Minidisc

Sony MiniDisc MZ1 (1996), el primer aparato reproductor del minidisc SONY.

El MiniDisc, minidisc o MD, es un disco magneto-óptico desarrollado entre 1992 y 1997 en un laboratorio de Audio y vendido desde 1999 hasta 2013 por la multinacional de origen japonés Sony (y otros fabricantes), de menor tamaño que el CD convencional y mayor capacidad de almacenamiento y calidad de Audio. La compañía japonesa anunció que detendría la distribución del dispositivo a partir de marzo de 2013, debido a su baja demanda.

El formato Minidisc nació fundamentalmente en 1997 para sustituir a los viejos casetes virgenes para grabacion casera de música y ofrecer un medio de grabación digital editable.[1]

Es un disco magneto-óptico de pequeñas dimensiones (7cm × 6,75cm × 0,5cm) y regrabable, de almacenamiento magneto-óptico diseñado inicialmente para contener hasta 80 minutos de audio digitalizado. El soporte es anterior al similar disco óptico encapsulado UMD, conocido sobre todo por su uso en la videoconsola PlayStation Portable.

La tecnología del Minidisc fue anunciada por Sony en 1995 y se introdujo en esa fecha en el mercado de todo el mundo. El formato que se usa para la música está basado en la compresión ATRAC/ATRAC3, utiliza DRM, diferentes bitrates, y un muestreo directo a partir de una señal digital o analógica. En Japón en 1999 se convirtieron en sustitutos de las cintas de grabacion casera de casete, pero no fue así en el resto del mundo. Llegaron a ser populares en el Reino Unido durante tres años (1999-2001), cuando algunas compañias discograficas empezaron a lanzar álbumes de música de algunos artistas (conocidos también como "pre-recorded" minidiscs),pero en 2001 todo llego se termino.

La principal ventaja que ofrece es su fiabilidad como dispositivo portátil de almacenamiento de sonido.

Los discos MiniDisc son más pequeños que los CD, tienen un diámetro de 64 mm, pero su velocidad de transferencia de datos es menor: 292 Kbit/s, frente a los 1,4 Mbit/s que requiere el CD. Entrega una resolución de 16 bits, utilizando para ello la frecuencia de muestreo estándar 44,1 kHz.

Historia

Varios minidisc regrabables con distintas duraciones (60 ~ 80 minutos), las cuales han sido actualizadas a través del tiempo.

El MiniDisc, junto con el TV P (Tele Vision Player) de Matsushita y Philips, fue diseñado para reemplazar a las viejas cintas de casete virgenes como sistema de grabación domestico, pero no tuvo todo el éxito que se esperaba. No se afianzó en el mercado norteamericano ni tampoco en el europeo, tan solo desde 1999 llegó a ser realmente popular en Japón, donde llegó a copar más de 50% del mercado de reproductores portátiles de música, aunque desde 2002 aproximadamente fue reemplazado paulatinamente por los reproductores basados en memoria flash, o los basados en disco duro (como iPod), principalmente con el formato mp3 como principal reclamo.

Su discreto éxito inicial, se achacó al reducido número de álbumes de pocos artistas disponibles a la venta, debido a que muy pocos editores y compañías discográficas acogieron este nuevo formato de grabación (los discos editados en MD desaparecieron del mercado a finales de 2001). También tuvo mucho que ver el elevado costo de los equipos para reproducir/grabar, y la popularidad creciente del formato mp3.

En cambio, desde su aparicion en 1999 el minidisc es ampliamente utilizado por músicos y entusiastas de la grabación domestica,en vivo, debido a la alta calidad de audio del formato. También fue muy usado por los estudios y emisoras de radio F.M, entre 1999 hasta el año 2001 aproximadamente, cuando fueron sustituidos progresivamente por discos duros de computadora de algunas Estaciones de radio,como medio de almacenamiento de emisiones.

Actualmente desde 2002 su uso se restringe prácticamente a Aficionados,Geeks,Fans,High Techs y Seguidores del Formato.En algunos negocios de electronica y electrodomesticos de algunas Grandes Ciudades del Mundo,ocupa un lugar en la vidriera,donde ellos lo compran,o simplemente miran el lugar que ocupa.

Su principal responsable, Sony, quizás cometió de nuevo el error de la década de 1970 con el sistema de vídeo Betamax, y tardó mucho tiempo en licenciar la tecnología del MD a otros fabricantes como JVC, Sharp, Pioneer, Yamaha y Panasonic, para que produjeran cada uno sus propios sistemas de minidisc.

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