Michael Stipe

Michael Stipe
Michael Stipe of REM photographed by Kris Krug.jpg
Michael Stipe en 2008
Datos generales
Nombre real John Michael Stipe
Nacimiento 4 de enero de 1960 (56 años)
Origen Decatur, Georgia, Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Ocupación Músico, letrista, productor musical, productor de cine, actor, artista plástico
Información artística
Tipo de voz Barítono
Género(s) Rock alternativo, jangle pop, post-punk, college rock
Instrumento(s) Voz y harmónica
Período de actividad 1980-actualidad
Artistas relacionados R.E.M., Automatic Baby, Kristin Hersh, Natalie Merchant, The Golden Palominos
Web
Ficha Michael Stipe en IMDb
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John Michael Stipe ( Decatur, Georgia, 4 de enero de 1960) es un músico, productor y artista plástico estadounidense, conocido por haber sido el líder y vocalista del grupo de rock alternativo R.E.M. desde su formación en 1980 hasta su disolución en 2011.

Stipe es notable por su estilo de canto "entre dientes", de principios de su carrera, el complejo surrealismo de sus letras, así como a su activismo político y social. Stipe y el resto de miembros de R.E.M. son conocidos también por ser los pioneros del rock alternativo, y por haber inspirado a algunos de los grupos de la escena alternativa de la década de 1990, como Nirvana, Pearl Jam y Radiohead. Además se encargaba del estilo visual de R.E.M., a menudo seleccionando el arte de los álbumes y dirigiendo varios de los videoclips de la banda.

Vida y carrera

Primeros años

Su padre era militar en el ejército de los Estados Unidos cuya carrera lo llevaba a trasladarse junto a su familia; fue piloto de helicóptero en las guerras de Corea y Vietnam.[3] En 1978, se graduó en la secundaria de Collinsville, Illinois y su foto de graduación, puede verse en el booklet de Eponymous. Stipe trabajó en la Waffle House local. Más tarde, en el año 1979, entró a la Universidad de Georgia en Athens, donde estudió fotografía y pintura. Stipe es zurdo.

Formación de R.E.M.

Mientras asistía a la universidad de Athens, Stipe frecuentaba la tienda de discos Wuxtry donde conoció al empleado, Peter Buck, en 1980. "Era un tipo de aspecto llamativo y además compraba discos raros, que no todo el mundo compraba", recuerda Buck. Se hicieron amigos y con el tiempo formarían una banda.[7] Al mismo tiempo que R.E.M., Stipe formó la banda Tanzplagen, junto a su hermana Lynda Stipe y otros dos integrantes, con quienes grabó un disco de vinilo de dos canciones publicado en 1981.

Los cuatro miembros de R.E.M. abandonaron la universidad en 1980 para concentrarse en la banda.[2] Murmur sería nombrado el álbum del año por los críticos de la Rolling Stone, superando a Thriller de Michael Jackson. El segundo álbum de la banda, Reckoning, sería lanzado en 1984.

En 1985, R.E.M. viajó a Inglaterra para grabar su tercer álbum, Fables of the Reconstruction. El proceso resultó dificultoso y empujó a la banda al borde la separación.[11] Stipe aumentó de peso y su comportamiento se volvió más excéntrico; se afeitó la cabeza al estilo tonsura.

El 21 de septiembre de 2011, R.E.M. anunció su retiro mediante una nota en su sitio web.[13]

Vida personal

Con el éxito de los álbumes Out of Time (1991) y Automatic for the People (1992), los miembros de R.E.M. se volvieron estrellas de la música mainstream. Alrededor de 1992, empezaron a circular rumores de que Stipe había contraído VIH. Según Stipe, él no inició el rumor y no sabe quien lo hizo.

"No lo puedo decir. Use un gorro que decía 'White House Stop AIDS'. Soy delgado. Siempre he sido delgado, excepto en 1985 cuando me parecía a Marlon Brando, la última vez que me afeité la cabeza. Estaba muy enfermo en ese entonces. Comiendo patatas. Creo que la histeria del sida obviamente y naturalmente se extendió a personas que son figuras mediáticas y a cualquiera de sexualidad indecifrable y no marcada. A cualquiera que parezca demacrado, cualquiera sea la razón. A cualquiera que esté asociado, por cualquier razón -sea un gorro, o el aspecto físico- como gay friendly."

- Michael Stipe[14]

En 1994, con preguntas todavía girando acerca de su sexualidad, Stipe se describió a sí mismo como "atraído por las dos oportunidades", y dijo que no se definía como gay, heterosexual ni bisexual, pero que había sentido atracción, y había tenído relaciones tanto con hombres como con mujeres. En 1995, apareció en la portada de la revista Out. En 2001, en la revista Time, Stipe se describió como un "artista queer" y reveló que había estado en una relación con un "hombre increíble" durante tres años hasta ese momento.[1]

En 1999, el autor Douglas A. Martin publicó una novela, Outline of My Lover, en donde el narrador tiene una relación romántica de seis años con un cantante (del cual no se menciona el nombre) de una exitosa banda de rock de Athens, Georgia; se especuló, y luego fue confirmado por el autor, que el libro es una novela en clave basada en una relación entre Martin y Stipe.[19] y el libro de poesía de Martin, Servicing the Salamander (para el cual Stipe tomó la fotografía de la portada).

Stipe ha participado de campañas activistas sobre asuntos como los derechos humanos, el medio ambiente, el control de armas de fuego y los derechos de los animales.[1]

Proyectos

Stipe había planeado una colaboración con su amigo, Kurt Cobain de Nirvana, en 1994; en parte para alejar a Cobain de su casa y su adicción a las drogas. Sin embargo, no llegaron a componer o grabar material antes de la muerte de Cobain. Stipe fue elegido como padrino de la hija de Cobain y Courtney Love, Frances Bean Cobain. R.E.M. compuso la canción "Let Me In" del álbum Monster (1994) como tributo a Cobain.

El álbum Not Field Recordings, su primer álbum en solitario, aunque nunca llegó a publicarse, recopila canciones grabadas entre 1989 y 1990.[21]

Stipe también trabajó en conjunto con la cantante Natalie Merchant, incluyendo la canción "Photograph", que apareció en el álbum benéfico Born to Choose, e interpretaron en directo "Red Rain" junto a Peter Gabriel.

Stipe y Tori Amos se hicieron amigos a mediados de los años 1990 y grabaron un dueto en 1994 llamado "It Might Hurt a Bit" para el soundtrack de la película Don Juan DeMarco. Tanto Stipe como Amos decidieron no editar la canción.

Stipe y el resto de miembros del grupo también cuentan entre sus amistades con los miembros de Radiohead. En el tour de este grupo en 2003, Stipe cantó ocasionalmente en el tema " Lucky". Asimismo, el cantante de Radiohead, Thom Yorke, apareció como vocalista en " E-Bow the Letter". Yorke atribuye a Stipe el ser una parte integral de su vida personal, al ayudarle con su depresión a finales de los '90. Específicamente, el título del tema de " How to Disappear Completely" surge de un consejo de Stipe a Yorke.[22]

En 1998, Stipe publicó una colección llamada Two Times Intro: On the Road with Patti Smith (una de sus héroes personales). En 2006 lanzó un EP que consta de seis covers diferentes de la canción "In the Sun" de Joseph Arthur para recaudar fondos para los damnificados por el huracán Katrina. Una de las versiones, grabada junto a Chris Martin de Coldplay, alcanzó el pusto número uno en la lista de ventas canadiense.[23] También en 2006, Stipe grabó la canción "Broken Promise" del álbum Meds de Placebo. Siguiendo con su trabajo al margen de R.E.M. en 2006, Stipe interpretó la canción "L'Hôtel" en el álbum tributo a Serge Gainsbourg titulado Monsieur Gainsbourg Revisited, y participó en la canción "Dancing on the Lip of a Volcano" del álbum de los New York Dolls, One Day It Will Please Us to Remember Even This. Sin olvidar su participación en el disco Papito de Miguel Bose, con el tema Lo que ves es lo que hay

En 2008, Stipe trabajó con Lacoste para lanzar su propia marca de camisas polo. El diseño describe el público de un concierto desde el punto de vista de un músico en el escenario.[24]

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