Mittelwerk

Mittelwerk GmbH
Mittelwerk
Tipo Empresa del estado
Género GmbH (limitada)
Estatus legal Extinta
Fundación 1943
Desaparición 1945
Sede central Nordhausen ( Turingia, Alemania)
Ámbito Alemania Nazi
Supervisor general Georg Rickhey
Director técnico Albin Sawatzki
Marcas Cohete V1
Cohete V2
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La firma Mittelwerk GmbH, era el nombre de una compañía dedicada a la producción de las bombas voladoras V1 y de los cohetes V2. Después del inicio de los bombardeos aliados sobre Alemania, sus instalaciones fueron reubicadas a la montaña de Kohnstein,[2]

Historia

Inicio

En 1917 había sido una mina de anhidrita propiedad de la empresa Badische Anilin und Soda Fabriken y después de ser abandonada en 1934, otra empresa, Wirtschaft Forschungs Gesellschaft mbH compró la mina para utilizarla como almacén de materias primas.[2]

En 1935 se decidió ampliar los túneles, se perforaron dos túneles principales, A y B, que irian de forma paralela conectados a 46 cámaras tranversales y provistos de rieles conectados a una estación ferroviaria. Siendo de esta manera el mayor depósito de combustibe de Alemania hasta 1943.[2]

Conversión a Mittelwerk

Entrada actual del túnel.

El 24 de septiembre de 1943, el sitio fue confiscado y pasó a manos de la empresa privada Mittelwerk GmbH. En sus túneles la Alemania nazi instaló la fábrica de bombas volantes V1 y cohetes V2 durante la segunda guerra mundial.[2]

En agosto de 1943 llegaron del campo de Buchenwald los primeros trabajadores, para ampliar los túneles y preparar la cadena de montaje, que por el momento también serviría de alojamiento hasta que se terminara la construcción del campo de Dora-Mittelbau en octubre de 1944.[2]

El 19 de octubre de 1943, se le otorgó a la compañía gubernamental Mittelwerk GmbH el Contrato de Guerra No. 0011-5565/43 por el General Emil Leeb, jefe de la Oficina de Armamento, este contrato especificaba la provisión de 12,000 misiles A-4 a un costo de 40,000 Reichsmarks cada uno. Mittelwerk GmbH también operaba sitios de desarrollo y ensayo de los cohetes V-2 en Schlier (Proyecto Zement) y Lehesten. A partir de mayo de 1944 el gerente general de Mittelwerk fue Georg Rickhey, mientras que Albin Sawatzki era el director técnico de Mittelwerk con incumbencia tanto sobre la División Técnica de Arthur Rudolph y el grupo de Hans Lindenberg de 50 ingenieros encargados de control de calidad en Ilfield.[2]

Labores de producción

Motor de cohete V-2 en un túnel subterráneo dentro de Mittelwerk luego de la captura por los aliados.

Terminados los túneles y las cámaras (más pequeñas), de 5 a 7 metros de ancho, de 9 a 11 metros de altura y 1,7 km de largo, daban a la fábrica 20 km longitud en el interior de la montaña.[2]

El túnel A se utilizaba para el transporte de piezas o materiales y las galerías contiguas para el montaje y almacén de repuestos entre otros. El túnel B se utilizó básicamente como la mayor línea de montaje y de salida, ya terminados, de los V2 directamente y bien camuflados hacia su próximo destino. En la sala 41, los cohetes se colocaban en posición vertical para una última inspección completa del V2 finalizado.[2]

Los trabajos se realizaban en turnos de 12 horas, dia y noche, con 2.500 trabajadores alemanes y 5.000 obreros esclavizados. Fueron divididos en dos grupos:

  • Especialistas - Era el personal mejor calificado, encargándose de las labores de producción especializada, montaje y pruebas de los armamentos.
  • Transporte - Eran los encargados de las alobres de baja graduación, es decir; labores manuales y de construcción, transporte de materiales y de las piezas para el montaje.

Entre agosto de 1944 y marzo de 1945 se construyeron 4.575 cohetes V2.[2]

Final

El 11 de abril de 1945 con la llegada de los norteamericanos y después de la liberación del campo de obreros esclavizados, empezaron a llevarse el máximo de partes de los cohetes antes de la llegada de los soviéticos, que tenían que hacerse cargo del lugar. Los soviéticos hicieron lo mismo que los estadounidenses, y luego intentaron volar el lugar sin éxito. En 1948 se volaron todas las entradas dejando encerradas numerosos piezas y materiales de los cohetes que hoy se exhiben en diferentes museos de Alemania.[2]

Actualidad

En 1995 se abrió una nueva entrada al lado del túnel B, la que dio acceso a algunas salas dónde se montaron los V1. El acceso a los túneles se permite sólo bajo la compañía de guías experimentados. Allí mismo existe un memorial para los obreros que fueron esclavizados en las labores de construcción de las instalaciones de Mittelwerk.[4]

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