Mirounga leonina

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Elefante marino del sur
Mirounga leonina male.JPG
Un macho en las islas Kerguelen.
Mirounga ninfas2.jpg
Una hembra en Punta Ninfas, Península Valdés, Patagonia Argentina.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Superfamilia: Pinnipedia
Familia: Phocidae
Género: Mirounga
Especie: M. leonina
Linnaeus, 1758
Distribución
Distribución del elefante marino del sur
Distribución del elefante marino del sur
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El elefante marino del sur (Mirounga leonina) es una especie de mamífero pinnípedo de la familia Phocidae.[2]

Una cría de elefante marino del sur en las islas Kerguelen.
Vista en primer plano de un elefante marino del sur joven, mostrando detalles de la cara y la boca ( Georgias del Sur).
Pelea de dos machos en una playa de la isla Macquarie.

Descripción

Debe su nombre común no sólo a su enorme tamaño, sino a la presencia en los machos adultos de una probóscide que cuelga por encima de la boca, y que puede ser inflada junto con una bolsa sobre el hocico.[4]

Los ojos son grandes, redondos y negros. Ojos anchos y una alta concentración de pigmentos bajo la luz sugiere que la vista juega un papel importante en la captura de presas. Los elefantes marinos tienen extremidades posteriores, cuyos extremos forman la cola y la aleta caudal. Cada uno de los "pies" pueden desplegar cinco dedos largos palmeados. Esta palma ágil, dual es utilizada para la propulsión en el agua. Las aletas pectorales son poco utilizadas durante la natación. Si bien los miembros posteriores no son aptos para la locomoción en tierra, los elefantes marinos utilizan sus aletas como apoyo para impulsar sus cuerpos. Son capaces de impulsarse rápidamente (8 km/h) de esta manera en trayectos de corta distancia, para volver al agua o perseguir a un intruso.

Las crías nacen con pelaje y son completamente negras. Su pelaje es inadecuado en el agua, pero protege a las crías por aislarlos del aire frío. La primera muda acompaña el destete. Después de la muda, los abrigos se vuelven gris y marrón, dependiendo del grosor y la humedad del pelo. Entre los machos mayores de esa edad, la piel toma la forma de un cuero grueso que está a menudo lleno de cicatrices.

Los elefantes marinos tienen una circulación sanguínea adaptada al frío, de tal manera que una mezcla de pequeñas venas rodean las arterias para conservar el calor. Esta estructura está presente en las extremidades como las patas traseras.

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