Mina La Mejicana

Cable Carril Al Famatina - Medalla Conmemorativa 1903-1904 (fachada)
Cable Carril Al Famatina - Medalla Conmemorativa 1903-1904 (dorso)

La Mina La Mejicana es una mina aurífera ubicada en el Cerro Famatina a 4.600 msnm (General Belgrano) a 34 km de la ciudad de Famatina en la provincia de La Rioja, Argentina.

Para transportar la gran cantidad de mineral hacia Chilecito se construyó lo que para la época era una de las mayores obras de ingeniería del mundo, el Cablecarril que fue terminado en 1905 con una longitud de 35 km y en la actualidad forma parte de los monumentos y lugares históricos de la Argentina.

Historia

Hacia finales del siglo XIX Famatina se convirtió en uno de los distritos más importantes con producción de oro, plata, hierro, cobre y plomo.

Sobre la Ruta 40, en el Acceso Sur a Chilecito, luce imponente la estructura naranja óxido de la Estación 1 del Cable Carril Chilecito-La Mejicana, con más de un siglo de historia descubren una construcción única en el mundo. Un sistema de transporte que avanza 36 km en línea recta desde los 1.100 m.s.n.m. en Chilecito y hasta casi 5.000 metros en las alturas del Famatina. En el camino,

262 torres, 9 estaciones y 6 calderas marcan un circuito geológico que invita a conocer –a pie, en mountain bike, en auto, en 4x4, a lomo de mula, a caballo- las fantasmales inquietantes ruinas de lo que alguna vez fue el centro de fundición de minerales más importante de la Argentina.  Chilecito tiene pasado de pueblo minero. La minería se desarrolló aquí, desde comienzos del siglo XX, a gran escala. Aunque la historia cuenta que ya en el siglo XVII los jesuitas supieron de la riqueza mineral de esta tierra, riqueza que tras la expulsión de la orden por parte de los españoles, a mediados del siglo XVIII, los pobladores originarios trataron de resguardar de los depredadores . Redescubierta por un mejicano, la mina fue explotada desde finales del siglo XIX por una compañía inglesa que hacia 1903 contrató a la empresa alemana Bleichert & Co. para que construyera un sistema de transporte a través del cual poder llevar los minerales desde lo alto del Famatina hasta el puerto de Buenos Aires, vía el Ferrocarril del Norte, para su exportación a Inglaterra[1]

El cable carril construido por capitales ingleses y fue impulsado por Joaquín Víctor González trasportaba 12.000 t mensuales de mineral desde la mina a Chilecito , luego era llevado en tren a los puertos con destino a Europa. El auge de la mina se fue extinguiendo cuando comenzó la guerra de 1914 y los ingleses se retiraron. Otras empresas privadas continuaron con la explotación hasta 1926, año en que cesaron para siempre.

Actualmente el yacimiento se encuentra abandonado y sólo lo aprovecha el turismo geológico minero. Sin embargo, muchos geólogos afirman que el Cerro Famatina contiene importantes yacimientos, es así que empresas transnacionales están interesadas en explotar nuevos yacimientos, provocando en las localidades aledañas cierto rechazo por tales emprendimientos contaminantes.