Monasterio de Kikkos

Monasterio de Kikkos, Chipre.

El Monasterio del Real Santo y Stavropégico de la Panagía de Kikkos ( griego, Ιερά Μονή της Παναγίας του Κύκκου), más conocido como Monasterio de Kikkos o Monasterio del Arcángel Miguel, es el monasterio más grande de toda la isla de Chipre. Está consagrado al arcángel Miguel.

Descripción

El monasterio de Kikkos se encuentra ubicado en la ruta principal que conduce desde Troodos a Nicosia, en la parte oeste de estas montañas, a 18 km del Monte Olimpo y en medio de un paisaje de montaña boscosa.

Su nombre completo es Monasterio del Real Santo y Stavropégico de la Panagía de Kikkos. El término Panagía significa toda santidad y es empleado en reverencia de la Virgen María. Es llamado Real debido a que fue fundado a través de la contribución financiera del emperador bizantino Alejo I Comneno y Stavropégico debido a que una cruz fue emplazada en la piedra fundacional. Esto último, en lenguaje eclesiástico, significa que el monasterio tiene autogobierno en el marco de la Iglesia Ortodoxa Chipriota. El origen del nombre Kikkos es desconocido. Según la postura más aceptada, se debería al nombre del kokkos, un arbusto encontrado en el área.

La hermandad del monasterio alcanza los 900 años. Este se transformó en uno de los centros espirituales más importantes de la isla y también jugó un importante rol durante la guerra de la independencia.

Mosaico que representa al Santo Ícono de la Virgen María.

Su construcción original data del período bizantino, pero fue reconstruido en el siglo XVII y luego en el XVIII. En su interior se encuentran numerosos frescos e íconos de estilo bizantino. Espléndidos candelabros cuelgan de los techos. También se conservan antiguos manuscritos, antiguas esculturas en madera, documentos relativos a la historia del monasterio y la tumba de su fundador, el arzobispo Nicéforo.

El Santo Ícono

El ícono, también llamado Panagía Eleousa (fuente de misericordia), muestra a María sosteniendo a su hijo. Se le ha atribuido a San Lucas,[2] En 1576 fue cubierto con oro y plata, aunque una nueva cubierta fue hecha en 1795.

La cara de María está cubierta por un velo y nunca es revelada por voluntad de Alexios, quien creía que de esta manera se daría mayor reverencia al ícono. En 1669, el Patriarca de Alejandría, Gerasimos, se atrevió a levantar el velo para ver la cara de la Theotokos (Madre de Dios) pero fue castigado por su impiedad y con lágrimas en los ojos pidió perdón a Dios.

El monje ruso Vasilios Barsky, quien visitó el monasterio en 1735, escribió que los monjes descubrían la imagen solo en períodos de sequía y que luego la pintura era trasladada al Throni (pequeño trono), donde ellos cantaban el "Paraklesis" (canto de petición a la Theotokos). Los monjes transportaban el ícono sin atreverse a mirarlo por lo que se lo llevaba con el rostro de la imagen apuntando al cielo.

Cada 15 de agosto y 8 de septiembre se celebra un gran festival en honor a la Virgen María de Kikkos.

Monasterio de Kikkos. Trono.

El trono

Sobre el pico de la montaña, en dirección norte del monasterio, se encuentra To Throni tis Panayias (el Trono de la Virgen María). En viejos tiempos, existió en el lugar un trono de madera en el que se colocaba el Santo Ícono y se ofrecían plegarias a Dios. En 1935 el trono de madera fue reemplazado por un cenotafio de cemento, luego reemplazado por uno nuevo más grande y majestuoso.

La iglesia

La iglesia fue construida especialmente para albergar el Santo Ícono. Originalmente fue de madera pero era muy vulnerable al fuego, que causó grandes daños a la estructura y a los frescos en 1365 y 1541. Luego de ese año, fue totalmente restaurado y se usó piedra en vez de madera. Sin embargo se volvió a incendiar en 1751 y 1813.

La iglesia original era de una nave, luego de tres y actualmente es de tipo basílica con un domo. La nave del medio está dedicada a la Virgen María, el pasillo derecho a Todos los Santos (Agiotis Pantes) y el izquierdo los arcángeles Gabriel y Miguel (Archangelous Gavreil ke Mihail).

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