Millennium Stadium

Millennium Stadium
Inside the Millennium Stadium, Cardiff.jpg
Estadio de máxima categoría de la UEFA
5/5 estrellas
Localización Bandera de Reino Unido Cardiff, Gales, Reino Unido
Coordenadas 51°28′41″N 3°10′57″O / 51.478055555556, 51°28′41″N 3°10′57″O / -3.1825
Propietario Welsh Rugby Union
Detalles técnicos
Superficie Césped
Dimensiones 120 x 79[1] m
Capacidad 74 500[2] espectadores
Construcción
Coste £ 121 millones[3]
Apertura 26 de junio de 1999 (17 años)
Equipo diseñador
Arquitecto Bligh Lobb Sports Architecture,
WS Atkins[4]
Equipo local
Selección galesa de rugby
Selección galesa de fútbol
Acontecimientos
Copa Mundial de Rugby de 1999
Torneo de las Seis Naciones
Copa Mundial de Rugby de 2007
Juegos Olímpicos de Londres 2012
Copa Mundial de Rugby de 2015
Final de la Liga de Campeones de la UEFA 2016-2017
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El Millennium Stadium (en galés, Stadiwm Mileniwm, en castellano: «Estadio del Milenio») es un estadio multiusos de la ciudad de Cardiff, capital de Gales. Es el estadio nacional del país y sede tanto de la selección de rugby como de fútbol de Gales. Inicialmente construido para albergar la Copa Mundial de Rugby 1999, ha albergado muchos otros grandes eventos, como el concierto para el Tsunami, la Etapa Súper Especial del Rally de Gales Gran Bretaña, el Speedway Grand Prix de Gran Bretaña y numerosos conciertos de música.

El Millennium Stadium es propiedad de Millennium Stadium plc, que es una filial de la Welsh Rugby Union (WRU). El estadio fue diseñado por un equipo liderado por los arquitectos Bligh Lobb Sports Architecture, que se fusionaron para convertirse en HOK Sport Venue Event, que pasaría a denominarse Populous a principios de 2009. WS Atkins fueron los ingenieros estructurales, y el contratista fue Laing O'Rourke. El coste total de la construcción del estadio fue de 121 millones de libras, de los cuales la Comisión del Milenio financió 46 millones.[5]

El estadio abrió sus puertas en junio de 1999[9]

Historia

Orígenes y antecedentes

Hasta 1969, el Cardiff RFC y la selección de rugby de Gales jugaron sus partidos como local en el mismo terreno de juego del Cardiff Arms Park, pero todo esto cambió en la temporada 1969-70.[11]

Estadio Nacional
Tribuna Oeste del Estadio Nacional.
La tribuna norte durante la demolición del Estadio Nacional, la cual forma parte de la tribuna norte del Millennium Stadium.

En 1995, el Estadio Nacional, que fue diseñado en 1962,[11]

Además de los problemas de capacidad, el Estadio Nacional también estaba oculto por los edificios próximos al sur en Park Street, Wood Street y al este en Westgate Street, además de Cardiff Rugby Ground al norte. Sólo era totalmente visible desde el otro lado del río Taff, en el oeste. El acceso al estadio también era muy restringido, con la entrada principal en una estrecha abertura en Westgate Street al este, que era compartida por vehículos en distinto sentido y espectadores por igual.[11]

Las opciones para el nuevo estadio incluían la adición de un tercer anillo en el Estadio Nacional ya existente o el traslado a un nuevo lugar. Esta última opción fue descartada porque habría requerido un gran aparcamiento de coches y habría sometido a fuertes presiones a corto plazo la infraestructura de transporte local, creando atascos de tráfico y contaminación.[12]

Para permanecer en el sitio de Arms Park, había que encontrar un espacio adicional para permitir un acceso seguro y proporcionar espacio para el aumento de la capacidad y la mejora de las instalaciones. Esto se logró mediante la compra de los edificios adyacentes al sur y al este, y por la construcción de un nuevo paseo junto al río Taff por valor de seis mil libras en el lado oeste del estadio.[3]

En 1999, el Millennium Stadium había sustituido al Estadio Nacional y Cardiff Arms Park como el estadio nacional de Gales de rugby y fútbol. El Cardiff RFC continuó como antes y juega en el Cardiff Arms Park destinado principalmente al rugby, que había sustituido al campo de cricket en 1969.[13]

Construcción

El estadio fue diseñado por un equipo dirigido por Rod Sheard en Lobb Sport Architecture,[16]

La tribuna oeste (izquierda) y la norte (derecha) durante la construcción del estadio.

La construcción implicó la demolición de varios edificios, principalmente el Estadio Nacional existente (Cardiff Arms Park), la piscina Wales Empire Pool en Wood Street, el edificio Cardiff Empire Telephone Exchange (propiedad de BT) en Park Street, la nueva Reserva Voluntaria y Auxiliar Territorial en Park Street, y las oficinas de la Seguridad Social en Westgate Street.[17]

El estadio fue construido por Laing en 1999 en el sitio del Estadio Nacional y a la cabeza del proyecto estuvo Steve Ager.[9] En el estadio se jugaron siete de los 41 partidos, incluyendo cuatro de Gales, el partido por el tercer puesto y la final.

El coste total de la construcción del estadio fue de 121 millones de libras esterlinas,[5] la venta de bonos a sus aficionados (que ofrecen billetes garantizados a cambio de un préstamo sin intereses) y préstamos. El desarrollo de la construcción dejó a la WRU fuertemente endeudada.

El Millennium Stadium fue utilizado por primera vez para un gran evento el 26 de junio de 1999, cuando la selección de rugby de Gales jugó frente a Sudáfrica en un partido amistoso ante una multitud en pruebas de 29 000 espectadores. Gales ganó el partido 29-19, la primera victoria de los Red Dragons sobre los Springboks.[7]

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