Michael Smith (astronauta)

Michael John Smith
Michael Smith (NASA).jpg
Nacimiento 30 de abril de 1945, Beaufort, Carolina del Norte
Fallecimiento 28 de enero de 1986, 40 años
Cabo Cañaveral, Florida
Estudios Piloto
Rango Capitán USN
Agencia espacial NASA
Misiones STS-51-L
Insignias STS-51-L.svg
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Michael John Smith ( 30 de abril de 1945 en Beaufort, Carolina del Norte - † 28 de enero de 1986 en el accidente del Transbordador espacial Challenger) fue capitán de la Marina de los Estados Unidos y astronauta de la NASA.

En 1963 se graduó de la Preparatoria Beaufort en Carolina del Norte y en 1967 obtuvo la licenciatura en Ciencias Navales de la Academia Naval de los Estados Unidos, y en 1968 recibió un máster en ingeniería aeronáutica de la Escuela de Postgrado Naval de los Estados Unidos ubicada en Monterey, California. Allí fue asignado al Comando de Entrenamiento de aviones de reacción de Avanzada (VT-21) donde ofreció sus servicios como instructor desde mayo de 1969 hasta marzo de 1971. En los siguientes dos años, Smith voló A-6 Intruders y completó una misión en Vietnam en el Escuadrón de Ataque 52 a bordo del USS Kitty Hawk (CV-63).

En 1974 completó sus estudios en la Escuela de Pilotos de Prueba de la Marina de los EE.UU. y fue asignado al Directorado de Pruebas de Aeronaves de Ataque en Patuxent River, Maryland para trabajar en los sistemas de guía de los misiles A-6E TRAM y CRUISE.
En 1976 regresó a la Escuela de Pilotos de Prueba de la Marina y completó un período de 18 meses como instructor.

Desde Patuxent River, Smith fue asignado al Escuadrón de Ataque 75 donde trabajó como oficial de mantenimiento y operaciones y completó dos misiones a bordo del USS USS Saratoga. Michael Smith voló 28 tipos de aviones civiles y militares, registrando un total de 4.877,7 horas de vuelo.

Distinciones

Michael Smith recibió la Cruz a la Distinción en Vuelo de la Marina, tres Medallas Aéreas, trece Medallas de Vuelo de Ataque, la Medalla al Mérito de la Marina con “v”, la Mención de la Unidad Naval y la Cruz Vietnamita a la Valentía con la Estrella de Plata. Después de su muerte, Smith recibió la Medalla de Distinción al Servicio de la Defensa.

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