Millvina Dean

Millvina Dean
Millvina dean-april 1999.jpg
Millvina Dean firmando autógrafos durante una convención de la Sociedad Británica del Titanic en el Hotel Hilton, 1999.
Información personal
Nombre de nacimiento Elizabeth Gladys Dean
Nacimiento 2 de febrero de 1912
Bandera de Reino Unido Devon, Inglaterra
Fallecimiento 31 de mayo de 2009
(97 años)
Bandera de Reino Unido Hampshire, Inglaterra
Causa de muerte Neumonía Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Bertram Frank Dean y Georgette Eva Light
Familiares Bertram Vere Dean (hermano)
Información profesional
Ocupación Secretaria, cartógrafa, empleada
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Elizabeth Gladys Dean ( Devon, Inglaterra, 2 de febrero de 1912Hampshire, Inglaterra, 31 de mayo de 2009), más conocida como Millvina Dean, fue la última superviviente del hundimiento del Titanic. También era la más joven de los pasajeros a bordo, ya que tenía apenas 2 meses y 13 días al momento de embarcar. En aquel entonces, viajaba con su hermano mayor y sus padres, que habían vendido todas sus posesiones en Inglaterra y querían abrir una tienda de tabaco en Kansas. Sin embargo, el padre de Dean murió tras el hundimiento del transatlántico y el resto de la familia regresó a Inglaterra.

Recibió una educación financiada por organizaciones de caridad para los sobrevivientes de la catástrofe y se desempeñó en diversas profesiones: empleada en una empresa mecánica, asistenta en una tienda de tabaco, secretaria y cartógrafa durante la Segunda Guerra Mundial.

En la década de 1980, el número de sobrevivientes comenzó a disminuir y la atención de la prensa pública se centró cada vez más en Dean, que participó en muchos eventos relacionados con el Titanic como la apertura de museos, exposiciones y convenciones de la Sociedad Histórica del Titanic. Apareció en varios documentales televisivos y también recibió una gran cantidad de cartas en relación a ciertos temas tales como la exploración de los restos del naufragio o la recuperación de objetos pertenecientes al mismo.

En 2008, los problemas de salud y las dificultades económicas la obligaron a desprenderse de ciertos objetos de gran valor sentimental. También recibió importantes donaciones de James Cameron, Leonardo DiCaprio y Kate Winslet —director y demás actores de la película Titanic—. Falleció el 31 de mayo de 2009 a la edad de 97 años.

Biografía

Familia

El Titanic.
Camarote de tercera clase del Titanic como el que fue ocupado por los Dean.

Millvina Dean nació en Branscombe, Inglaterra, el 2 de febrero de 1912 y fue bautizada en la iglesia de Santa María de Copythorne, en Hampshire.[3]

La familia originalmente viajó en un barco de la White Star Line —probablemente haya sido el RMS Adriatic—, pero una prolongada huelga de mineros de carbón originó la detención forzada de muchos navíos en el puerto de Southampton para permitir la salida del Titanic. La gran mayoría de los pasajeros varados fueron trasladados al nuevo barco.[5]

El 10 de abril de 1912 por el mediodía, el Titanic inició su viaje inaugural.[9]

El 14 de abril por la noche, específicamente a las 23.40 h, Bertram Frank Dean sintió las vibraciones producto del choque entre el Titanic y el iceberg. Después de investigar lo sucedido, regresó a su cabina para decirle a su esposa que vistiera a sus hijos y subiera a la cubierta lo más rápido posible.[3]

Regreso a Inglaterra

Bertram y Millvina Dean, c. 1913.

En un primer momento la madre de Dean quería retornar a Kansas para satisfacer el deseo de su marido de llevar una nueva vida en Estados Unidos. Sin embargo, viuda y con dos pequeños hijos a su cargo, pasó unos días en el Hospital de San Lucas de Nueva York[14]

[Ella] Era la niña mimada de la embarcación durante la travesía y había tanta rivalidad entre las mujeres para mimar al encantador pedacito de humanidad, que uno de los oficiales decretó que las pasajeras de primera y segunda clase tenían que hacer turnos de un máximo de 10 minutos para tenerla en brazos.[14]

Educación y carrera

De vuelta a Inglaterra, Millvina y su hermano fueron criados por su madre, y concurrieron a la Escuela de Gregg con la ayuda de fondos otorgados por varias organizaciones caritativas para los sobrevivientes del Titanic. Millvina no se enteró de que estuvo presente en el Titanic hasta la edad de ocho años, momento en que su madre consideró contraer matrimonio de nuevo.[2]

Millvina Dean llevó a cabo diversas ocupaciones a lo largo de toda su vida. Fue cartógrafa para el gobierno británico durante la Segunda Guerra Mundial y estuvo a cargo de las compras de una empresa mecánica, como así también fue secretaria e incursionó como asistenta de una tienda de tabaco.[11]

Vida posterior

Con el paso del tiempo, Dean se convirtió en una de las últimas sobrevivientes del hundimiento del Titanic y comenzó a despertar cada vez más el interés de la prensa pública. Ella misma declaró en una entrevista al New York Times para justificar la renovada atención: «Al encontrar los restos, me encontraron a mí».[14] En 1998, viajó a Estados Unidos para participar en una convención en Springfield y otra en Montreal al año siguiente.

Como consecuencia de su posición sobre ciertos temas sensibles, fue entrevistada en múltiples ocasiones. Las expediciones subacuáticas a los restos, de hecho, tuvieron fervientes detractores como la superviviente Eva Hart, que las consideró como «profanadoras de tumbas».[24]

Últimos años

En 2006, fue invitada para la conmemoración del 94.º aniversario del hundimiento del Titanic pero una fractura de cadera le impidió asistir.[25] En cambio, apareció en el informe especial del canal History, Titanic's Final Moments: Missing Pieces.

Kate Winslet (foto), Leonardo DiCaprio y James Cameron, protagonistas y director del filme Titanic, aportaron dinero a Dean para que superase algunas dificultades financieras.

El 16 de octubre de 2007, murió Barbara West, por lo que Millvina Dean se convirtió en la última superviviente del Titanic.[27]

En octubre de 2008, aquejada por problemas de salud, se vio obligada a vender varias de sus pertenencias y recuerdos relacionados con el Titanic para poder mantener su atención médica cuyo costo había ascendido a 3000 libras esterlinas mensuales.[30]

En mayo de 2009, de nuevo con dificultades para financiar su casa de retiro de Hampshire, Leonardo DiCaprio y Kate Winslet, los protagonistas de Titanic, y el director James Cameron, decidieron ayudarla mediante una donación de 30 000 dólares al Fondo Millvina Dean, impulsado por el autor irlandés Don Mullan y creado en abril de 2009 para subsidiar los costos médicos de Dean.[32]

Dean falleció en la mañana del 31 de mayo de 2009 a la edad de 97 años a causa de una neumonía,[37]

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