Mohair

Una cabra de Angora.

El mohair es la fibra procedente del pelo de la cabra de Angora y un tejido de calado fabricado con esta fibra textil, muy utilizado en la confección de chaquetas y jerséis. Sus principales características son la suavidad y el brillo.

El término mohair parece proceder de la palabra turca mukhya, cuyo significado es ‘el mejor [vellón]’ y con la palabra árabe mukhayyar, que significa ‘un paño de pelo de cabra’.

La característica principal de la cabra de Angora es su pelo o mohair, muy similar a la lana de las ovejas (ovinos) por su composición química, pero diferente, en cuanto a que es más aislante, más delgado y liso, y con más brillo.[1] El mohair puede tejerse en telar o utilizarse para tejidos de punto, se tiñe con cierta facilidad y produce un material firme, aislante, suave y brillante.

El pelo fino de las cabras más jóvenes se utiliza en la confección de ropa, pero el de los animales viejos se destina para alfombras y telas pesadas para las prendas de abrigo. La fibra de mohair se puede mezclar con lana para obtener tejidos de alta calidad.

Historia

Este tipo de caprino es originario del Tíbet y llegó a Turquía en el siglo XVI.[2] Hasta 1849, la provincia de Ankara era la única productora de cabra de Angora. Se piensa que el emperador Carlos V fue el primero en llevarlas a Europa.

Debido a la gran demanda de fibra de mohair durante el siglo XIX se produjeron numerosos cruces entre la cabra de Angora y las cabras domésticas. Además, hubo varios intentos de introducir la cabra en Sudáfrica (donde se cruzó con la cabra autóctona) en 1838, los Estados Unidos en 1849, Australia entre 1856 y 1875, y algo más tarde en Nueva Zelanda.[3]

El principal país productor de fibra de mohair es Sudáfrica —60 % de la producción mundial—, seguido del estado de Texas.[4] Sudáfrica exporta el mohair semi-procesado a los fabricantes de tejidos de Europa, principalmente localizados en el Reino Unido.

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