Microvilli

Las microvilli (en singular microvillus), también conocidas como microvellosidades (del griego μικρο- [mikro-] «pequeño» y del latín villus «vellosidad») son prolongaciones digitiformes (en forma de dedo) de algunas células, que permiten ampliar la superficie de las mismas, y por lo tanto aumentar la superficie de intercambio de sustancias. Los microvilli o microvellosidades suelen encontrarse en células (animales) del epitelio (ej. en el intestino, los riñones, las papilas gustativas, el útero o los óvulos) .

Características

Los microvilli se encuentran en el dominio apical de la célula epitelial orientada hacia la superficie o luz del conducto que reviste.

Microvellosidades en células epiteliales. En la foto A se observan los extremos apicales de 10 células epiteliales de riñón, en un cuadrado de 50x50μm. En la foto B se aprecian las microvellosidades individuales proyectándose sobre la superficie apical de una sola célula, en un cuadrado de 8x8μm. La foto B corresponde a la célula marcada con un rectángulo en la foto A. Imagen producida mediante Microscopio de fuerza atómica.

Estas eversiones con forma de dedos y a modo de cepillos tienen una reducida resistencia a la difusión para pequeñas moléculas y por ellos son ideales en su estructura para el intercambio de sustancias. Éstas se transportan a lo largo de los filamentos estabilizadores de actina, que van desde la punta del microvilli hasta su continuación. Además, el transporte cuenta con el apoyo de contracciones mutuas rítmicas.

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