Mirmecófita

Acacia collinsii, una mirmecófita.

Una mirmecófita es una planta que vive asociada (mutualismo) con una colonia de hormigas y posee órganos especializados donde se guarecen sus hospedantes. Hay cerca de una centena de géneros de 'mirmecófitas.[2]

Por ejemplo, Myrmecodia, una planta epifita de Malasia, desarrolla tubérculos con una red de cavidades habitadas por hormigas. Otro ejemplo es la pimienta de las hormigas.

Algunas especies de Acacia de América tropical tienen espinas huecas para el mismo propósito. Representa asociaciones mutualistas y comensalistas.

Mutualismo

Las plantas 'Myrmecófitas' comparten una relación mutualista con las hormigas en beneficio mutuo. Esta asociación puede ser tanto optativa como obligatoria.[3]

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