Montañas Virunga

Mont Nyiragongo.

Las montañas Virunga son una cadena de volcanes en África oriental, a lo largo del borde septentrional de Ruanda, la República Democrática del Congo y Uganda (RDC). La cordillera es un brazo de la falla Albertina, parte del Gran Valle del Rift. Se localizan entre el lago Eduardo y el lago Kivu.

La cordillera la constituyen ocho volcanes mayores, en su mayoría pasivos a excepción del monte Nyiragongo (3470 m) y el monte Nyamuragira (3063 m) en el Congo. Dichos volcanes hicieron su más reciente erupción en el 2002. El monte Karisimbi (4507 m) es el más alto. El monte más antiguo es el Sabinyo (3634 m).

Las montañas Virunga son el hábitat del Gorila de montaña, que se encuentra en grave peligro y se enumera en la Lista Roja de la IUCN de Especies en Peligro debido a factores como la pérdida de su hábitat, la caza furtiva, enfermedades humanas y guerras (Butynski et al. 2003). El Centro de Investigación Karisoke, fundada por Dian Fossey para la observación de los gorilas en su estado natural, se ubica entre el monte Karisimbi y el monte Visoke.

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