Monochrome Display Adapter

IBM Monochrome Display Adapter (MDA)
Pantalla verde controlada por un Monochrome Display Adapter.

El Monochrome Display Adapter (MDA), también tarjeta MDA ó Monochrome Display and Printer Adapter (MDPA), fue introducido en 1981. Junto con la tarjeta CGA, fueron los primeros estándares de tarjetas de exhibición de vídeo para el computadora IBM PC y los clones. El MDA no tenía modos gráficos, ofrecía solamente un solo modo de texto monocromático (el modo de vídeo 7), que podía exhibir 80 columnas por 25 líneas de caracteres de texto de alta resolución en un monitor TTL que mostraba la imagen en verde y negro. La tarjeta MDA, al igual que la CGA, usaba el controlador Motorola 6845 para generar la imagen.

Características

La tarjeta IBM MDA estándar estaba equipada con 4 KB de memoria de video. La alta resolución de los caracteres del MDA era una característica para facilitar el uso en los negocios y en el procesamiento de palabras. La pantalla estaba conformada por 80x25 caracteres. Cada carácter era dibujado en una matriz de 9x14 píxels, de los cuales 7×11 pixels del centro conformaban el carácter en sí mismo (los otros pixels eran usados como espacio alrededor de los caracteres).

La resolución total de la pantalla del MDA era de 720×350 pixels, es decir, 80 caracteres a lo ancho con 9 pixels de ancho cada uno, y 25 caracteres a lo alto con 14 pixels de alto cada uno. Sin embargo, el MDA no podía tratar los pixeles individualmente; solo podía trabajar en el modo texto, mostrando en cada posición de la pantalla uno de un conjunto de 256 caracteres. Los primeros 128 caracteres eran los caracteres estándar ASCII y los siguientes 128 eran conocidos como ASCII extendido, conformados por una ampliación del conjunto de caracteres ASCII normales, agregando letras acentuadas, caracteres romanos y matemáticos, y algunos caracteres semigráficos. Su conjunto de caracteres era conocido como el Code page 437. Los patrones de pixels de los caracteres estaban almacenados en 8 KB de ROM que residían en la propia tarjeta y no podían ser cambiados por software. La única manera de producir una exhibición "gráfica" era a través de arte ANSI.

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