Mochilero

Mochilera en la montaña.

Mochilero es el término con que se denomina a una persona que viaja con su mochila a cuestas, practicando el senderismo, y recorre el camino o resuelve los problemas de su viaje de manera independiente, en vez de optar por tours o agencias que lo hagan por él. No obstante es probable que haga uso de estos servicios en casos excepcionales en lugares donde no se permite viajar solo (por ejemplo en lugares históricos, como el Camino Inca en Machu Picchu), el raudal del jirijirimo, áreas protegidas y reservas ecológicas.

Por lo general, el viaje de un mochilero es de duración prolongada (no siendo esta una regla), pudiendo ser de días o semanas, pasando por varios meses e incluso años. Sus motivaciones son variadas; sin embargo todos tienen en común el deseo de conocer lugares y gente de una manera diferente, escapando de los “tours organizados” y lugares o destinos muy " turísticos", permitiendo así crear su propio itinerario de tiempo y destino, como conocer más a fondo la cultura local.

Este turismo alternativo y económico y de mínimo gasto (característica principal) popularmente se conoce en ciertos lugares, (por ejemplo, en España) como turismo de alpargata, y es realizado sobre todo por jóvenes y estudiantes.

Según la Organización Mundial de Turismo (OMT) y la Confederación Mundial sobre Viajes de Jóvenes y Estudiantes (WYSE) el turismo joven representa un 20% de todas las llegadas mundiales. El gasto de estos viajeros jóvenes se ha incrementado en un 40%, el turista joven gasta al menos 1915 euros en un viaje. Además está surgiendo una nueva generación de ‘flashpackers’ o mochileros de más de 30 años, que siguen viajando como lo hacen los más jóvenes, con poco presupuesto. Otro dato interesante es que el 70% de los jóvenes viaja con un propósito: aprender un idioma, voluntariado, estudiar en el extranjero y otros.

Forma de viaje

Dos Mochileras danesas en frente de la Ópera Estatal de Viena en Julio de 2005.

Para ahorrar dinero en su travesía escogen alojamientos baratos como son hostales, redes de hospedaje gratuito, “ bed and breakfast” (B&B) u hoteles de bajo precio que ofrecen lo básico para pasar una noche, incluso en algunas ocasiones campings. Pasar la noche a la intemperie, ya sea en tienda de campaña o haciendo vivac, en muchos casos es una elección del viajero, pues le da más libertad y le permite compartir su viaje con la naturaleza. El alojamiento, la alimentación y el transporte son gastos importantes en el presupuesto diario de un mochilero. Para transportarse de un lugar a otro lo más común son los trenes, buses y en muchos países el autostop (o hacer dedo).

Se calcula que el total de gastos, por día, del presupuesto promedio de un mochilero es de 25 dólares, que equivaldrían a 16€, que se desmenuzan en hospedaje, transporte y alimento, básicamente. Las opciones de alojamiento para mochileros son: con carpa en el camping, que muchas veces está un poco alejado del centro de las ciudades, exponiéndose a las inclemencias del clima pero con el plus de poder compartir noches a la luz de la luna. Los hostels son otra opción atractiva porque por poco dinero puedes dormir en dormitorios comunes, que puedes compartir en forma mixta o en habitaciones sólo para mujeres u hombres y tener una cocina donde preparar las comidas con comodidad. Algunos hostels tienen menús que van incluidos en la tarifa.

Los precios de los hostels se dividen en tres niveles dependiendo del lugar en el que se encuentren: los más caros están en países europeos y Norteamérica, etc; los de valor intermedio en países como Argentina, Chile, Sudáfrica, y los más baratos en países como Bolivia, Vietnam, etc. Los precios suelen variar desde 13 a 20 dólares (10 y 15 euros). También puedes elegir hacer couchsurfing (durmiendo en casas de familias) o elegir trabajar por hospedaje y comida con empresas especializadas.

Con el tiempo este estilo de viaje se ha vuelto muy popular entre los jóvenes, y los que no lo son tanto, atraídos por el espíritu aventurero y la experiencia de conocer otros países y su cultura. Buscar términos relacionados a "mochileros" e internet puede dar una idea clara de este universo según regiones y destinos.

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