Mikado (locomotora de vapor)

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Locomotora Mikado española, operada por RENFE.

La Mikado fue una locomotora de vapor tipo 1-4-1 o tipo 2-8-2 según la notación Whyte. Posee un eje de guía, cuatro ejes motores y un eje trasero de apoyo. Ha sido un tipo de locomotora muy popular, especialmente en Norteamérica y Europa.

Otras clasificaciones equivalentes son:

  • Clasificación UIC: 1D1 (también conocida como clasificación alemana y clasificación italiana);
  • Clasificación francesa: 141 (también conocida como clasificación española);
  • Clasificación turca: 46;
  • Clasificación suiza: 4/6;

Esta disposición de ruedas permite montar el hogar detrás de los ejes motores, en lugar de encima de ellos, posibilitando hacer un hogar más grande. Esto permite una combustión mayor, y por lo tanto una capacidad mayor de generar vapor, produciendo mayor potencia y velocidad. Esto también posibilita utilizar ruedas motrices de mayor diámetro al no estar limitadas por el hogar, haciendo que las Mikado sean capaces de arrastrar trenes más pesados a mayores velocidades que las locomotoras del tipo 1-4-0 (2-8-0, según notación Whyte), muy usuales en la época.

El origen del nombre Mikado

La disposición de ejes 1-4-1 (un eje delantero de guiado, 4 ejes motores y un eje final de apoyo) fue denominada popularmente Mikado a raíz de la venta en 1897 por parte de Estados Unidos a la Nippon Railway de un pedido de locomotoras con esta disposición de ejes. En 1895 se había estrenado una ópera muy popular en EEUU llamada "Mikado" (emperador en japonés), así que Mikado era un término popular y asociado a la cultura nipona.

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