Microsoft Encarta

Microsoft Encarta
http://encarta.msn.es/ (enlace roto disponible en última versión).
Información general
Desarrollador(es)Microsoft
Última versión estableEncarta Premium 2009
2009
GéneroEnciclopedia
Sistema operativoMicrosoft Windows
LicenciaComercial / Microsoft CLUF (EULA)
Estado actualDiscontinuado
En español

Microsoft Encarta fue una enciclopedia multimedia publicada por Microsoft Corporation desde 1993 hasta 2009 (en español desde la versión 1997). En el 2008, la edición completa en inglés de Encarta Premium contenía más de 62 000 artículos mientras que su versión en español, incluía unos 43 000.[1]​ Además de las entradas enciclopédicas, la información era complementada con numerosas fotos e ilustraciones, clips de audio y vídeos, elementos interactivos, líneas de tiempo, mapas, un atlas geográfico y herramientas para resolver tareas estudiantiles. La enciclopedia estaba disponible en DVD-ROM o múltiples CD-ROMs y también tenía disponibilidad limitada (con publicidad) a sus contenidos en línea en el Web, con una suscripción anual para acceder a más contenido.

Microsoft editó y publicó ediciones de Encarta en diversos idiomas, incluyendo el inglés, alemán, francés, español, neerlandés, italiano, portugués y japonés. Las versiones localizadas contenían materiales licenciados de fuentes locales o nacionales, lo que hacía que hubiera diferencias entre ellas. Por ejemplo, la edición neerlandesa poseía contenido de la enciclopedia regional Winkler Prins en los Países Bajos, denominándose entonces Encarta Winkler Prins Encyclopedie.

En marzo de 2009, Microsoft anunció la cancelación de las ediciones de Encarta (productos y la página web). Los sitios web para todas las versiones localizadas de MSN Encarta fueron cerrados (excepto el destinado a Japón) el 31 de octubre de 2009. El sitio de Japón cerró el 31 de diciembre de 2009.[4]

Incluyó 3 aplicaciones extras, Mi primer Encarta, para niños, Diccionario Encarta y Matemáticas de Microsoft; este último sigue vigente desde el sitio de Windows Downloader, obteniendo la apariencia de Windows 7, pero con compatibilidad a Windows XP.

Historia

La Compton's Multimedia Encyclopedia lanzada en el año 1989 se considera como la primera enciclopedia "multimedia" en CD-ROM.[5]

Denominada previamente con el nombre clave "Gandalf",[11]

La editorial Funk & Wagnalls continuó publicando ediciones revisadas de su enciclopedia de forma independiente a lo que hacía Microsoft con Encarta por algunos años más, para finalmente cesar su impresión a finales de la década de 1990. Originalmente, durante la década de 1980, Microsoft realizó contactos con el equipo de la Encyclopædia Britannica, considerada estándar de oro entre las enciclopedias por más de un siglo, pero dichos contactos fueron rechazados por parte de Britannica ya que consideraron que sus ventas de medios impresos podrían verse afectadas; más adelante, su propietaria, la Fundación Benton, se vio forzada a vender con pérdidas la Encyclopædia Britannica en 1996, luego de que las ventas no pudiesen competir con Encarta y sus canales de distribución, enfocados en la inclusión de copias del software junto con la compra de equipos nuevos.[13]

A finales de la década de 1990, Microsoft adquirió al Grupo Macmillan derechos de las obras de referencia Collier's Encyclopedia y New Merit Scholar's Encyclopedia e incorporó su contenido en Encarta. Debido a esto, Encarta podría considerarse técnicamente como sucesora de las enciclopedias Funk & Wagnalls, Collier, y New Merit Scholar ya que ninguna de estas anteriormente exitosas enciclopedias, continuaron imprimiéndose por mucho tiempo tras ser fusionadas en Encarta.

Microsoft introdujo y retiró durante el ciclo de vida del producto algunas ediciones regionales de Encarta, traducidas a muchos idiomas distintos. Por ejemplo, la versión en portugués brasileño, fue lanzada en 1999 para ser posteriormente suspendida en 2002.[14]

En julio de 2006, Websters Multimedia, una subsidiaria de los editores Websters International de Londres y situada en Bellevue, Washington, se convirtió en la encargada de darle mantenimiento a Encarta.[1]

Descatalogación

En marzo de 2009, Microsoft anunció que cesaría las ventas del software Microsoft Student y todas las ediciones de Encarta Premium a nivel mundial en junio de 2009, citando los cambios en la forma en que las personas buscaban o accedían a la información y al declive de los mercados de material de referencia tradicionales, como las razones principales para la cancelación del producto.[18]

La Fundación Wikimedia realizó contactos con Microsoft sobre la liberación de los contenidos de Encarta bajo una licencia libre, si bien Jimmy Wales, cofundador de Wikipedia, declaró que «debido al pequeño tamaño, la comunidad probablemente no los encuentre provechosos, aunque las imágenes sí puedan ser de utilidad».[19]​ Estas declaraciones del fundador de Wikipedia fueron ofrecidas en un contexto histórico y comparativo: para el año 2006 la Wikipedia en inglés ya había alcanzado el millón de artículos y la Wikipedia en castellano los cien mil; los 62 mil de la Encarta (en su punto máximo) quedan pequeños ante estas cifras.

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