Mijaíl Barclay de Tolly

Mijaíl Barclay de Tolly
Barclay de Tolly (Dawe).jpg
Retrato de Barclay de Tolly, por George Dawe.
Mariscal
Lealtad Imperio ruso
Participó en Guerras Napoleónicas
Invasión Napoleónica de Rusia
Batalla de Valutino
Batalla de Borodinó
Batalla de Bautzen
Batalla de Kulm
batalla de Leipzig

Nacimiento 27 de diciembre de 1761
Livonia ( Imperio ruso)
Fallecimiento 26 de mayo de 1818 (56 años)
Cherniajovsk ( Prusia Oriental, hoy en la óblast de Kaliningrado)
Ocupación Ministro de la Guerra, Gobernador general de Gran ducado de Finlandia
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Mijaíl Barclay de Tolly, conocido en Rusia con el nombre de Conde Mijaíl Bogdánovich Barclay de Tolly (en ruso: Михаи́л Богда́нович Баркла́й-де-То́лли), fue un militar ruso, que alcanzó el grado de mariscal, nacido el 27 de diciembre de 1761 en Luhde Grosshof, en la región de Livonia, en una familia originaria de Escocia,[1] Igualmente, fue ministro de la Guerra del país.

Carrera militar

Hijo de un pastor religioso de Livonia, a los 14 años de edad se dedicó a la carrera militar en el Ejército Imperial Ruso, obteniendo rápidos ascensos. Su reputación militar data de 1807. Barclay de Tolly comenzó a cimentar su reputación con una atrevida empresa, ya que en 1809, penetró en Suecia atravesando sobre el hielo el golfo de Botnia. En 1809, el zar Alejandro I de Rusia le nombró gobernador general de Finlandia. Un año más tarde, se convirtió en ministro de la Guerra, conservando el cargo hasta 1813.[2]

General de Infantería en 1809 y ministro de la Guerra en 1810;[3] dirigiendo en 1812 la campaña contra Napoleón Bonaparte. Se le atribuye la creación de la táctica de la política de tierra quemada, consistente en atraer a los franceses al corazón de Rusia para hacerles morir de frío, hambre y enfermedades, durante la Invasión Napoleónica de Rusia.

Siendo el general en jefe al comienzo de la campaña, no se atrevió a enfrentarse con Napoleón y retrocedió para evitar la batalla. Por ello fue reemplazado por el general Kutúzov,[3] viéndose obligado así a servir a las órdenes de aquellos a quienes antes había mandado. Ello no redujo la calidad de sus servicios durante la campaña, demostrada especialmente en la batalla de Borodinó.

Tras la derrota de las tropas francesas en la campaña de Rusia, Mijaíl Barclay de Tolly tuvo destacado papel en una campaña propagandística dirigida hacia los soldados extranjeros al servicio de Napoleón, cuyo objetivo era esencialmente el de lograr el cambio definitivo de campo de Prusia y del Imperio austriaco, hasta ese momento aliados nominales del emperador francés Napoleón I.[4]

Reemplazado una vez más al frente de las tropas rusas en 1813, tras la batalla de Bautzen, en la que mandaba al 3º Ejército ruso,[5] derrotó a Vandamme en la batalla de Kulm (hoy Chlumec, en Bohemia). Denunció el 27 de julio el cese del armisticio.

Contribuyó notablemente a la victoria en la batalla de Leipzig, por lo que el emperador Alejandro I de Rusia le otorgó el título de conde.

Penetró en Francia, donde sus tropas libraron encarnizados combates;[7] recibiendo la capitulación de París el 30 de marzo de 1814.

Como recompensa por sus servicios, fue nombrado mariscal de campo. Se dirigió hacia Varsovia en julio, volviendo de nuevo al Rin tras el 20 de marzo de 1815. Durante la segunda invasión, estableció su cuartel general en Châlons-sur-Marne, recibiendo además el título de príncipe.

Falleció el 26 de mayo de 1818 en Cherniajovsk (Insterburg en alemán), en la Prusia Oriental, cuando se dirigía a tomar las aguas a Karlovy Vary (Carlsbad en alemán), en Bohemia.

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