Michael Schenker

Michael Schenker
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Datos generales
Nombre real Michael Willy Schenker
Nacimiento 10 de enero de 1955 (61 años)
Origen Sarstedt, Baja Sajonia
Bandera de Alemania Occidental  Alemania Occidental
Nacionalidad Alemana
Ocupación Músico, compositor, productor
Información artística
Otros nombres Mad Axeman
Género(s) Heavy metal
Hard rock
Instrumento(s) Guitarra eléctrica
Período de actividad 1967 - presente
Discográfica(s) Chrysalis, Steamhammer, SPV, Capitol
Artistas relacionados Scorpions, UFO, Michael Schenker Group, McAuley Schenker Group, Michael Schenker's Temple Of Rock, Ratt
Web
Sitio web Página oficial de Michael
Ficha Michael Schenker en IMDb
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Michael Schenker (n. 10 de enero de 1955, en Sarstedt, Baja Sajonia, Alemania Occidental) es un músico, compositor y productor alemán, conocido por ser guitarrista líder de bandas de hard rock y heavy metal como UFO, Scorpions y Michael Schenker Group. Es el hermano menor del también guitarrista Rudolf Schenker, que lo invitó a participar de Scorpions en 1972 y donde pronto ingresó a formar parte de la banda británica UFO a mediados de los setenta, donde realizó su carrera profesional con destacado éxito principalmente en Europa y Japón.

En 1980 fundó su propia banda Michael Schenker Group, en donde ha compartido con varios notables músicos como Gary Barden, Graham Bonnet, Neil Murray, Herman Rarebell, Don Airey y Cozy Powell, entre otros. Posteriormente, junto a Robin McAuley formó McAuley Schenker Group con un sonido basado entre el hard rock y el rock melódico. En los años 1990 además comenzó con su carrera en solitario, con discos instrumentales y acústicos.

Su carrera no ha estado exenta de problemas, debido principalmente por su antigua adicción al alcohol y a su extraña personalidad derivado de su temperamento colérico. Aun así, ha continuado con su carrera con presentaciones en vivo y publicando varios discos de estudio en varios proyectos musicales. Por otro lado, es conocido como uno de los principales guitarristas e influencias del heavy metal y ha sido considerado como una «figura legendaria de la guitarra en la historia del metal».[1]

Actualmente milita en su nueva banda de heavy metal, Michael Schenker's Temple Of Rock, integrada por antiguos miembros de Scorpions y Rainbow quienes en 2015 lanzaron su segundo álbum de estudio Spirit on a Mission.[2]

Biografía

Niñez y sus primeros pasos en la música

De acuerdo a Michael, su hermano Rudolf fue el principal artífice de su carrera. En la imagen Rudolf Schenker en 2014.

Michael nació en la pequeña localidad de Sarstedt, cerca de Hannover en Alemania Occidental en 1955.[4]

En 1966 y con solo 11 años formó su primera banda junto a tres compañeros de colegio llamada The Enervates. Con esta versionaban canciones de The Beatles, en donde Michael hacía el papel de John Lennon, además fue la primera y única vez que él fue vocalista principal.[5]

En 1967 formó su segunda agrupación llamada Cry, renombrado posteriormente como Cry Express, con la cual inició su carrera profesional. Esta tiene la estadística de ser el primer grupo beat de Hanover y la agrupación beat más joven de Alemania.[4]

A mediados del mismo año los exmiembros de The Mushrooms, Klaus Meine y Mike Grimke, buscaban a nuevos músicos para formar una nueva banda. Klaus se interesó en el talento de Michael, pero no pudo contratarlo ya que sus padres no querían que participara en otra banda de rock. Por ello, Rudolf intervino y luego de largas conversaciones ellos aceptaron.[4] Tras dos años de actividad, The Copernicus se disolvió cuando Michael y Klaus ingresaron a Scorpions.

La llegada a Scorpions

A principios de la década de los setenta Michael llegó a Scorpions gracias a la invitación por parte de Rudolf, luego del arresto por posesión de drogas del guitarrista líder Karl-Heinz Heimberg, además y junto con él también lo hizo Klaus.[5]

Con estos nuevos músicos en la banda los integrantes de Scorpions iniciaron la composición de las primeras canciones, siendo «In Search of Peace of Mind» el primer tema que él compuso.[5]

Con la ayuda del destacado productor alemán Conny Plank publicaron el álbum debut Lonesome Crow en 1972.[7]

A pesar que Rudolf veía incierto el futuro de Scorpions sin Michael, lo dejó partir con una condición; ayudar en las composiciones de nuevos temas para el segundo disco. Por ello, junto a Klaus y Rudolf compuso el tema «Far Away» y con su reemplazante el guitarrista Uli Jon Roth, escribió el tema «Fly to the Rainbow».[5]

El éxito y su paso turbulento por UFO (1973 - 1978)

Michael Schenker en 1983.

A mediados de 1973 Michael se reunió con UFO en la ciudad de Londres en el Reino Unido, cuya llegada significó a la banda el éxito comercial en gran parte de Europa y Japón, luego que adoptaran de lleno los estilos heavy metal y hard rock, dejando atrás los experimentos de sonido con el rock espacial y el rock psicodélico de sus primeros discos.[7]

Su contratación causó varios problemas durante los primeros meses, principalmente por el idioma, ya que él no hablaba el inglés ni ellos el alemán.[8]

Junto a Phil Mogg creó una de las duplas compositivas de hard rock más exitosas de la década de los setenta.[8]

Durante los seis años de carrera con el grupo británico, Michael obtuvo gran reconocimiento de la prensa especializada tanto por su talento, técnica y puesto en escena como también por su problema con el alcohol y su temperamento colérico.[9]

En 1978 se integró nuevamente a UFO para participar en las grabaciones de Obsession. Durante ese mismo período las relaciones entre él y Mogg empeoraron mientras estaban de gira por los Estados Unidos, a tal punto que Michael prefirió retirarse de la banda en noviembre de 1978 sin avisar previamente a la banda.[3] Tras su salida, Michael en una entrevista posterior mencionó: «Tocar con UFO es como el chocolate; fantástico durante algún tiempo pero con una vez ya has tenido bastante...».

Retorno a Scorpions y Lovedrive (1979)

En 1979 Rudolf lo invitó para participar de las grabaciones de Lovedrive, el sexto álbum de estudio de Scorpions, donde grabó los solos de guitarra de las canciones « Another Piece of Meat» y « Lovedrive» y participó como el tercer guitarrista en el tema instrumental «Coast to Coast».[4]

A pesar de solo ser una participación especial, Michael se quedó para las primeras fechas de la gira Lovedrive Tour. Sin embargo, su paso dentro de la serie de conciertos solo duró hasta el 20 de mayo de 1979, ya que luego del concierto dado en Londres se retiró afirmando que no se sentía cómodo tocando canciones de otros.[5]

Durante ese mismo año su exagrupación UFO lanzó al mercado el disco en vivo Strangers in the Night, que fue grabado durante la gira por los Estados Unidos en 1978 días antes de su retirada. Este disco ha sido considerado como uno de los mejores registros en vivo en la historia del rock.[10]

Primer período de Michael Schenker Group (1980 - 1984)

Michael Schenker en Bulgaria en 2012.

Luego que la noticia de su salida de Scorpions llegó a la prensa mundial, bandas como Kiss, Aerosmith, Deep Purple y el mismo Ozzy Osbourne ofrecieron cuantiosas ofertas monetarias para que se integrara en sus respectivas alineaciones, pero sin éxito ya que las rechazó todas.[3]

Con la idea de fundar su propia banda, Michael convocó a los músicos Billy Sheehan, Denny Carmasi y a un desconocido Gary Barden, con quienes comenzaron los demos del proyecto Michael Schenker Group conocido mundialmente por sus siglas MSG.[4] La historia de su propia banda está marcada por los constantes problemas entre sus integrantes, lo que derivaba en las salidas de algunos de ellos. A pesar de las variables alineaciones en cada álbum del grupo, no dificultó el gran éxito comercial en algunos países de Europa y en Japón.

En 1980 la banda debutó con el disco The Michael Schenker Group con las colaboraciones de Don Airey en los teclados, Mo Foster en el bajo y Simon Phillips en la batería, además de Gary Barden, quién y junto con Michael, se convirtieron en los principales compositores.[5]

A principios de 1982 y por problemas con el representante de la banda, Raymond y Barden se retiraron voluntariamente.[4]

Las relaciones entre Bonnet y Schenker no era buenas ya que generalmente discutían. En una presentación en vivo en Sheffield, Graham insultó a Michael a tal punto que este último decidió despedirlo a tan solo un día de la participación de la banda en el Festival de Reading. Con las últimas fechas en la mira, Michael buscó a Barden que luego de algunas conversaciones aceptó regresar a MSG, salvando la presentación en dicho festival.[9]

A mediados de 1982, el rencor de Michael para con Graham era aún evidente y como consecuencia de ello decidió regrabar Assault Attack con la voz de Gary, sin embargo, el sello no le otorgó el apoyo financiero y por ende, finalmente en noviembre del mismo año fue lanzado al mercado mundial con la voz de Graham.[5]

En 1983 grabaron el último álbum de estudio de esta primera etapa de MSG, Built to Destroy, que no obtuvo la misma recepción en las listas musicales de sus otros discos por el gran auge del glam metal en los mercados norteamericanos y europeos. Tras los malos resultados, Chris Glen y Gray Barden se retiraron de la banda para formar su propio proyecto llamado Statetrooper.[5]

McAuley Schenker Group y Contraband (1986 - 1993)

Luego de poner fin a su propia banda en 1984, Michael se estableció por dos años en Alemania alejado de la prensa. En este espacio de tiempo conoció al vocalista irlandés Robin McAuley, con quién decidió regresar al mercado musical en 1986 con la banda McAuley Schenker Group, que es prácticamente la continuación de su primera banda, aunque con un sonido más cercano al glam metal combinado con un hard rock melódico, acorde a los sonidos que imperaban en el mercado.[11]

Tras una breve participación en algunos conciertos en el país germano, decidieron viajar a la ciudad de Los Ángeles (California) en los Estados Unidos, donde consiguieron un contrato discográfico con el sello Capitol Records. Sus primeros álbumes Perfect Timing de 1987 y Save Yourself de 1989, les permitió alcanzar grandes ventas y buenos puestos en las listas musicales, pero el constante cambio de integrantes hicieron inestables mencionada popularidad a principios de la década posterior.

Por aquel mismo tiempo, exactamente en 1991, participó como miembro no oficial en la banda de glam metal Ratt, con quienes grabó el disco MTV Unplugged. También en 1990 junto a Tracii Guns de L.A. Guns, Share Pedersen de Vixen, Robbin Crosby de Ratt y Richard Black de Shark Island, creó el supergrupo Contraband que solo duró tres años y que en ese corto tiempo giraron por los Estados Unidos promocionando su único disco, Contraband de 1991.[12]

La reformación de UFO y MSG

Desde fines de 2011 se presenta con su nueva banda Michael Schenker's Temple Of Rock. En la imagen Michael junto a Wayne Findlay y Francis Buchholz.

En 1993 y luego de separarse el proyecto Contraband, Michael decidió iniciar un nuevo período en su carrera. En primer lugar inició su carrera como solista con el disco Thank You, que sería el primero de una serie de álbumes acústicos. En segundo lugar y en ese mismo año, sus excompañeros de UFO lo llamaron para reformar la alineación clásica de la agrupación británica con una gira que duró dos años y que recorrió gran parte del mundo. En 1995 grabaron y lanzaron el álbum Walk on Water que nuevamente les permitió salir de gira principalmente en Europa y Norteamérica.

En 1996 adquirió un nuevo desafío, reformar su propia banda Michael Schenker Group, y para ello volvió a trabajar con el productor Ron Nevison y publicaron en ese mismo año el trabajo de estudio Written in the Sand que no recibió una gira promocional como correspondía, debido a su participación en UFO. Al año siguiente y por problemas con el vocalista Phil Mogg, se retiró de la banda británica provocando la cancelación de los últimos conciertos, sin embargo y luego de llegar a un acuerdo con el mánager de UFO, retornó pero solo para participar de las fechas que fueron reprogramadas. Por otro lado, en 1997 se publicó el disco en vivo The Michael Schenker Story Live que recorre gran parte de su carrera tanto en Scorpions, UFO, MSG y en McAuley Schenker Group. También grabó junto a un reformado MSG el trabajo The Unforgiven en 1999 y el directo The Unforgiven World Tour al año siguiente.

La década de los 2000

En el año 2000 y luego de firmar con Shrapnel Records, Michael volvió a reunirse con UFO para iniciar una serie de conciertos y la grabación del álbum Covenant, publicado en julio del mismo año. A pesar de los problemas personales entre él y Phil Mogg, permaneció hasta el 2003 en la banda inglesa cuando salió de ella luego de culminar la gira promocional de Sharks. De igual manera retomó su carrera en solitario con los discos instrumentales Adventures of the Imagination de 2000, Dreams and Expressions y The Odd Trio, ambos de 2001. Además, inició una serie de trabajos basados en su primer disco en solitario, cuyos partes fueron tituladas Thank You, Vol. 2, Thank You, Vol. 3 y Thank You, Vol. 4.

Adicional a ello y junto a MSG, lanzó los discos Be Aware of Scorpions en 2001 y Arachnophobiac en 2003. En 2005 publicó en álbum Heavy Hitters que le permitió reunirse con una gran variedad de músicos, ya sea vocalistas, bateristas, guitarristas y bajistas. Este trabajo de estudio contó con covers de artistas como Gary Moore, Black Sabbath, Cream y Nazareth, entre otros. Ya en el 2006, fue invitado con MSG al festival Wacken Open Air de Alemania y en esa edición además participó en el concierto especial que dio Scorpions, donde subió al escenario a tocar la guitarra líder en las canciones « Lovedrive», « Another Piece of Meat», « Holiday» y en la instrumental «Coast to Coast». Durante los meses posteriores programó una gran gira por los Estados Unidos y Europa, pero por culpa de su adicción al alcohol fue cancelada. Tras semanas de tratamiento a dicho abuso, inició la gira Michael Schenker & Friends solo para el Reino Unido, recibiendo buenas críticas de parte de la prensa especializada.

En 2008 se reunió con Gary Barden, Simon Phillips, Neil Murray y Don Airey, y lanzaron en el mismo año In the Midst of Beauty, que fue promocionado por una extensa gira con gran éxito principalmente en Europa y Japón. Tras varias giras mundiales, en 2011 regresó a los estudios y publicó Temple of Rock que inicialmente iba ser un disco de MSG, pero que él mismo lo dejó para su carrera en solitario. Durante su serie de conciertos correspondientes, integró al bajista Francis Buchholz y al baterista Herman Rarebell ambos amigos y excompaneros de Michael durante su estadía en Scorpions. A fines de ese año y junto a Buchholz, Rarebell, Wayne Findlay y Doogie White fundó Michael Schenker's Temple Of Rock, que hasta el 2015 habían publicado dos álbumes de estudio.

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