Monte Cook

Monte Cook
Aoraki Mount Cook.JPG
Vista del Monte Cook desde el lago Pukaki.
Ubicación Bandera de Nueva Zelanda Isla Sur ( Nueva Zelanda)
 •  Coordenadas 43°35′45″S 170°08′28″E / -43.595747222222, 43°35′45″S 170°08′28″E / 170.14104166667
Altitud 3724 msnm[1]
Cordillera Alpes Neozelandeses
Primera ascensión 1894 Tom Fyfe, George Graham, Jack Clarke
Ruta Glaciar/nieve/hielo
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El monte Cook (Mount Cook en inglés; Aoraki o Aorangi en maorí; y Aoraki/Mount Cook como nombre oficial) es la montaña más alta de Nueva Zelanda, con una elevación de 3724 msnm.[1] Es un pico de los Alpes Neozelandeses, una cadena montañosa que recorre toda la costa occidental de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Varios glaciares, como el Tasman y Hooker cuelgan de sus laderas.

Aparte de ser un importante destino turístico,[2] es una región famosa para los escaladores, con una larga historia de alpinismo. También es una montaña conocida por haber sido la localización exterior de las escenas de la película El Señor de los Anillos: la Comunidad del Anillo que se desarrollan en el ficticio monte Caradhras.

Medio físico

Localización

El monte Cook se encuentra dentro del Parque nacional Aoraki/Mount Cook. El parque fue declarado en 1953 y es Patrimonio de la Humanidad según la Unesco (formando parte de Te Wahipounamu, junto a los parques nacionales de Fiordland, Monte Aspiring y Westland). En él se encuentran más de 140 cumbres de altura superior a los 2000 m y 72 glaciares, que cubren el 40 % del total de su territorio, 700 km².

La población de Mount Cook Village (también conocida como The Hermitage) es el centro turístico de la zona, y el campamento base para el ascenso a la montaña. Se encuentra a siete kilómetros del pie del glaciar Tasman, y a doce al sur de la base del monte Cook. La ciudad más cercana es Twizel.

El acceso a la zona se realiza habitualmente por la carretera del monte Cook, que bordea la costa occidental del lago Pukaki. Cerca de allí hay un pequeño aeródromo. El monte Cook será el punto de partida de la Alps to Ocean Cycle Trail hasta Oamaru, senda cuya construcción está prevista para los próximos años tras su aprobación en 2010 por el proyecto New Zealand Cycle Trail.

Geología

Imagen del monte Cook tomada por el satélite LandSat.

Los Alpes Neozelandeses de la Isla Sur se formaron por la presión tectónica generada por el choque de la placa del Pacífico y la Indoaustraliana en el borde convergente que coincide con la línea de costa occidental de la isla. La subducción continúa, elevando el monte Cook una media de 7 mm al año. Sin embargo, las fuerzas erosivas también modelan de forma poderosa estas montañas, que sufren un clima severo por la acción de los poderosos vientos del oeste llamados « Rugientes Cuarentas», que actúan a lo largo de los 45° de latitud sur, al sur de los extremos meridionales de África y Australia. Los Alpes Neozelandeses son el primer y único obstáculo que estos vientos encuentran en su camino a lo largo de los mares del sur.

La altitud del monte Cook fue establecida en 1881 por G. J. Roberts desde la vertiente occidental, y en 1889 por T. N. Brodrick desde la vertiente de Canterbury. Sus medidas coincidieron casi con exactitud en 12 349 pies (3764 m). Esa altitud se redujo en 10 m cuando unos diez millones de metros cúbicos de roca y hielo se precipitaron desde lo alto del pico norte el 14 de diciembre de 1991.[4]

Clima

Los vientos del océano descritos («Rugientes Cuarentas») causan un potente efecto Föhn en la zona, que eleva la media anual de precipitaciones a los 7600 mm. Esto permite la existencia de bosques tropicales (rain forest) en la costa y alimenta a los glaciares: el Tasman y el Murchinson al este de la montaña y los más pequeños Hooker y Mueller al sur.

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