Mobile (Alabama)

Mobile
City of Mobile
Ciudad

Mobile Montage-2.jpg

Flag of Mobile, Alabama.png
Bandera
Seal of Mobile, Alabama.png
Escudo
Otros nombres: The Port City,[4]
Mobile ubicada en Alabama
Mobile
Mobile
Localización de Mobile en Alabama
Map of USA AL.svg
Ubicación del Estado de Alabama en los EE.UU.
Coordenadas 30°43′40″N 88°03′10″O / 30.727669444444, 30°43′40″N 88°03′10″O / -88.052672222222
Entidad Ciudad
 • País Estados Unidos
 • Estado Flag of Alabama.svg  Alabama
 • Condado Mobile
Alcalde Sam Jones
Eventos históricos  
 • Fundación 1702
Superficie  
 • Total 412 844 104 km²
 • Tierra 305 km²
 • Agua 107 km²
Altitud  
 • Media 3 m s. n. m.
Clima subtropical húmedo
Población ( 2010)  
 • Total 195 111 hab.
 • Densidad 651,4 hab/km²
 • Metropolitana 492 992 hab.
Huso horario CST UTC-6
 • en verano UTC-5
Código ZIP 36601–36695
Código de área 251
GNIS 0155153[1]
Hermanada con 15 ciudades
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

Mobile (en inglés: Loudspeaker.svg [ moʊ ˈbiːl ]) o Mauvila[6]

La población dentro de los límites de la ciudad era de 195.111 habitantes en el censo de 2010.[9]

Mobile fue la primera capital colonial de la Luisiana francesa en 1702. La ciudad obtuvo su nombre de la tribu nativa americana Mobila que los colonos franceses encontraron en el área de la bahía de Mobile.[5]

La ciudad por primera vez fue parte de los Estados Unidos en 1810 con la anexión de Florida Occidental bajo la presidencia de James Madison. Dejó la unión en 1861 y se unió junto a Alabama a los Estados Confederados de América, que se desintegraron en 1865.[10]

El puerto de Mobile siempre ha desempeñado un papel clave en la economía de la ciudad, comenzando como un centro comercial entre los franceses y los nativos americanos, hasta su puesto actual como el noveno puerto más grande en los Estados Unidos.[13]

Historia

Período colonial

La colonización europea de la zona comenzó en 1702, con el asentamiento entonces conocido como Fort Louis de la Louisiane situado en el Río Mobile y que se convirtió en la primera capital de la colonia francesa de la Luisiana francesa. Fue fundada por los hermanos franco-canadienses Pierre Le Moyne d'Iberville y Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville para tener así control sobre las reclamaciones francesas. El segundo de estos había sido elegido gobernador de la Luisiana francesa en 1701. El 20 de julio de 1703 se estableció la parroquia católica por Jean-Baptiste de La Croix de Chevrières de Saint-Vallier, entonces obispo de Quebec.[14]

En 1704 arribó a la colonia el buque francés Pélican, que desembarcó en la misma a 23 mujeres francesas que habían contraído la fiebre amarilla en una parada anterior en La Habana; aunque la mayoría se recuperaron infectaron a muchos de los colonos y nativos que vivían allí y provocaron su muerte.[14]

Mobile y Fort Condé en 1725.

Esta serie de enfermedades así como una inundación bastante considerable hizo que en 1711 se tomara la decisión de trasladar la ciudad unas millas río abajo, hasta su actual emplazamiento en la confluencia del río Mobile con la Bahía de Mobile.[17]

En 1712, cuando Antoine Crozat asumió la administración de la colonia por designación real, la ciudad contaba con una población de 400 personas. La capital de Luisiana se trasladó a Biloxi en 1720, dejando en Mobile el papel militar y de centro comercial.[18]

Tras el tratado de París de 1763, se puso fin a la Guerra franco-india y Mobile pasó al control británico, convirtiéndose en una parte de la colonia de Florida Occidental.[20]

Los británicos no estaban dispuestos a perder habitantes por lo que dieron inicio a la tolerancia religiosa, fruto de la cual 112 franceses permanecieron en la colonia, además como resultado de ésta a partir de 1763 se inició una presencia judía constante.[23]

Mientras los británicos trataban de hacer frente a los colonos rebeldes a lo largo de la costa del Océano Atlántico, España entró en la guerra, como aliada de Francia en 1779 y de este modo el malagueño Bernardo de Gálvez y Madrid, gobernador de Luisiana, aprovechó la ocasión para ordenar una expedición hacia el este con el objetivo de retomar Florida Occidental y capturó de esta forma Mobile, durante la Batalla del Fuerte Charlotte en 1780.[25]

Siglo XIX

Imagen del Servicio de Edificios Históricos de Estados Unidos del Southern Hotel, en Water Street, 1837.

En 1813, cuando la ciudad fue incluida en el Territorio de Misisipi la población se había reducido a una cantidad cercana a las 300 personas.[26]

Debido a la gran situación de la ciudad en la confluecia del río y la bahía el comercio sufrió un desarrollo considerable, además las tierras fértiles para la agricultura permitieron el desarrollo de cultivos que atrajeron un número cada vez mayor de pobladores al sitio, de este modo en 1822 se contaba con una población de 2.800 personas.[26]

A partir de la década de 1830, Mobile se convirtió en una ciudad comercial con un enfoque principal en el comercio del algodón. Un gran boom de la construcción se puso en marcha a mediados de dicha década, con la construcción de algunas de las estructuras más elaboradas que la ciudad jamás había visto hasta ese momento. Esto se vio interrumpido en parte por el Pánico de 1837 y las epidemias de fiebre amarilla.[26]

Centro de comercio de algodón, finalizado en 1886.

Con la economía tan concentrada en un solo cultivo, la fortuna de Mobile estaba atada siempre a la de algodón, por lo que la ciudad fue sufriendo diversas crisis financieras.[31]

Durante la Guerra de Secesión, Mobile fue una ciudad confederada. El primer submarino que logró hundir un barco enemigo con éxito, el H. L. Hunley, fue construido en la ciudad.[33]

El 25 de mayo de 1865, la ciudad sufrió una gran pérdida cuando unas trescientas personas murieron como consecuencia de una explosión en un depósito federal de municiones situado sobre Beauregard Street. La explosión dejó un profundo agujero de 30 pies (9 m) en la ubicación del almacén, así como barcos hundidos que estaban atracados en el río Mobile y el fuego resultante destruyó la parte norte de la ciudad.[34]

La reconstrucción comenzó en la ciudad después de la guerra y llegó a su fin en 1874, cuando los demócratas locales obtuvieron el control del gobierno de la ciudad.[36]

Siglo XX

Edificio Van Antwerp, completado en 1907.

El inicio del siglo XX trajo consigo la Era Progresista a la ciudad, y con ello la estructura económica evolucionó, lo que produjo un aumento significativo de la población.[37]

Sin embargo, durante este tiempo, la justicia social y la racial empeoró.[37]

La hormiga roja de fuego fue introducida por primera vez a los Estados Unidos a través del puerto de Mobile. En algún momento a finales de 1930 llegó a la costa procedente de los buques de carga de América del Sur, y se desarrolló en el terreno usando los lastres de los barcos.[38]

La Segunda Guerra Mundial dio lugar a un enorme esfuerzo militar que provocó un aumento considerable de la población en la localidad, en gran parte debido a la llegada masiva de trabajadores para los astilleros y para la Base aérea militar de Brookley.[39]

El SS John W Brown, un Clase Liberty construido en Mobile durante la Segunda Guerra Mundial.

Los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial trajeron consigo nuevos cambios en la estructura social y económica de la ciudad, como la sustitución de la construcción naval como fuerza económica primaria, lo que hizo que la industria química y del papel comenzase a expandirse, además la mayoría de las bases militares antiguas fueron reconvertidas a usos civiles. Después de la guerra, los afroamericanos intensificaron sus esfuerzos para lograr la igualdad de derechos y la justicia social. La policía local y la de la Spring Hill College se integraron en la década de 1950 y los autobuses y los contadores del almuerzo fueron desglosados de forma voluntaria en los años 1960.

En 1963 tres estudiantes afroamericanos presentaron una demanda contra la Junta Escolar del Condado de Mobile por ser negada su admisión al Murphy High School.[40] El Movimiento por los Derechos Civiles condujo al fin de la segregación racial legal con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

La economía local recibió un duro golpe en 1969 con el cierre de la Base aérea militar de Brookley. El cierre dejó al 10% de la población activa sin empleo. Este y otros factores marcaron el comienzo de un período de depresión económica que duró hasta la década de 1970.

La legislatura de Alabama había aprobado la Ley de Cater en 1949 que permitía a las ciudades y condados crear consejos de desarrollo industrial (BID) para emitir bonos municipales como incentivos para atraer nuevas industrias en sus áreas locales. La ciudad de Mobile no estableció una junta sobre esta ley hasta 1962. George E. McNally, primer alcalde republicano desde la Reconstrucción, fue el principal impulsor de su creación. La Cámara existente en el Área de Comercio, considerada mejor calificada para atraer nuevas empresas e industria en la zona, vio el BID como un nuevo rival serio. Después de varios años de disputas políticas, la Cámara de Comercio obtendría la victoria. Si bien el BID llevó a la Cámara de Comercio a ser más proactivos en la atracción de nuevas industrias, la cámara prácticamente cerró al gobierno de la ciudad la toma de decisiones de desarrollo económico.[41]

A principios de la década de 1980, el recién electo alcalde Mike Dow y el ayuntamiento iniciaron un esfuerzo denominado String of Pearls Initiative para convertir Mobile en una ciudad más competitiva.[43]

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