Millennium Dome

The O2 Arena
Basket Ball at the O2 Arena.jpg
Vista interior del O2 Arena durante un partido de baloncesto.
Localización Drawdock Road
Greenwich, Londres, SE10 0BB
Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Coordenadas 51°30′10″N 0°00′11″E / 51.502816666667, 51°30′10″N 0°00′11″E / 0.0031166666666667
Propietario English Partnerships
Detalles técnicos
Capacidad 20.000 espectadores
Construcción
Apertura 2007
Equipo diseñador
Arquitecto HOK Sport
Acontecimientos
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El Millennium Dome es un gran edificio con forma de domo en la península Greenwich, al sureste de Londres, construido inicialmente para albergar una exposición conmemorativa del comienzo del tercer milenio. Esta exposición abrió al público el 1 de enero de 2000 y se clausuró el 31 de diciembre del mismo año.

Tras unos años en desuso, el 31 de mayo de 2005, su nombre se cambió oficialmente a «The O2», cuando la operadora de telefonía O2 plc filial de la española Telefónica, compró los correspondientes derechos al promotor original, Anschutz Entertainment Group. En el centro del domo, se construyó un recinto deportivo cubierto denominado «The O2 Arena», inaugurado el 24 de junio de 2007, con las vistas puestas en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, en los que fue la sede de las competiciones de gimnasia y de la fase final de baloncesto. Durante las Olimpiadas, el recinto deportivo se renombró como «North Greenwich Arena».

Su planteamiento polifuncional, que se complementa a su vez con un importante distrito de ocio alrededor, permite ser el escenario de conciertos de figuras del panorama musical. La banda de rock Bon Jovi, tuvo el privilegio de ser el primer grupo musical en tocar en dicho recinto en 2007.[1] El recinto ha albergado además, las finales del ATP World Tour de 2009 a 2015, la Final Four Euroliga 2013 y el Campeonato Mundial de Gimnasia de 2009.

Construcción

El Millennium Dome visto desde la Isla de los Perros.

El Millennium Dome es la mayor estructura de techo único del mundo. Externamente se asemeja a una gran carpa blanca con torres amarillas de sujeción de 100 m de altura, una por cada mes del año o cada hora de la esfera del reloj, representando el papel jugado por el Tiempo Medio de Greenwich. Su planta es circular, de 365 m de diámetro, uno por cada día del año, con bordes ondulados. Se ha convertido en uno de los edificios singulares más reconocibles del Reino Unido, fácilmente visible desde el aire. Su exterior recuerda al Dome of Discovery construido para el Festival of Britain de 1951. El arquitecto del Millennium Dome fue Richard Rogers y lo construyó Sir Robert McAlpine.

La estructura del edificio fue diseñada por Buro Happold, pesando la estructura completa del techo menos que el aire contenido por el edificio. Aunque se le llama cúpula no lo es estrictamente al no sujetar su propio peso y requerir la ayuda de una red de cables sujetas por mástiles.[2]

El toldo está fabricado de tela de fibra de vidrio recubierta con PTFE, un plástico duradero y resistente a las inclemencias meteorológicas, alcanzando 50 m de altura en el centro. Su simetría se ve interrumpida por un agujero por el que sale un pozo de ventilación del túnel de Blackwall.

Aparte de la propia cúpula, el proyecto incluyó la recuperación de la península de Greenwich completa. El terreno había estado previamente abandonado y se hallaba contaminado por lodos tóxicos de una antigua planta de gas que funcionó entre 1889 y 1985. Las operaciones de limpiezas fueron consideradas por el entonces viceprimer ministro Michael Heseltine como una inversión que añadiría una gran zona de terreno útil a la abarrotada capital. Fueron financiadas como parte del más ambicioso plan para regenerar una gran zona poco poblada del este de Londres al sur del Támesis, inicialmente llamada Corredor Este del Támesis pero más tarde promocionada como la Thames Gateway (‘puerta del Támesis’).

A esta zona da servicio la estación de metro de North Greenwich, inaugurada justo antes del Millennium Dome, perteneciente a la Jubilee Line.

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