Michel Eugène Chevreul

Michel Eugène Chevreul
Michel Eugène Chevreul.jpg
Información personal
Nacimiento 31 de agosto de 1786 Ver y modificar los datos en Wikidata
Angers, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 9 de abril de 1889
(102 años)
París, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francés
Familia
Padre Michel Chevreul Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Químico Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
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Michel Eugéne Chevreul ( Angers, 31 de agosto de 1786 - París, 9 de abril de 1889) fue un químico francés, conocido principalmente por sus trabajos en la síntesis de ácidos grasos (fundamentales en los procesos de fabricación industrial de productos alimentarios como la margarina), y por sus aportaciones a la teoría de los colores.

Vida y obra

Chevreul con cien años, 5/9/1886, fotografiado por Félix Nadar.
Chevreul ya con ciento un años

Chevreul fue profesor de Química Orgánica y director de tintorería en la manufactura de los Gobelinos. Más tarde ( 1864) director del Museo de Historia Natural de París. Investigó sobre los cuerpos grasos de origen animal y elaboró una teoría de la saponificación. Sus investigaciones sobre la composición de las grasas las aplicó en la fabricación de bujías y jabones. Fue también el descubridor del colesterol y de los ácidos esteárico y oléico. Entre sus obras deben destacarse Leçons de Chimie appliquée à la teinture y Des couleurs et de leurs applications aux arts industriels.

Pero sobre todo es más conocido por sus aportaciones a la teoría del color, como la empírica ley del contraste simultáneo de los colores en la que se inspiraron los pintores neoimpresionistas. Fue distinguido con la Medalla Copley en 1857.

Su centenario, en 1886, fue celebrado como un evento nacional, y una medalla de oro fue cincelada para la ocasión. Félix Nadar realizó una serie de fotos que ilustraron una entrevista a Chevreul realizada por Paul Tournarchon, hijo de Nadar. Se publicó el 5 de septiembre de 1886 en Le Journal illustré, constituyendo el primer reportaje fotográfico de la historia.[2] Chevreul recibió mensajes de felicitaciones de muchos monarcas y jefes de estados, entre ellos la reina Victoria.

Comenzó a estudiar los efectos del envejecimiento en el cuerpo humano poco antes de su muerte, que se produjo a la edad de 102 años, el 9 de abril de 1889 en París, realizándose funerales nacionales. En 1901 se le erigió una estatua en el interior del museo donde sirvió durante tantos años.

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