Montañas Rocosas

Montañas Rocosas
Moraine Lake 17092005.jpg
Localización geográfico-administrativa
Continente (o subcontinente) América

País(es) Flag of Canada.svg  Canadá
Columbia Británica y Alberta
Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Montana, Idaho, Wyoming, Utah, Colorado y Nuevo México
Características geográficas
Subsistemas Rocosas Lejanas del Norte
Rocosas Canadienses
Rocosas Montana Central
Rocosas Idaho-Bitterroot
Grandes Rocosas de Yellowstone
Rocosas Occidentales
Rocosas Meridionales
Orientación Noroeste-Sureste
Máx. cota Monte Elbert, 4.399 m (Colorado)
Coordenadas 39°07′01″N 106°26′43″O / 39.11694444, 39°07′01″N 106°26′43″O / -106.44527778
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Localización de las Montañas Rocosas.

Las Montañas Rocosas, o Rocallosas (Rocky Mountains o Rockies en inglés) es un sistema de cordilleras montañosas situado en el sector occidental de Norteamérica y que corre paralelo a la costa occidental, desde la Columbia Británica en el noroeste, pasando por la frontera entre Alberta y la Columbia Británica y llegando hasta el suroeste de Estados Unidos, en Nuevo México. El pico más alto es el monte Elbert en Colorado, con 4401 m.

Las Rocosas se formaron durante la orogénesis cenozoica y constituido por un núcleo central de rocas cristalinas rodeado de formaciones laterales de rocas sedimentarias; el sistema ha sido marcado profundamente por la glaciación cuaternaria, la erosión atmosférica y presenta ejemplos de fenómenos volcánicos. Tienen importantes reservas de minerales, como oro, plata, plomo, cinc, cobre y, en las regiones marginales, petróleo y carbón.

En sus zonas altas se extienden prados de alta montaña; en los valles se dan cultivos agrícolas cereales y patatas; y la ganadería ovina en las regiones septentrionales del sector estadounidense. Atravesadas por muchos ferrocarriles y autopistas que dan valor a sus bellezas naturales (tuteladas por muchos parques nacionales), las Montañas Rocosas constituyen también un notable elemento de atracción turística con muchas localidades de vacaciones y de deportes de invierno.

Historia

Nativos índigenas

Desde la última gran edad de hielo, las Montañas Rocosas han sido hogar de pueblos indígenas americanos, como apaches, arapahos, Bannocks, pies negros, cheyennes, crows, flathead (cabezas lisas), shoshones, sioux, utes, Kutenai (Ktunaxa en Canadá), sekanis, Dunne-za y otros. Los paleoindios cazaban el ahora extinto mamut y bisontes antiguos (un animal 20 % más grande que el bisonte moderno) en las estribaciones y valles de las montañas. Al igual que las tribus modernas que les siguieron, los paleoindios probablemente emigraban a la llanura en el otoño y el invierno para la caza de bisontes y a las montañas en la primavera y el verano para peces, ciervos, alces, raíces y bayas. En Colorado, a lo largo de la cresta de la Divisoria Continental, los muretes de roca que los nativos construyeron para conducir la caza han sido fechados hace 5400-5800 años. Hay crecientes evidencias científicas que indican que los indígenas tuvieron efectos significativos sobre las poblaciones de mamíferos por la práctica de la caza y en los patrones de vegetación por la quema deliberada.[1]

Exploraciones europeas

La reciente historia humana de las Montañas Rocosas es una historia de rápidos cambios. El explorador español Francisco Vázquez de Coronado —con un grupo de soldados, misioneros y esclavos africanos— entró en la región de las Montañas Rocosas desde el sur en 1540.[1]

En 1739, los comerciantes de pieles franceses Pierre y Paul Mallet, mientras viajaban a través de las Grandes Llanuras, descubrieron una cadena de montañas en las cabeceras del río Platte, que las tribus indias estadounidenses locales llamaban las «Rockies», convirtiéndose en los primeros europeos en informar sobre esta cordillera inexplorada.[3]

Sir Alexander MacKenzie en 1800.

Sir Alexander MacKenzie (1764-1820) se convirtió en el primer europeo en cruzar las Montañas Rocosas en 1793.[5] Llegó a Bella Coola, Columbia Británica, donde por primera vez alcanzó el agua salada en South Bentinck Arm, un entrante del océano Pacífico.

La expedición de Lewis y Clark (1804-1806) fue la primera expedición que realizó un reconocimiento científico de las Montañas Rocosas.[1]

Los hombres de las montañas, sobre todo franceses, españoles y británicos, habían recorrido las Montañas Rocosas desde 1720 a 1800 en busca de yacimientos minerales y pieles. Los comerciantes de pieles de la North West Company establecieron en 1799 un puesto comercial en lo que ahora son las estribaciones de las Montañas Rocosas de la actual Alberta, la Rocky Mountain House, y su negocio rivalizó con el que estableció la Compañía de la Bahía de Hudson en la cercana Acton House.[9]

Por la Convención Anglo-Estadounidense de 1818, que estableció el paralelo 49º Norte como frontera internacional al oeste del lago de los Bosques a las Montañas pedregosas "Stony Mountains";[10] el Reino Unido y los EE. UU. acordaron lo que ya se ha descrito como «ocupación conjunta» de las tierras más al oeste hasta el océano Pacífico. La resolución de los problemas territoriales y de los tratados, la disputa de Oregón, se aplazó hasta un momento posterior.

En 1819, España cedió sus derechos al norte del paralelo 42º a los Estados Unidos, a pesar de que estos derechos no incluían la posesión y también incluían obligaciones de Gran Bretaña y Rusia respecto a sus reclamaciones en la misma región.

Asentamientos

Después de 1802, los comerciantes de pieles y exploradores estadounidenses fueron los primeros caucásicos muy extendida en las Montañas Rocosas al sur del paralelo 49. Los más famoso de estos fueron los estadounidenses William Henry Ashley, Jim Bridger, Kit Carson, John Colter, Thomas Fitzpatrick, Andrew Henry y Jedediah Smith. El 24 de julio de 1832, Benjamin Bonneville llevó la primera caravana de carromatos a través de las Montañas Rocosas utilizando Pass Sur en el actual estado de Wyoming.[1] Del mismo modo, siguiendo a la expedición de Mckenzie de 1793, se establecieron puestos comerciales al oeste de las Northern Rockies en una región de la meseta interior septentrional de la Columbia Británica, que llegó a ser conocida como Nueva Caledonia, comenzando en Fort McLeod (actual comunidad de McLeod Lake) y Fort Fraser, pero al final se centró en el Stuart Lake Post (actual Fort St. James).

Las negociaciones entre el Reino Unido y los Estados Unidos en las siguientes décadas no consiguieron resolver el problema de límites y la disputa de Oregón llegó a ser importante en la diplomacia geopolítica entre el Imperio británico y la nueva república estadounidense. En 1841, James Sinclair, factor jefe de Compañía de la Bahía de Hudson, guió a unos 200 pobladores de la Colonia del Río Rojo al oeste para reforzar el asentamiento alrededor de Fort Vancouver en un intento de retener el Distrito de Columbia para Gran Bretaña. La partida cruzó las Montañas Rocosas en el Valle de Columbia, una región de la fosa de las Montañas Rocosas cerca de la actual Radium Hot Springs, Columbia Británica, y luego viajó al sur. A pesar de estos esfuerzos, en 1846 Gran Bretaña cedió todos sus derechos sobre las tierras del Distrito de Columbia al sur del paralelo 49º a los Estados Unidos; y la resolución del conflicto de la frontera de Oregón se acordó en el Tratado de Oregon.[11]

Cherokee Trail near Fort Collins, Colorado, from a sketch taken 7 June 1859.

Miles de personas pasaron a través de las Montañas Rocosas siguiendo la ruta de Oregón a partir de la década de 1840.[1]

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