Micro ARN

Un micro ARN (miARN o miRNA por sus siglas en inglés) es un ARN monocatenario, de una longitud de entre 21 y 25 nucleótidos, y que tiene la capacidad de regular la expresión de otros genes mediante diversos procesos, utilizando para ello la ruta de ribointerferencia.[1]

Fueron descritos inicialmente en 1993 por Lee y colaboradores en el laboratorio de Victor Ambros,[4]

Definición

Una vez descubiertos los siRNA y la existencia en las células de proteínas que catalizan la degradación del ARNm, los investigadores se preguntaron si los siRNA también estaban codificados en el genoma, y empezaron a purificar pequeños ARN (19-25 nt) a partir de diferentes especies animales. Sin embargo, no encontraron siRNA, sino los denominados micro RNA, que se habían identificado anteriormente de forma independiente.[2]

Ilustración de las principales diferencias entre el silenciamiento de genes entre plantas y animales. Los microARN endógenos o los siRNA son procesados por Dicer e integrados en el complejo RISC, que media el silenciamiento de genes.[5]
La estructura secundaria en stem-loop (tallo-lazo) de un pre-miRNA de Brassica oleracea.

Los miRNA son moléculas de ARN transcritas a partir de genes de ADN, pero no son traducidas a proteínas. Se expresan en una amplia variedad de organismos, desde plantas hasta gusanos y humanos. Muchos miRNA están bien conservados entre especies,[7]

La secuencia de ADN que codifica para un gen de miRNA tiene una longitud que supera al tamaño final del propio miRNA e incluye la región miRNA y una región que es complementaria a la anterior, lo que permite su apareamiento. Esto conlleva que, durante la transcripción de esta secuencia de ADN, se forman regiones que tienen la capacidad de formar una horquilla y generar un ARN bicatenario primario largo conocido como pri-miRNA. Posteriormente, una enzima nuclear llamada drosha corta las bases de la horquilla, formando lo que se denomina pre-miRNA. Este pre-miRNA es transportado desde el núcleo al citoplasma por la exportina 5. Una vez que el pre-miRNA está en el citoplasma es fragmentado por la enzima dicer, que lo corta hasta la longitud final de 20-25 nucleotidos.[5]

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