por Olimpo
Identificador Encyclopædia Britannica Online place/Olympus-Mons
Nombre oficial Olympus Mons
Elevación sobre el nivel del mar 21 229 metros
Superficie 300 000 kilómetro cuadrados
Altura 22.5 kilómetros
Radio 305.065 kilómetros
Diámetro 610.13 kilómetros
610.13 kilómetros
Ubicación Amazonis quadrangle
Tharsis quadrangle
Identificador Gazetteer of Planetary Nomenclature 4453
En el cuerpo astronómico Marte
Fecha de fundación o creación 3830 millones de años a. C.
Descubridor o inventor Mariner 9
Situado en la unidad geográfica Tharsis
[ editar datos en Wikidata]
Laderas del monte Olimpo

El monte Olimpo (en latín Olympus Mons, designación oficial de la Unión Astronómica Internacional) es el mayor volcán conocido en el sistema solar. Se encuentra en el hemisferio occidental del planeta Marte, en las coordenadas aproximadas de 18º N, 133º W.

El monte Olimpo es el más joven de los grandes volcanes de Marte, pues se formó durante el llamado periodo amazónico. Su naturaleza de montaña era conocida antes de que las sondas espaciales visitaran el planeta gracias a su albedo, siendo conocido por los astrónomos como Nix Olympica.

Descubrimiento

A pesar de su descomunal tamaño, el monte Olimpo no era suficientemente grande como para ser visto e interpretado correctamente por los observadores telescópicos anteriores a la era de exploración con naves espaciales.[1]

A veces, los observadores veían ahí una mancha blanca, que destacaba sobremanera en medio del terreno anaranjado-rojizo de Marte. Por esta razón, el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli le puso el nombre de Nix Olympica (Nieves del Olimpo), nombre que resultó ser una gran premonición,[1] pues se tomó el nombre del monte Olimpo en Grecia, la morada de los Dioses olímpicos cuya cima estaba habitualmente cubierta de nieve. Sin embargo, esto no significa que Schiaparelli necesariamente interpretara Nix Olympica como una montaña.

Durante décadas, Nix Olympica siguió viéndose como una mancha brillante y variable. En 1951, el observador aficionado japonés Tsuneo Saheki divisó un destello brillante en el lugar, que en cuestión de media hora se iluminó hasta rivalizar con el casquete de hielo polar y que después se desvaneció al cabo de otra media hora.[1] Los astrónomos discutían sobre el significado de aquellas observaciones, creyéndose que podrían ser reflejos del hielo, erupciones volcánicas e incluso señales enviadas por una presunta civilización marciana.

La mancha brillante llamada Nix Olympica resultó deberse a las nubes que suelen formarse sobre el Olympus Mons. Es un fenómeno atmosférico que también existe en la Tierra, y que es llamado «nubes orográficas», es decir, nubes masivas de corta duración.[1]

Ya en épocas de la exploración espacial, en 1971, la nave Mariner 9 orbitó alrededor de Marte durante una tormenta de polvo global. Los primeros objetos en ser visibles tras ir retirándose el polvo en suspensión fueron precisamente las cimas superiores de los volcanes de Tharsis, demostrado que la altitud de estos era, en gran medida, superior a la de cualquier montaña terrestre. Las observaciones que la Mariner 9 realizó sobre la superficie de Marte confirmaron que Nix Olympica no era solo una montaña, sino un volcán. Fue a partir de aquí cuando los científicos empezaron a conocer al volcán como Olympus Mons.

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