Michiel de Ruyter

Michiel Adriaenszoon de Ruyter
Bol, Michiel de Ruyter.jpg
Michiel de Ruyter. Obra de Ferdinand Bol
Años de servicio 1637 - 1676
Apodo Bestevaer (abuelo)
Lealtad

Statenvlag.svg

Provincias Unidas
Servicio/rama Armada de las Provincias Unidas
Mandos Comandante en jefe de la Flota de las Provincias Unidas
Participó en

Batalla de Plymouth

Batalla de los Tres Días

Batalla de Gabbard

Batalla de Scheveningen

Batalla de los Cuatro Días

Batalla de los Dos Días

Ataque de Medway

Batalla de Solebay

Primera Batalla de Schooneveld

Segunda Batalla de Schooneveld

Batalla de Texel

Batalla de Strombolí

Batalla de Agosta

Nacimiento 24 de marzo de 1607
Flesinga Provincias Unidas
Fallecimiento 29 de abril de 1676
Siracusa, Imperio Español
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Michiel Andriaenszoon de Ruyter ( c. 1607- 1676). Almirante holandés. Participó a las órdenes de Tromp en la Primera Guerra anglo-holandesa ( 1652- 1654). Después de intervenir a favor de Dinamarca en la pugna sueco-danesa por la posesión de los estrechos bálticos, combatió de nuevo a la marina inglesa ( 1664- 1667). Vencedor en la Batalla de los Cuatro Días ( 1666), realizó una audaz incursión por el Támesis ( Ataque de Medway) que obligó a Inglaterra a firmar la Paz de Breda ( 1667). Durante la guerra franco-holandesa fue herido mortalmente por la flota francesa en las costas sicilianas.

Biografía

Michiel Adriaenszoon nació el 24 de marzo de 1607[1] en Flesinga ( Zelanda), en el seno de una humilde familia. Su relación con el mar provenía de su padre quien había sido marinero.

Fue el cuarto de once hijos[1] .

A los once años (1618) se unió a un barco como contramaestre[1] .

Durante su experiencia como marinero fue herido en la cabeza y hecho prisionero por corsarios españoles en el golfo de Vizcaya. Pudo escapar de sus captores con otros dos marineros y regresó a casa por tierra, atravesando Francia[1] .

En 1631 se casó con la hija de un granjero llamada Maayke Velders. El matrimonio duró poco, hasta finales del año, cuando Maayke murió después de dar a luz a una hija, que siguió a su madre en la muerte tres semanas después.

Utilizó por primera vez el nombre “Ruyter” en 1633 y luego añadió el “de” tomando este nombre porque su abuelo materno había servido en el ejército como ruiter.

Por aplicación, buena conducta y coraje fue ascendiendo hasta llegar a ser capitán de su propio barco. Su experiencia náutica incluía la experiencia en balleneros (1633-35) y una brevemente actuación como corsario (1637) [1] .

El 1 de julio 1636 se casó por segunda vez. Su esposa fue Neeltje Engels, y en 1637 dio a Michiel su primer hijo, Adriaen (quien moriría en 1655)

En diciembre de 1640 Portugal se rebeló contra la Monarquía Hispánica y los Estados Generales de las Provincias Unidas enviaron veinte barcos para apoyar a los rebeldes. El barco de Ruyter fue contratado para tomar parte de la expedición y él mismo fue puesto como almirante de la pequeña flota[2] . En 1650 la esposa de De Ruyter murió inesperadamente.

Michiel de Ruyter. Obra de Hendrick Berckman

El 8 de enero 1652 se casó con la viuda Anna van Gelder Michiel y tras haber recaudado una pequeña fortuna pensó retirarse y vivir de las rentas. Sin embargo los acontecimientos se precipitarían y forzarían su regreso a la armada.

El año anterior, Inglaterra, había firmado la Primera Acta de Navegación que discriminaba las exportaciones holandesas. Entre ambas naciones surgió una rivalidad que finalmente hizo que estallaran las hostilidades en el verano de 1652[1] . Las Provincias Unidas decidieron crear una gran armada y reclutar a todos los marineros capaces. De Ruyter rechazó la primera propuesta de la que fue objeto, porque ya poseía planes de futuro, pero se le urgió a replantearse la cuestión apelando al patriotismo.

Primera Guerra Anglo-Holandesa

Finalmente Michiel de Ruyter fue convencido y nombrado vicecomodoro por lo que debía prestar asistencia al vicealmirante Witte de With en su escuadrón de la flota que comandaba Maarten Harpertszoon Tromp[3] .

Maarten Harpertszoon Tromp. Obra de Jan Lievensz

Su primer contacto con la flota inglesa tuvo lugar el 26 de agosto de 1652 en la batalla de Plymouth cuando el convoy que él escoltaba fue atacado por una flota inglesa comandada por George Ayscue [3] .

En 1653 participó en tres batallas en las que ocupó la retaguardia de la flota holandesa. La batalla de los Tres Días (28 de febrero al 2 de marzo) [5] en la que Tromp encontró la muerte. Esta fue la última batalla de la guerra ya que poco después se firmó el Tratado de Westminster que ponía fin a la guerra.

Batalla de Scheveningen. Obra de Jan Lievensz

El 11 de noviembre de 1653 fue nombrado vicealmirante por el Almirantazgo de Ámsterdam. Los siguientes años los paso navegando en expediciones por el mar Báltico, el Atlántico norte y el Mediterráneo en apoyo a los intereses de las Provincias Unidas[5] . En 1660 recibió un título de nobleza danesa como recompensa en la ayuda a la captura de la isla de Fünen a los suecos.

Segunda Guerra Anglo-Holandesa

Ante la recuperación de las Provincias Unidas tras la derrota en la Primera Guerra Anglo-Holandesa, Carlos II de Inglaterra decidió disputar la supremacía comercial holandesa por medio de las armas y ordenó atacar las posesiones coloniales holandesas sin declaración de guerra. Esta acción provocó que en enero de 1665 las Provincias Unidas declararen la guerra a Inglaterra[5] .

Jacobo, Duque de York. Obra de John Baptist de Medina

La primera acción de la guerra fue la batalla de Lowestoft (13 de junio de 1665) [6] y nombrado Comandante en jefe de la armada. Su primera acción fue escoltar a un convoy de la Compañía de las Indias Orientales que partió desde Bergen para lo que se posicionó en el estuario del Támesis para salvaguardar la flota mercante.

En 1666 se enfrentó por primera vez a la armada inglesa como comandante en jefe en la batalla de los Cuatro Días (11-14 de junio de 1666) donde derrotó a una armada dirigida por George Monck y el príncipe Ruperto del Rin. En esta batalla la flota holandesa destruyó 17 barcos ingleses y causó 8.000 bajas a costa de perder 6 barcos y 2.000 hombres[6] .

Los ingleses rápidamente armaron otra flota y se volvieron a enfrentar a la armada de Michiel de Ruyter en la batalla de los Dos Días (4-5 de agosto de 1666). En esta ocasión Ruyter fue derrotado pero solo perdió 2 barcos[6] .

Batalla de los Dos Días

Ruyter regresa al mar buscando el encuentro con la flota enemiga pero la llegada del invierno hace que tenga que la flota tenga que regresar al puerto.

Para la siguiente campaña, Michiel de Ruyter, consigue reunir en Texel 24 navíos de línea, 20 veleros pequeños y 15 brulotes y parte con esta flota en junio de 1667. Cornelis de Witt acompaña a la flota como representante de los Estados Generales[7] . Esta acción resultó ser un brillante golpe que tuvo unos rápidos efectos. En Londres se apoderó el pánico de la población que exigió la firma de la paz.

Durante las semanas siguientes la flota holandesa mantuvo el bloqueo en el estuario del Támesis. Tras un ataque infructuoso contra el fuerte Landguard, cerca de Harwich (10-13 de julio) [7] , Michiel de Ruyter dividió sus fuerzas en dos. Una parte, bajo Aert van Nes se ocupó de mantener el bloqueo del Támesis mientras Ruyter se introdujo en el río haciendo a la población revivir el pánico.

Ataque de Medway. Obra de Jan van Leyden

A finales de agosto, cuando todavía se encontraba en el río, de Ruyter, se enteró de la firma del Tratado de Breda por el que se ponía final a la guerra con unos términos favorables a las Provincias Unidas.

Tercera Guerra Anglo-Holandesa

En 1670 Luis XIV de Francia concluyó en secreto un tratado con Carlos II de Inglaterra para atacar a las Provincias Unidas[8] .

Luis XIV inició la ofensiva, tras conseguir el apoyo de los príncipes de Colonia y Münster, en mayo de 1672[8] . La ofensiva francesa fue fulgurante y solo la apertura de los diques pudo detener el avance invasor. Michiel de Ruyter fue puesto al mando de la flota de las Provincias Unidas. Tuvo que esperar para golpear la flota anglo-francesa, numéricamente superior, que estaba puesta bajo el mando del Duque de York y del Conde Jean D´Estrées.

La ocasión de plantear batalla se le presentó cuando la flota enemiga se encontraba anclada en Solebay, en la costa de Suffolk. La flota anglo-francesa estaba formada por 150 veleros, incluidos 71 barcos de línea[9] . El anochecer detuvo la batalla de Solebay, en la que los holandeses infringieron duras perdidas a los anglo-franceses.

A pesar de esta victoria, De Ruyter tuvo que mantenerse a la defensiva ya un tercio del destacamento de soldados que poseía la flota tuvo que destinarse a tierra debido a las dificultades que presentaba la lucha contra los franceses. La flota anglo-francesa se mantuvo en mar hasta junio intentando interceptar los convoyes holandeses y Michiel de Ruyter comandó las defensas marítimas de Ámsterdam. Con la llegada de la primavera regresó al mar. En mayo de 1673[9] y diversos pequeños barcos. La salida al mar de una gran flota inglesa que rompió el bloqueo hizo cancelar todas las operaciones planeadas.

Tras este contratiempo, De Ruyter decidió reunir su flota en Schooneveld, cerca de Flesinga, situado entre los bajíos de Zelanda y los bancos de arena flamencos. La flota se fortaleció con la llegada de 7 veleros desde Ámsterdam[10] .

La flota anglo-francesa, compuesta por 100 veleros, 76 de ellos barcos de línea[10] , se dirigieron hacía la flota holandesa con la intención de acabar con ella.

Primera Batalla de Schooneveld. Obra de Willem van de Velde el Viejo

El 7 de junio de 1673[12] .

Durante la noche la flota de las Provincias Unidas arregló los desperfectos de la flota y a la mañana siguiente De Ruyter y preparó un nuevo ataque pero un cambio en la dirección del viento hizo inviable un nuevo combate[12] .

Las condiciones desfavorables continuaron hasta el 14 de junio cuando la flota holandesa dio comienzo a la Segunda batalla de Schoolneveld que se produjo mientras la flota anglo-francesa intentaba regresar a la costa inglesa[12] .

En agosto la flota anglo-francesa volvió a intentar la invasión marítima con una flota de noventa fragatas y barcos de línea bajo el mando del Duque de York. De Ruyter con 75 navíos[13] volvió a repeler la invasión.

Batalla de Texel. Obra de Willem van de Velde el Joven

Esta fue la última batalla de la Tercera Guerra Anglo-Holandesa. Carlos II de Inglaterra se vio obligado por la opinión pública a firmar la Segunda Paz de Westminster en febrero de 1674[13] .

Guerra Franco-holandesa

A pesar del final de la guerra con Inglaterra, la guerra con Francia continuó. Como el Imperio Español se unió en la guerra con las Provincias Unidas se decidió mandar una flota al Mediterráneo para apoyar a la flota española en la defensa de Sicilia contra una posible invasión francesa.

En diciembre de 1675 De Ruyter navegó hasta el Mediterráneo con quince fragatas y barcos de línea[13] .

El 8 de enero de 1676[13] comandada por el Almirante Abraham Duquesne. Atacando a barlovento la flota francesa fue derrotada por Michiel de Ruyter en la batalla de Stromboli.

Abraham Duquesne. Obra de Antoine Graincourt
Batalla de Strombolí. Obra de Jean Antoine Gudin

El 22 de abril de 1676[14] .

Sepulcro de Michiel de Ruyter en Nieuwe Kerk (Ámsterdam).

El cuerpo de Michiel de Ruyter fue trasladado a las Provincias Unidas. Luis XIV dio órdenes para que fuera saludado con salvas de artillería cada vez que el convoy que trasladaba su cuerpo pasara por puertos franceses[14] . Michiel Andriaenszoon de Ruyter fue enterrado en Nieuwe Kerk, Ámsterdam el 18 de marzo de 1677.

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