Mitreo

Un mitreo encontrado en las ruinas de Ostia Antica, Italia
Cómo un museo de historia moderna imagina un mitreo: Museo Orientalis en los Países Bajos
Hallazgos de un mitreo en Stockstadt, Alemania
Un mitreo encontrado en la ciudad alemana de Saarbrücken
Mitreo en el sótano de la Basílica de San Clemente en Roma

Un mitreo (del latín pl.Mithraea), a veces deletreado mithreum, es un templo mitraico grande o pequeño, levantado en antigüedad clásica por los devotos del dios Mitra.

Descripción

El mitreo era una cueva natural adaptada, una cueva o un edificio que imitaba a una cueva. Cuando se daban las condiciones propicias, el mitreo se construía en el interior o bajo un edificio existente, como el encontrado bajo la basílica de San Clemente en Roma. A pesar de que la mayoría de los mitreos se han encontrado bajo tierra, algunos disponen de aberturas en el techo que dejaban entrar la luz, quizás representando la conexión entre el universo y el paso del tiempo. El mitreo también se caracterizaba por su entrada o vestíbulo, que se encontraba opuesto al ábside donde había un altar. En el interior de la "cueva", también llamada spelaeum o spelunca, se encontraban asientos junto a los muros donde se comía según el ritual. Muchos de los mitreos que siguen esta estructura están repartidos por el antiguo territorio del Imperio Romano, especialmente en las fronteras donde las legiones solían mantener sus campamentos (como en Gran Bretaña). Otros pueden distinguirse por su disposición, incluso después de convertirse en criptas bajo las iglesias cristianas.

Partes

El mitreo podría divirse en tres partes:

  • la antecámara;
  • el spelaeum o spelunca (la cueva), alargada sala rectangular decorada con pinturas y dos largas banquetas a lo largo cada una de las paredes para los banquetes sagrados;
  • el santuario, en el extremo de la cueva, en el que estaban el altar y la imagen -en pintura, bajorrelieve o estatua exenta- de Mitra dando muerte al toro, conocida como Mitra Tauróctonos.
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